Batman se débat car il est retenu par une horde de soignants identiques sur la couverture de Shadow of the Bat # 1, DC Comics (1992). "Src =" https: // cdn.vox-cdn.com/thumbor/R25qMIuw7LbY5x2sg2fTHnERrCw=/0x34:2040x1182/640x360/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_image/image/67409128/IMG_69490C4EE59F_1.0.j.

  Image: Brian Stelfreeze / DC Comics


  

<p> Un artiste de bandes dessinées légendaire sur sa vie et ses influences </p>
<p class= Si vous avez vu le film Black Panther et que vous avez trouvé les perles Kimoyo de Shuri cool, vous devez remercier Brian Stelfreeze. Son travail de conception de 2016 a créé un langage visuel amélioré pour la culture et la technologie Wakandan pour la série Black Panther écrite par Ta-Nehisi Coates. Le prochain projet de l’artiste, thriller d’action politique Thomas River se concentre sur les États-Unis sous le choc d’actes terroristes choquants. Ce n’est pas aussi fantastique que ses incursions dans la patrie du roi T’Challa, mais il est toujours plein de la narration tendue et du dessin au trait hypnotique pour lesquels Stelfreeze est connu.

Je regarde chaque jour l’art de Brian Stelfreeze. L'étonnante couverture qu'il a faite pour Rise of the Black Panther # 1 que j'ai écrite, sert d'écran de verrouillage sur mon téléphone. Même s’il a dessiné les couvertures de Rise of the Black Panther je n’ai vraiment parlé à Brian qu’une poignée de fois. Ces conversations étaient amusantes, mais aucune d’entre elles ne m'a donné ce que je voulais vraiment: un aperçu du fonctionnement créatif de l’un des stylistes les plus époustouflants de la bande dessinée.

La ​​carrière professionnelle de Stelfreeze dans la bande dessinée a commencé en 1988 sur une série de science-fiction indépendante appelée CyCops mais il a fait son plus grand succès trois ans plus tard en tant qu'artiste de couverture pour ] Batman: L'Ombre de la chauve-souris . Depuis, il a appliqué son style pointu, anguleux et en constante évolution à des milliers de couvertures et de pages intérieures. Il est également cofondateur de 12-Gauge Comics, une marque d’impression qui publie des projets comme Matador que Stelfreeze a co-créé avec l’écrivain Devin Grayson.

La société a publié des projets via Image Comics, mais s'engage sur la voie du financement participatif pour une nouvelle bande dessinée d'action d'espionnage, Thomas River . Stelfreeze m'a téléphoné pour parler du lancement de la campagne Kickstarter de 12-Gauge et revenir sur sa carrière. Dans l'interview éditée et condensée qui suit, l'artiste basé à Atlanta parle de son enfance sur la côte de la Caroline du Sud, de la manière dont son éducation militaire influence Thomas River et de la façon dont son approche varie lorsqu'il travaille sur des couvertures et des pages intérieures. .

«Nation souveraine:» grandir et début de carrière

Le premier endroit où je me souviens avoir vu votre art était sur les couvertures de Shadow of the Bat qu'est-ce que c'était, '92? Parcourez-nous le début de votre carrière. Je sais que votre premier ouvrage publié a été CyCops n'est-ce pas? Et c'était en quelle année?

Brian Stelfreeze : Mec, mec, c’est vraiment une coupure profonde. CyCops a été mon premier travail dans l'industrie de la bande dessinée, et c'était en 1988. Je pense qu'il a été publié en 88 ou 89. Et j'étais ingénieur en architecture et illustrateur à l'époque. Et j'étais heureux de faire ça, mais la bande dessinée était toujours une affaire inachevée parce qu'en tant qu'enfant, je voulais être un artiste de bande dessinée. Mais tu sais à quel point la vie te détourne? Cela m'a détourné dans quelque chose d'un peu plus commercial parce que la vie consistait à gagner de l'argent et tout. Alors je faisais juste ça. Et puis j'ai rencontré des copains et j'ai recommencé à me lancer dans la bande dessinée et je suis allé à une convention de bande dessinée. J'étais juste comme, homme .

C’est juste cet amour que vous perdez et vous n’y pensez pas pendant longtemps et dès que vous commencez à y penser, cela revient dur. Alors j'ai senti que je devais faire une bande dessinée juste pour la sortir de mon système. Et c’était une énorme erreur, car cela ne l’a pas fait sortir de mon système, cela l’a enfoncé plus profondément.

Alors, revenons un peu en arrière. Je ne sais pas grand-chose de votre enfance. Où avez-vous grandi et où allez-vous à l'école, en particulier pour votre formation artistique?

Eh bien, j'ai grandi sur la côte de la Caroline du Sud, dans les régions où se trouvent Mount Pleasant, McClellanville, Georgetown, jusqu'à Myrtle Beach. C’est là que vivait la famille, mais mon père était militaire. Nous avons fini par rebondir. Nous serions à la maison pendant quelques années, puis nous allions au Colorado, puis nous serions à la maison pendant quelques années, puis en Oklahoma, puis à la maison pendant quelques années, puis à New York.

C'était une chose étrange et disjointe parce que McClellanville et la région de Georgetown et Santee, c'étaient toutes des communautés de Gullah. C'était presque comme si la région était – je ne veux pas dire, «nation souveraine», mais elle se sentait séparée des États-Unis. C’est presque une langue différente là-bas, et c’était une culture complètement différente. Donc, vous passiez quelques années là-dedans, puis soudainement vous étiez dans le monde. Donc, c'était comme une éducation schizophrène vraiment étrange.

