Je me suis longtemps demandé si les éditeurs de périodiques américains Frederick Gleason et Lev Gleason étaient liés. Les parallèles entre la vie des deux hommes sont convaincants: les deux ont vécu dans la même région pendant un certain temps. Tous deux étaient des éditeurs pionniers de périodiques à leur époque. Et tous deux ont souvent utilisé leur appareil d'édition au service de leur politique radicale (The Know-Nothings dans le cas de Frederick, tandis que Lev a publié et édité des magazines du Front communiste, et plus de choses qui font l'objet d'un autre jour). Tout comme j'avais terminé cette recherche, j'ai été informé que le très attendu American Daredevil: Comics, Communism, and the Battles of Lev Gleason by Brett Dakin a été récemment publié. J'ai récupéré mon exemplaire et je reverrai le livre ici sous peu. Mais d'abord, préparons le terrain pour ce qui a amené Lev Gleason et sa famille à cette époque et à cet endroit du monde.

Daredevil Battles Hitler # 1, juillet 1941. Photo de Lev Gleason via sa famille.

Il s'avère que Frederick et Lev Gleason ne sont probablement pas liés. Peut-être une relation très, très lointaine qu'il faudrait remonter plus loin que les sept générations que j'ai pu aller, pour trouver. La question a été brièvement rendue plus compliquée par un ensemble fascinant de coïncidences que j'ai trouvées en cours de route, qui semble avoir confondu les rédacteurs en chef des journaux dans les années 1800 tout autant que cela m'a dérouté pendant un certain temps.

L'arrière-grand-père de Lev du côté de sa mère, un homme nommé Thomas F. Eckert était un ingénieur et un pionnier influent dans le développement et l'utilisation des navires à vapeur en Amérique. Ses réalisations l'ont rendu extrêmement riche, et plus tard dans la vie, il est devenu directeur de la Western Insurance Company. Un de ses contemporains, Thomas T. Eckert fut un pionnier influent dans le domaine de la télégraphie. Associé de Samuel Morse Thomas T. est devenu chef de l'état-major du War Department Telegraph puis secrétaire adjoint américain à la guerre pendant la guerre civile. Plus tard dans la vie, il est devenu président de Western Union. Bien que Thomas F. et Thomas T. ne soient pas liés, la similitude des noms, les antécédents techniques et la coïncidence Western Insurance / Western Union se sont révélés trop pour de nombreux journaux, historiens et même les teneurs de dossiers du gouvernement pour rester honnêtes.

J'ai été davantage attiré ici par la connexion Morse. Morse était probablement l'un des principaux bailleurs de fonds des Know-Nothings. Alors que la guerre civile commençait, son associé Thomas T. Eckert a été accusé d'être un espion de l'Union en Caroline du Nord. Il a été acquitté, s'est enfui dans le Nord et est immédiatement devenu responsable de l'intégrité des communications militaires et gouvernementales sensibles. C'est une série fascinante d'événements que je vais devoir étudier un jour. Néanmoins, c'est une coïncidence pour nous ici dans le contexte de Lev Gleason.

The Flag of Our Union Volume VI Numéro 31, 2 août 1851, publié par Frederick Gleason.

J'ai fait une percée dans la recherche lorsque j'ai trouvé une lettre de 1921 dans le Cincinnati Enquirer de la mère de Lev Josephine Stone Gleason . La lettre décrit une partie de l'histoire de sa famille telle qu'elle la connaissait, en particulier en ce qui concerne son propre père et grand-père. C'est une histoire de famille impressionnante, mais au moins, comme nous le verrons bientôt – elle était modeste.

La première ligne directe de Lev du côté de sa mère à venir en Amérique, George Eckert est arrivée ici à l'époque coloniale. Selon une entrée dans Ohio Biographical Sketches, 1787-1876 George était «un marchand prospère et opulent. Jugeant le nouveau monde mieux adapté à l’élevage d’une famille et offrant de plus grandes incitations aux capitalistes, il chargé un brick à Hambourg avec des marchandises… et a navigué vers les États-Unis. "

Le fils de George, Leonard, épousa Mary Chesire, et encore selon Ohio Biographical Sketches : "fille de colonel William Cheshire le héros révolutionnaire, qui a été tuée par la chute d'un arbre alors qu'elle était en service près de Bunker Hill. Elle était cousine germaine de Richard M. Johnson vice-président des États-Unis sous Van Buren, qui a tué Tecumseh et a entretenu la même relation avec Daniel Boone l'éminent pionnier du Kentucky… Elle était la belle-fille de John Nornavill le major patriotique du tambour de Washington. "

Bien que tout cela semble historiquement impressionnant, et c'est certainement le cas, lorsque vous recherchez des personnes qui ont vécu pendant cette période, vous trouverez de telles connexions le plus souvent.