Lorsque vous avez parlé de la côte de la Caroline du Sud, mes pensées sont immédiatement allées à Gullah Geechee culture que je ne connais qu'en tant qu'observateur extérieur. L’une des choses qui m’étonne, c’est l’impression que la culture a réussi à conserver les racines des traditions africaines qui ont émergé, d’une manière qui reste encore très puissante. Je me souviens avoir vu [Julie Dash’s movie] Filles de la poussière à l'université et j'ai été époustouflé par la façon dont les folkways y étaient simplement différents. Était-ce quelque chose que vous avez absorbé en grandissant?

Oh, mec, je suis profondément dedans, mec. Je n’avais pas l’éducation pour me rendre compte que c’était africain. Cela ne faisait que grandir pour moi. C'était juste la Caroline du Sud et je n'avais pas réalisé cette tradition griot, cette racine dans laquelle j'ai grandi. C'était juste comme, Oh mec, c'est la Caroline du Sud, ces gens sont fous et différents . Ce n'est qu'après être allé à l'école et m'en être éloigné pendant un certain temps que j'ai réalisé, wow, j'ai grandi dans un endroit vraiment spécial. Vous vous sentez presque comme un étranger dans une certaine mesure.

Ouais, ou d'autres personnes vous font sentir comme un étranger. Cela m'est arrivé en tant qu'enfant d'immigrants haïtiens.

«Ce n’est qu’après être allé à l’école et en m'en être éloigné pendant un certain temps que j’ai réalisé, wow, j’ai grandi dans un endroit vraiment spécial»

Filles de la poussière … c'était mon arrière-grand-mère.

Pourriez-vous voir cette présence d'elle?

C'était une société matriarcale. Mon arrière-grand-mère, pour la région, était la matriarche et tout le monde est venu la voir. Si vous aviez un enfant, mon arrière-grand-mère garderait l'enfant lorsque vous alliez travailler. Donc, en grandissant, il y avait toujours ces étranges bébés juste à la maison. Je ne savais pas à l'époque, mais c'était la tradition. C'était la femme à qui vous ameniez vos enfants et elle les éleverait correctement. Et c'était bizarre à l'époque et parfois très rebutant, mais vraiment magique maintenant en y repensant.

Donc, vous grandissez, vous avez cette enfance itinérante. Quels sont certains des endroits où vous avez vécu qui vous ont marqué?

Nous avons vécu à Lawton, Oklahoma pendant un certain temps. Et c’est comme si j’avais de vagues souvenirs, mais l’une des choses qui m’a jeté était de voir des Amérindiens. Et c'était juste comme, wow. J'étais juste un gamin de la Caroline du Sud, et ce n'est que quelque chose que j'ai vu à la télévision en noir et blanc. Et c'était comme, oh, il y a de vrais Amérindiens dans le monde aujourd'hui. Et ma mère était amie avec beaucoup d'Amérindiens qui vivaient dans l'Oklahoma, et certains d'entre eux nous gardaient, nous traînions avec eux, et c'était un monde tellement différent. C'était tellement fascinant de voir leur culture et vraiment incroyable de vivre cette expérience.

Et puis à partir de là, l'endroit dont j'ai les plus beaux souvenirs est probablement West Point, New York, qui est une base militaire. Je le décrirais presque comme n'ayant aucune culture en dehors de la culture militaire. Et c'était fascinant d'une manière complètement différente.

Est-ce donc votre père qui a fait la carrière militaire?

Ouais. Mon père a fini par être instructeur à West Point. Il était sergent d'artillerie et a amené la famille là-bas parce qu'il allait y rester pendant un certain temps. Et il avait ce système où s'il avait une commission étrangère, il ne prendrait pas la famille, mais s'il avait une commission aux États-Unis, oui, il y emmènerait la famille. Donc, tous les endroits, les trois ans où il était à une commission aux États-Unis, nous allions tous arriver.

À quel moment le désir de créer de l'art surgit-il dans votre système?

Ce qui est drôle, c'est – et c'est l'avantage du recul de 2020 – que l'art existe depuis plus longtemps que je ne me souvienne. Je me souviens de mes frères et sœurs et de tous les enfants du quartier, il y avait ce chêne géant qui était le chêne de la communauté où tout le monde se retrouvait. Et les gars se rassemblaient là-bas et commençaient à raconter des histoires. Et les enfants, ce que nous ferions, c'est en Caroline du Sud, la couche arable est presque comme un sable de plage de couleur claire, mais le sol en dessous était très noir. Donc, ce que nous ferions, c’est que nous nous asseyions sous le chêne et que nous étendions le sable de la plage sur des objets, puis nous griffions des images dans le sable.

Oh, wow.

Et oui, et comme je l'ai dit, c'était un dessin pour nous. Et c’est drôle de s'en souvenir, car c’était du dessin, mais il s’agissait davantage de raconter des histoires où nous racontions simplement des histoires et dessinions de petites images de l’histoire que nous racontions. Je ne savais pas ce qu'étaient du papier et du crayon avant d'arriver à l'école.

Exactement. Ca c'est drôle. Alors tu grandis et tu vas au lycée. Vous lisiez des bandes dessinées à l'époque, pour vous entendre le dire. Quelles sont les choses que vous lisiez et qui vous passionnaient vraiment?

Un peu de tout. Au début, je pense que l'une des premières bandes dessinées que j'ai ramassées était des trucs de Batman, et je me suis vraiment intéressé à ça. Et c'était bizarre parce que c'était catch-as-catch-can jusqu'à ce que je déménage à New York. C'était tout ce qu'il y avait à la station-service de Georgetown. Donc, il n'y avait pas de série de bandes dessinées. J'ai probablement fini par avoir 50 ou 60 bandes dessinées dans ma collection, mais c'était aléatoire.

Quand j'ai déménagé à New York juste à l'extérieur de West Point, je suis allé dans une école catholique dans une ville appelée Highland Falls. Il y avait une boutique de bandes dessinées à distance de marche de l'école et ma mère venait nous chercher à la boutique de bandes dessinées. Nous allions de l'école à la boutique de bandes dessinées et restions là-bas pendant des heures jusqu'à ce que ma mère ne travaille pas. Et c'était notre cachette en nid d'abeille. J'achèterais ma poignée de bandes dessinées et mes copains achèteraient tous leur poignée de bandes dessinées, puis nous lisions les bandes dessinées de l'autre, ce qui est comme l'histoire la plus courante dans la bande dessinée. Le propriétaire du magasin nous connaissait très bien et nous accordait des pauses, des rabais et tout le reste.

Vous avez mentionné Batman. Je dois vous demander en raison de vos propres antécédents en matière d’architecture, est-ce que vous lisiez des articles de Marshall Rogers à l’époque? C'était aussi un architecte qui dessinait des bandes dessinées. Vous souvenez-vous qui était l'artiste?

 Laughing, un Joker géant fait pendre Batman à une carte à jouer, sur la couverture de Batman # 251, DC Comics (1973). "data-mask-text =" false "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/B3GW-6sghRAXNkRGX24o9NXYJ2E=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/ chorus_asset / file / 21880831 / IMG_5873934187E5_1.jpeg ">
      <cite> Image: Neal Adams / DC Comics </cite></p>
<p id= Eh bien, il y avait du Neal Adams qui était là-dedans. Je n'ai prêté aucune attention aux créateurs. J'étais plein de Batman. Au bout d'un moment, j'en suis arrivé au point où je pouvais reconnaître quelques personnes et Neal Adams en faisait partie, Jim Steranko en était un autre, et Gil Kane. Je veux dire, je pouvais repérer Gil Kane à un kilomètre et demi, et j'ai toujours adoré ses affaires. Et c’est bizarre, à cause de ma dyslexie, j’ai supposé que c’était Gail Kane. Et je pensais juste que c'était cette fille qui était géniale.

OK, vous sortez du lycée et vous essayez de comprendre ce que vous allez faire. Comment l'architecture et l'art deviennent-ils ce sur quoi vous atterrissez?

Honnêtement, je ne pensais pas que l’art de la bande dessinée était une chose. Je pensais juste que ceux-ci étaient clairement dessinés par quelqu'un, mais ils doivent le faire pendant leur temps libre ou quelque chose comme ça. Ensuite, j'étais au lycée, j'ai réussi à décrocher un emploi de dessinateur éditorial au journal local. L'éditeur du journal était vraiment cool. Tous les mardis et jeudis, j'allais rendre mes nouveaux dessins animés et il disait: «Hé, tu as quelque chose à faire pour le reste de la journée?» Bien sûr, je ne l’ai pas fait. Alors, il disait: «OK. Eh bien, je vais vous mettre dans la salle de collage et vous pourrez apprendre à faire du collage. " Et, "OK, maintenant vous allez apprendre à faire fonctionner la machine à écrire, et maintenant vous allez apprendre …"

J'ai fini par apprendre un tas de trucs et être l'artiste du personnel. S'il y avait de la publicité à faire, il venait me voir et il me disait: "Hé, peux-tu dessiner une image de ça?" J'ai été payé pour cela, alors je suis comme un lycéen qui gagnait à ce moment-là 5 $ par illustration, et c'était une grosse somme pour moi.

Quel genre de caricatures éditoriales dessiniez-vous?

C'était la politique locale. Les gars du coin entrent dans différents types d'eau chaude. À l’époque, je ne me souciais pas du tout ou je ne pensais même pas à la politique. Mais ensuite, quand j’ai obtenu ce poste, j’étais comme, OK, je vais devoir commencer à faire attention . Je vais devoir commencer à lire sur les situations politiques locales. Le rédacteur en chef du journal dirait vraiment: «Hé, voici un article que nous avons publié. Pourquoi ne pas lire ceci et voir si vous pouvez trouver quelque chose là-dessus? » Cela a donc également suscité mon intérêt pour la politique.

OK, la fin du lycée arrive, vous dites à maman et papa: «Je veux aller à« l'école vierge »et faire« blanc »en tant que major." Remplissez les blancs pour moi.

Eh bien, oui, alors ce qui est vraiment terrible à ce sujet, c'est que mon père dit: "Hé, mec, je peux te faire brancher au Point."

C'est sauvage. Veuillez continuer.

Ouais. Et c'est une offre de ne pas rire. C'est vraiment génial. Je peux me brancher pour aller à West Point. Mes notes étaient assez bonnes et mon père avait assez d'influence pour me faire faire un tour complet là-bas. Et j'étais juste comme, non.

Wow.

Absolument, je n’ai pas entendu parler de leur programme artistique à West Point. Alors non, je n’y suis pas du tout. Voici ce qui s’est passé: lors de ma première année au lycée, je me suis échappé de chez moi pendant l’été et j'ai trouvé un emploi en tant qu’artiste aérographe à Myrtle Beach. Je viens de travailler à l'aérographe et j'ai gagné beaucoup trop d'argent pour quelqu'un de cet âge. Et puis ma dernière année, j'ai fait la même chose et cela a fini, avec les prêts et tout, me suffir pour pouvoir payer mes propres études d'art. J'ai choisi l'Art Institute of Atlanta parce que j'avais un oncle qui vivait ici à Atlanta. J'étais juste comme; hé, je peux vivre avec lui jusqu'à ce que je me relève . C'était donc le plan.