Le T.F. Eckert en 1884, un bateau de sauvetage pour la Underwriter Wrecking Company de Cincinnati, où Thomas F. Eckert était président de la firme.

L'arrière-grand-père de Lev, Thomas F. Eckert, a une histoire encore plus impressionnante que celle de sa petite-fille dans la coupure de presse ci-jointe. Encore une fois de Croquis biographiques de l'Ohio:

Le nom de Thomas F. Eckert était maintenant devenu largement connu parmi les hommes de la rivière comme l'un des ingénieurs et mécaniciens les plus habiles des eaux occidentales, et en hiver 1832-1833, lorsque le colonel Robert Beveridge, de La Floride, a pris un contrat pour transporter le courrier trois fois par semaine d'Apalachicola à Columbus, en Géorgie, il l'a choisi pour superviser les arrangements mécaniques de ses six bateaux.

Après six mois dans ce service, il fut chargé d'aller dans le Nord pour construire un nouveau bateau; et, trouvant les chantiers et les magasins de Cincinnati déjà envahis, il se rendit à Wheeling, où il termina sa tâche dans le temps imparti, et produisit en 1833 le magnifique bateau à vapeur «Andrew Jackson». À l'expiration de l'année, il a été chargé de construire le "Floridian"; il y avait un quart d'intérêt, et lui fit courir une saison sur les fleuves Apalachicola et Chattahoochee. De retour à Cincinnati en 1834, il a construit le "Hyperion", qu'il a dirigé une saison; puis a suivi le «Paul Jones», sur les fleuves Ohio et Mississippi, le «président», le «commodore», le deuxième «Paul Jones», le deuxième «Andrew Jackson» et les «Walnut Hills».

Il quitte ce dernier en 1852 pour se retirer dans la vie privée, après avoir été engagé en bateau à vapeur pendant vingt-deux ans, quatre comme ingénieur et dix-huit comme capitaine; mais il n'a pas été autorisé à rester inactif, car les démocrates l'ont élu à l'Assemblée législative de l'État en 1852 à une écrasante majorité. Parmi ses services éminents au sein de ce corps, il était l'auteur de «The Ten Hour System of Labor». Après l'expiration de son mandat, il a été élu président de la Western Insurance Company, alors à ses balbutiements, mais qui, sous sa direction, s'est classé parmi les meilleurs du pays. Pour lui, la ville est redevable de la magnifique avenue qui la relie à Carthage, qui, après des années de travail patient, a été ouverte au public en 1861. Son esprit public et son indomptable entreprise ont fait progresser matériellement les intérêts de la ville, et il a beaucoup fait pour promouvoir et perpétuer le commerce fluvial, si essentiel à la vitalité des intérêts commerciaux de Cincinnati.

Le mouvement de 10 heures mérite d'être noté dans le contexte de cette histoire de famille. Cela faisait partie d'un mouvement de réforme du travail des années 1820-1840, et a conduit à des efforts syndicaux précoces. En 1840, le président Martin Van Buren a ordonné une journée de travail de 10 heures pour ceux qui travaillaient sur des projets fédéraux.

[Ci-dessous:unarticledumagazineLevGleasonCommunistFront Friday vol. 2 # 7 14 février 1941.]

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Lev Gleason, dont le nom complet est Leverett Stone Gleason, a été nommé d'après son grand-père du côté de sa mère, Leverett Stone. Alors que Leverett Stone est décrit dans le clip ci-joint comme un épicier, cela semble sous-estimer quelque peu la question. L'entreprise de Leverett Stone, «L & M Stone», est décrite dans une histoire de la guerre civile comme «un important fournisseur de fourrage à Cincinnati». L'entreprise a fourni du maïs, de l'avoine et d'autres céréales au gouvernement fédéral pendant la guerre, comme le montre le Rapport du secrétaire à la guerre, Contrats conclus par le quartier-maître 1863-1865.

Il y a beaucoup plus dans le clip de Cincinnati Enquirer de 1921 ci-dessous. Bien que je ne prétende pas que tout cela sert à expliquer l'énigme de Lev Gleason, il est si peu compris et son passé a été relativement sous-exploré jusqu'à présent que c'est peut-être au moins un petit quelque chose sur lequel s'appuyer.

L'histoire de la famille de Lev Gleason dans The Cincinnati Enquirer, 22 mai 1921. Coupure de presse via Newspapers.com.

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