Brian, je dois vous interrompre une seconde ici parce que je veux m'assurer de bien faire les choses. Étais-tu un mec qui faisait de l’aérographe sur le dos des vestes en jean des gens? C'était toi? Étiez-vous l'une de ces personnes?

Mec, c'était moi.

Oh mon Dieu.

Brian Stelfreeze, artiste de bande dessinée Black Panther au NYCC

Avoir quelques minutes pour regarder l'artiste de bande dessinée Brian Stelfreeze esquisser Black Panther de New York Comic Con?

Publié par Howstuffworks le vendredi 7 octobre 2016

Le thème de la plage la plus corne. Donc, fondamentalement, des cœurs avec des noms écrits dedans et tout ça, et des voitures. Beaucoup de voitures sur des T-shirts.

C'est incroyable parce que, premièrement, mon frère jumeau a fait ce genre de choses aussi. Il a eu l'ensemble de l'aérographe, il l'avait dans notre chambre à l'étage. Et deuxièmement, c'est juste un moment très spécifique dans le temps, au milieu des années 80, où cela s'est produit. Je suis juste en train de me déchaîner, sachant que vous faites partie de ceux qui ont fait ça. C’est tellement fou. D'ACCORD. Donc –

Ma fierté était la scène de plage de cinq minutes.

Je vous ai vu dessiner en personne et traiter des choses; cela me surprend à quelle vitesse vous dessinez. Est-ce à cause de ce paradigme à volume élevé et à délai d'exécution rapide avec lequel vous vous êtes soutenu?

Oh, 100%. Et comme je l'ai dit, c'est une sorte de charme de grandir. C’est une piste sur laquelle j’ai trébuché, mais elle a vraiment beaucoup aidé. Beaucoup d'artistes n'aiment pas que les gens les regardent dessiner et ils ont du mal à parler pendant qu'ils dessinent. Mais aérographier des T-shirts sur la plage, c’est probablement quelque part dans le quartier de 20% d’art, mais ensuite de 80% de performance. J'ai vraiment pris l'habitude de parler et de passer du temps sans me soucier des gens qui me regardent dessiner ou qui me parlent pendant que je dessine.

Je veux dire, cela doit exiger une concentration incroyable. Encore une fois, je vous ai vu le faire, vous m'avez dessiné un croquis la première fois que je vous ai rencontré en personne, et vous avez parlé et vous dessiniez en même temps. Et je me suis dit: "Wow, son cerveau … pour pouvoir faire ça doit être assez formidable." Je veux dire, ne pas trop vous gazer, mais oui, c'était vraiment incroyable.

Je considérerais cela presque comme une bifurcation de concentration, là où vous allez essentiellement Art, vous allez là-bas et vous faites ça. Guy de conversation, vous allez là-bas et faites ça.

La conception architecturale et l'art commercial étaient-ils votre centre d'intérêt à l'Art Institute?

Eh bien, non. À l'Art Institute, il s'agissait principalement d'arts visuels. C'est le même cours de fusil de chasse général que vous suivriez à la SCAD ou à l'une des écoles d'art. Et je dois vous dire, mec, je détestais ça. Je veux dire, je détestais absolument chaque moment que j'étais à l'école. Ce n'était pas du tout un bon mariage. J'avais toujours des problèmes avec les instructeurs, et je pense que cela venait en partie du fait qu'ils nous apprenaient à faire du travail commercial. Et, par inadvertance, le rédacteur en chef du journal m'a appris à faire du travail commercial.

«L'aérographe de T-shirts sur la plage, c'est probablement quelque part dans le quartier de 20% d'art, mais ensuite de 80% de performance»

En général, je pense que le problème avec l’école est ce que vous apprenez a probablement cinq à 20 ans de plus que ce que les professionnels font réellement. Donc, je disais constamment: «Hé, ce n’est pas fait de cette façon. Ce dont vous parlez, personne ne le fait plus. » Et si ce petit journal de Georgetown, en Caroline du Sud, ne le fait pas de cette façon, aucun grand journal ne le fait de cette façon. Donc, cela a fini par être une situation impitoyable.

À quel moment quittez-vous l'école? Avez-vous fini, avez-vous juste rebondi? Que se passe-t-il ensuite?

J’ai terminé ma première année d’école d’art et je suis en deuxième année d’école d’art et c’est là que j’ai fini par trébucher accidentellement sur un emploi d’illustrateur. C'était un studio d'illustration de premier plan à Atlanta appelé Whole Hog Studio. Grâce à une connexion à une connexion, j'ai fini par y voir un portfolio. J'étais encore à l'école et j'étais intéressé par: "Hé, comment mon travail se compare-t-il au travail professionnel?" J'y suis allé et le gars a dit: «OK, OK, bien. Nous allons vous appeler. »

Et je me suis dit: «OK, c'était bizarre. J'imagine qu'ils vont m'appeler et me dire à quoi ressemble mon portfolio. " Ils m'ont rappelé, et maintenant, quatre gars regardaient mon travail, posant des questions sur la façon dont je faisais certaines choses. Trois des gars sont partis et un gars est resté, et il a dit: "OK, quel serait votre salaire de départ?" Et je me suis dit: «Oh, OK, il essaie de comprendre ce que je pense que mon travail vaut. C’est ce qui se passe ici. »

Vous souvenez-vous de votre réponse?

J'étais juste comme, "Peut-être environ 10 000 $ par an." Et il était juste comme, «Vraiment? Nous sommes prêts à vous lancer à 15 ans. »

Wow.

Et je me suis dit "OK".

«Quand dois-je commencer?»

Eh bien, mon truc était, "OK, c'est ce que vaut le travail alors." Et il me regardait juste, et c'est la conversation la plus gênante, et il a dit: «Alors tu as eu le boulot.» Et je me suis simplement dit: "Quel travail?" Et il était juste comme, "N'êtes-vous pas ici pour le travail?" Et je me dis «Non».

Oh mon Dieu. C'est hilarant.

Et il dit: "Eh bien, c'est à vous si vous le voulez." Et je me suis dit: "OK, eh bien, laisse-moi y réfléchir." Et puis je suis parti comme le plus grand idiot du monde. Ce n’est que le lendemain matin, quand je suis allé à l’école, que j’étais dans la classe d’un de mes instructeurs. Et j'ai dit: «Ouais, j'ai eu une offre d'emploi.» Il était juste comme, "Oh, c'est, c'est génial. Où?" Et j'ai dit: "Oh, Whole Hog Studios." Il a immédiatement dit: «Vous avez le travail complet du porc?! «La moitié des instructeurs de cette école voulaient cet emploi. Si vous l'avez, vous n'avez pas besoin d'être ici. » Et je me suis dit: "Ouais, mais je veux dire, je veux obtenir mon diplôme." Il était juste comme, "Pars." Alors, j'ai quitté l'école. Lorsque votre instructeur vous dit de partir, je pense que c'est le bon moment pour vous diriger vers la porte.

Ouais. D'ACCORD. Donc, vous êtes chez Whole Hog et vous faites du travail d'illustration commerciale, n'est-ce pas?

Oui, je fais des illustrations pour beaucoup de publicités locales et quelques publicités nationales. J'ai fait des illustrations pour Coca-Cola, des illustrations pour BellSouth et AT&T, et juste beaucoup de trucs imprimés locaux. C'était ma vie pendant longtemps. Puis c'est arrivé au point où le studio déménageait et j'ai décidé de me lancer seul.

J'avais accumulé suffisamment de clients pour me dire: "OK, je peux survivre avec ça." Je n'avais pas tout à fait raison à ce sujet. Finalement, j'ai trouvé un emploi chez l'un de mes clients qui a décidé de se consacrer essentiellement à la conception de signalisation et à la conception de façades architecturales. Plutôt que de travailler pour lui en indépendant, je m'associerais en fait à lui. Nous avons lancé une entreprise appelée Roswell Design, et nous l'avons fait pendant longtemps. À cette époque, nous sommes entre le milieu et la fin des années 80, et j'ai au début de la vingtaine.

Et vous étiez complètement déconnecté de la bande dessinée à ce stade?

Oh, c'est fait. J'en ai fini avec la bande dessinée au moment où j'ai vraiment commencé à travailler sérieusement dans la rédaction de journaux. Je n’ai pas vraiment eu de temps pour la bande dessinée après ça. Les bandes dessinées avaient été abandonnées. De temps en temps, j'allais dans une boutique de bandes dessinées près de l'endroit où je devais transférer des bus. C’est là que j’ai commencé à ramasser occasionnellement une bande dessinée et à y revenir. C'est à peu près à l'époque de Crise sur des terres infinies .

Homme, George Perez au sommet de ses pouvoirs … vous devez avoir eu l'esprit époustouflé par cela.

 Des dizaines et des dizaines de héros s'assemblent dans le vaisseau spatial de Harbinger dans Crisis on Infinite Earths, DC Comics (1985). "data-mask-text =" false "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/2gsWciwbJfdB88MRMPAq_qbaLmg=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/ fichier / 21882343 / IMG_AFF0C69F485E_1.jpeg ">
      <cite> Image: Marv Wolfman, George Pérez / DC Comics </cite></p>
<p id= Oh, mec. C'était comme quitter un ami à l'âge de cinq ans, puis le retrouver dans la trentaine. "Whoa, tu as grandi." L'amour que j'avais pour la bande dessinée était clairement un engouement juvénile. Mais maintenant, je prends des bandes dessinées en tant qu'adulte et j'ai un peu d'années sur moi maintenant et c'est comme, "Wow, c'est en fait, je suis tout aussi amoureux de ce genre de choses." Les histoires semblent avoir suivi ma maturité. Donc, j'étais vraiment, vraiment dedans.

Et vous aviez probablement une appréciation plus sophistiquée du métier, n'est-ce pas?

Certainement. J'irais même jusqu'à dire que la bande dessinée m'a appris sérieusement à dessiner. Mon dessin a toujours été principalement influencé par la bande dessinée jusqu'à ce que je me lance dans l'illustration, l'aérographe et tout le reste.

Donc, j'ai mentionné ces Shadow of the Bat couvertures avant, et c'était mon premier point de contact avec vous. Ce qui m'a frappé alors dans votre approche stylistique, ce sont les poids lourds, les formes grosses, volumineuses, presque brutalistes, et la couleur peinte flottant sur le dessus mettant tout en valeur. Cela ressemblait un peu à une valeur aberrante lorsque vous êtes entré en scène. Parlez-moi d’obtenir ce concert et de vous lancer dans ce que nous appelons l’édition de bandes dessinées grand public.

Encore une fois, toute ma carrière et ma vie de bande dessinée sont un accident. La première fois que mon travail a été montré à un éditeur de DC, je faisais une petite publicité pour Shelton Drum, qui dirige la boutique de bandes dessinées Heroes [Aren’t Hard to Find] à Charlotte, en Caroline du Nord. J'ai fait cette petite illustration de Batman dont j'étais assez fier et quelqu'un à DC l'a vue et ils l'ont juste déchirée. Eh bien, je suppose que je vais être un gars indépendant parce que je n’ai pas cette magie DC.

 Batman lutte contre les bras d'une horde de préposés interchangeables sur la couverture de Shadow of the Bat # 1, DC Comics (1992). "data-mask-text =" false "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/S_DzIE0Hcg_yMZKzhNUb1OkJZyI=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/ fichier / 21880838 / Shadow_of_the_Bat_1.jpg ">
      <cite> Image: Brian Stelfreeze / DC Comics </cite></p>
<p id= D'une manière ou d'une autre, un morceau que j'ai fait est arrivé à Denny O’Neil. Et Denny O’Neil y a vu quelque chose que je suppose que d’autres n’ont pas vu. Et m'a contacté et m'a demandé si j'aimerais faire des couvertures pour DC comics. Ce qui m'a vraiment plongé dans la bande dessinée était en grande partie le Batman de Neal Adams / Denny O’Neil. Donc, un gars que je ne considérais même pas comme humain, c'était une légende, pour lui de m'appeler était énorme.

Cela a dû être éprouvant pour les nerfs

Ma première pensée a été: "Oh, OK, eh bien, je devrais peut-être [tone things] descendre." Mais Denny O’Neil a dit quelque chose qui a changé sa carrière. Il a essentiellement dit: «Je ne veux pas que vous dessiniez Batman comme DC le fait. Je veux que vous le fassiez comme vous le faites. C'était juste comme, "C'est pourquoi je vous embauche, je vous engage pour être vous." C'était juste une question de confiance et m'a époustouflé. Alors je me suis contenté de dire: «OK, eh bien, foutez-le alors. Je vais faire ce que je fais. "

C’est cool que vous ayez repris cette approche abstraite brutaliste presque cubiste de Batman, parce que c’est ainsi que je ressentais Batman. Je me disais simplement: «J'apporte ceci à la table.»

Evan Narcisse: Quand vous avez parlé d'harmoniques, en termes de narration, le seul nom qui a immédiatement surgi dans ma tête était Trevor Von Eeden. J'aurais aimé pouvoir expliquer pourquoi, mais je me souviens que certaines de ses œuvres des années quatre-vingt avaient juste l'impression de chanter dans ces tons et voix vraiment riches et audacieux. Était-il une de vos influences?

 Batman et les Outsiders affrontent Maxie Zeus et ses nouveaux olympiens dans Batman and the Outsiders # 15, DC Comics (1984). "data-mask-text =" false "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/nSB4ogdBhu1eUrTNNkBvcEZsDf4=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/ fichier / 21880844 / IMG_A78DE7E3D1E2_1.jpeg ">
      <cite> Image: Mike W. Barr, Trevor Von Eeden / DC Comics </cite></p>
<p id= Certainement. Mais je dirais plutôt une influence plus douce. Le plus drôle, c'est qu'une fois que vous avez compris qui vous êtes en tant que conteur, vos influences commencent à ne pas venir de vos pairs. Mais ils commencent en fait à venir d'autres médias. Quand j'ai commencé, oui, Jack Kirby était là. Jim Steranko était là. Walt Simonson était là. John Byrne. Tous ces gens étaient là avant que je découvre qui j'étais en tant que conteur. Mais maintenant que j'ai une idée de qui je suis en tant que conteur, je suis maintenant influencé par Dave Brubeck, Miles Davis. Tu sais? Maintenant, je suis influencé par des personnes qui ne sont même pas dans le milieu visuel.

Comment cela ressort-il de l'œuvre? Je pense que votre approche de la couleur doit venir de là.

Certainement. Lorsque vous créez une seule œuvre d'art, vous essayez vraiment de faire une déclaration. Mais, avec les bandes dessinées, ce qui me retient ici est en fait de vous emmener à travers une histoire et de savoir que «OK, ici, je veux que vous vous sentiez comme ça. Et puis ici, je veux que vous vous sentiez comme ça. Et c’est juste cette petite symphonie que vous dirigez. Et vous savez qu’une fois qu’ils ont ressenti ceci et cela, et qu’ils pensent ceci, je vais maintenant leur présenter ceci. C'est donc comme toute cette sonate que vous guidez le lecteur. Et ce n'est qu'à la fin qu'ils ressentent tout le mouvement.

Avez-vous de la musique lorsque vous travaillez?

J'ai de la musique quand je pense travailler, j'ai de la musique quand je fais mes mises en page. Cela depend du projet. C'est vraiment, et je veux dire, que ça peut aller de Jay-Z à Marley, à Kraftwerk, une batterie et une basse allemandes, ça peut aller dans le classique. Je veux dire, c’est un peu de tout. It just depends on if the story’s clean or dirty. But when I’m actually doing the drawing, generally no. I’m the alchemist at that point. Everybody else get out of the room.

What did you have on when you were doing Black Panther stuff?

Oh man. When I’m doing Panther stuff, it’s all about the drum and bass. It’s all about just that tribal drive.

What do you have on for Thomas River?

Oh, that stuff is going to be a little bit more about like techno, but with a little bit of a beat to it. So, it’s going to be like that clean soundtrack stuff.

Like Daft Punk’s Tron soundtrack?

Dude. That’s right on the spot right there. And some Fatboy Slim, even Propellerheads.

Welcome to Wakanda: Re-imagining a legend

I remember when Ta-Nehisi told me that you were going to be on interiors for the book. I was like, “You don’t understand. Brian’s a god and he rarely does interiors.” Looking back at your older work, it’s obvious to me your style has changed. Do you have a sense of your style evolving over the years since that initial DC gig?

Oh, definitely. I think what I try to do is I try to make considerations towards the story that I’m telling. And I try to adapt parts of my style to be more of a fit to the story, rather than just going, “This is the way I draw and I’m going to bring everything to me.” It’s just like, “Well, what does this story need?” And that story has to be in my orbit anyways, but then I’ll meet the story to basically not try to be the best artist, but to try to be the best storyteller for that work.

So, you know what’s funny? Again, this is a digression I was going to have later, but it feels organic to go here now. You and I weren’t talking when I was writing Rise of the Black Panther. Typically, the writer and the artists have to be on different tracks in terms of production, in order for the project to come out on time. But I remember when I saw the cover art for Rise of the Black Panther #1, I was like, “Yo, he read the story.” And I said to Ta-Nehisi, I was like, “Yo, you think he read the script?” He was like, “He certainly read the script.” What was your thought process for that specific cover, and the other ones? I feel like you had a template, or a rubric, a stylistic approach that you locked in and were just applying that to each cover. Can you walk me through where your brain was at? And I know this was two years ago and maybe a little bit of indulgent because it’s a project I was involved with, but —

Well, the thing that’s going to make the most sense to you is: The way that you approach telling the story is the same way that I approach coming up with a cover concept. I try to go, “OK, first and foremost, what’s my theme? What’s the story that I’m trying to get across here?” After reading the script, one of the things that I really keyed on was there was this sense of connection. There was a sense of everything being connected, and I thought, man, a cool way of showing that would be to basically go, you see something that’s a silhouette. That automatically means one thing, but then you see the connections of everything within that. And that was one of the things that drew me to that design, that there are things within things within things that make this overall story happen. I thought that was a really cool approach for almost a Year One style story where you see, this is what made this.

King T’chaka and prince T’challa stand on a waterfall, an image imposed over a silhouette of the head and shoulders of the Black Panther, on the cover of Rise of the Black Panther #1, Marvel Comics (2018). " data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/ne9z5QCrQgXs5qoKHCqAicf0nhI=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/21880862/IMG_E8A8C10E050B_1.jpeg">
      <cite>Image: Brian Stelfreeze/Marvel Comics</cite></p>
<p id=Yeah. I mean, you’re right. I have to admit, I’m getting a little bit emotional hearing you talk about it. Because that was totally the intent. I wanted to honor the stuff that comes before, and there was a very Afro-diasporan inspiration to that project, but I also wanted to comment on the world we’re living in now. Anyway, we don’t have to talk about that too much. I’ve always been curious about how you would describe your own art style. What words would you describe how you draw?

Well, the tricky thing about it is I think on any given story, I would have a different answer for that. But I think overall, the thing that I want to do is, and I don’t want to use the word deception, but I think what I try to do is really point out the difference between what is physically taking place and what is emotionally taking place. Duality fascinates me. I think the story that Ta-Nehisi wrote was just a grand thesis on duality. And I was just like, “Oh my God, yes. Right there.” That’s where I exist.

And I think it reflects on comics where you think, “OK, the more powerful person wins, that’s it, we’re done here.” Ta-Nehisi wrote a story that doesn’t work like that. And it was just really fun to show this character who’s physically superb. Who’s physically flawless. But it doesn’t matter how much he punches this thing; it’s not going to solve the problem. That physical perfection isn’t going to help; he’s got to go inward. That inward journey is what I felt made the story.

‘I drew Black Panther to always look like sculpture. He didn’t even look human, he looked hyper-human. Perfect in every way’

I drew Black Panther to always look like sculpture. He didn’t even look human, he looked hyper-human. Perfect in every way. All the other characters could have a little bit of looseness to them, but Black Panther was always in a perfect pose, lit perfectly. So, he had that sense of perfection, but it was a situation where Black Panther [the superhero] couldn’t solve this problem, only T’Challa [the man] could.

Right. And even beyond that, it’s the story of him facing up to Wakanda’s imperfections. Like here you have this perfect physical and mental specimen. But he’s challenged by a shift in perception. There’s a duality in that, too.

Exactly. If the story doesn’t have it, then I try to think, is there any way that I can get that in here? Those are the stories that I’m attracted to because, to a certain extent, that’s what the world is. The world is full of what you see is not necessarily what’s happening.

That leads into the next question I was going to ask you, which is, what do you value as a storyteller? Do you want to get inside the character’s head? Would you prioritize a journey through a fantastical world or surprising story? And what does it take to balance all those things?

Hmm. What I’m looking for in a character is sympathy. I’m looking for empathy, but also probably the biggest thing is harmonics. Because I think all characters have to have that discord. How they try to solve that discord, that’s the intrinsic quality of the character. I look for a character that is discordant and is trying to bridge this gap. To me, that’s the chase, that’s the thing that’s absolutely awesome. And I like being able to move you through that emotionally and physically.

Whenever you draw interiors, it feels like a momentous occasion. It feels, to me, like this is a rare treat. Is there a switch in your head that you flip when you’re doing cover work or interiors? Is there a toggle?

Dude, that’s a hard, hard switch. That is a polarizing switch that I’m flipping. I’m actually trying to do the opposite in each mode. When I’m doing a cover, I am trying to wow you. I am trying to blow your mind as much as possible, and I’m trying to get you to stick. But when I’m doing interiors, I’m trying to move you along. I want you to slide from one panel to the next panel. There are moments where I really want you to just speed through pages, but there are other moments where I want you to slowly plod your way through pages. I don’t know if it’s fission, or fusion, but the energy of converting two-dimensional art into the four-dimensional sense of time, that is the most awesome thing in the world for me.

And as a storyteller, you’ve got to feel that. You’ve got to feel “I’m going to drive this moment.” I’m going to stretch this moment out in time, or I’m going to compress this moment into a microsecond, even though this moment is a year. That’s got to be the coolest thing. Which I think you nailed is the conversion of fantasy into experience and vice versa. Where you have to sit back and you have to go, “This is fantasy, this is a thing that doesn’t exist, but I’m going to try to tell it in such a way that makes you feel like you’ve lived it.” Whereas, when I’m doing covers, man, I’m only interested in your eyes. I want to blow the surface of this lake off. But when I’m doing interiors, and this is the reason why I don’t do interiors very often is I want to get deep. I want to really like sink in there. And to a certain extent, I want a story that’s worth me spending that time.

Deep like rivers: Politics, misdirection, and trusting the reader to trust you

Let’s apply that lens to Thomas River, the lead character of this new project of yours. What is the dissonance with him that he’s trying to resolve?

Well, I think the dissonance of Thomas River is you have a kid that grew up on the mean streets. You know, a kid that had to deal with drug dealers. A kid that’s got to deal with racial inequality. A kid that’s got to deal with the wealth gap. But now what ends up happening is he manages to jump that chasm. And in jumping that chasm, he becomes not only a successful architectural engineer, but he becomes the CIA’s main operations agent. For all intents and purposes, he made it, he did it. But it’s still not over for him. That’s not the end of it. I think a lot of times the American dream tells us once you’ve achieved financial security, you made it. You’re done. But that’s not actually reality. The reality is you may never make it. You may have a moment where you feel like you’ve made it, but there are forces marshaled against you at all times.

How did this project come about? It’s coming from 12-Gauge, the imprint that you co-founded.

12-Gauge started off with Keven Gardner, who’s a comic book shop owner and just a good buddy of ours. He just got tired of listening to our complaints and went, “OK, well, what if I did a comic book company and you guys could do whatever you wanted.” And that’s what 12-Gauge came from. And the first few books that we did were really successful. So, he just kept doing it. And it’s like your dad’s house. It’s cool because you can go out, you can do stuff. You can be successful and do whatever you want, but then you can come home and do whatever you want to do. That’s what 12-Gauge has become. [Thomas River writer] Doug [Wagner] and I, we never send Kevin a script or anything. He just gets the finished pages.

The complete opposite of working at a bigger publisher.

Absolutely. You know, it is true self-publishing, but you don’t have to do the publishing part. You can just be creative.

Is that why you guys are going the crowdfunding route with Kickstarter?

Yeah. Ouais. That’s exactly what we’re doing. I mean, this started off as an Image book through 12-Gauge and that’s how 12-Gauge normally works. The whole Covid thing happened, and we decided let’s pivot on this. Let’s do something a little bit different. Because, honestly this became much more of a personal project. A personal project to me, and a personal project to Doug. So, we went, “Well, let’s just do this on our own. Let’s see what people say about it.”

The James Bond and John Wick influences are there. There’s a lot of gun-fu, and intensely choreographed hand-to-hand combat. How do you take that stuff and try to make it your own?

To me, the real big secret is — and I think a lot of both writers and artists miss out on this — the action sequence can’t just be porn. Oftentimes, when the action starts, the storytelling ends. The thing that Ta- Nehisi and I really got into was the idea that the action sequences have to tell us something about the character. Is the character spending most of this action defending themselves or attacking? What does that say about the character? The way that Doug is approaching this is that an action sequence isn’t just kinetics. By viewing this action sequence, you know a little bit more about the inside of the character, by the actions of the outside of the character.

One thing we can’t look away from in this first issue of Thomas River is the fact that the story you guys are trying to tell is based around a terrorist attack. It’s politically motivated violence that disrupts the relative calm of everyday life. What were your team’s concerns with crafting a story like this? Was there a level of trepidation? Talk to me about deciding that this is where you wanted the story to start.

An older black man gives up his seat on a subway train for a young woman wearing a red backpack, in Thomas River, 12-Gauge Comics." data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/Azb2cVxk6qT1tmZ4j_LkhWEmYQY=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/21880863/Thomas_River_pg_3.png">
      <cite>Image: Doug Wagner, Brian Stelfreeze/12-Gauge Comics</cite><br />
      From <em>Thomas River</em>.</p>
<p id=Well, I’ve got to tell you, man, it’s terrifying. Because as a storyteller, you want to be aware of the world, and you don’t want to cast aspersions on any one race, or religion, or anything like that. But, at the same time, you want to tell your story. So that’s one of the things that we wanted to be a little bit careful about, and always check ourselves and say, “Hey, are we being racist here?” That’s the bottom line of it.

But, to a certain extent, in the story that we’re telling, we want that to be part of your perception. We want you to question what we’re doing. We want you to look at this and go, “What are these guys saying?” But we also want you to come back to the second issue and then come back to the third issue because it gets deeper. I think it’s just tough because right now we’re living in a culture of headline readers, where people will read the headline and take from that, the story. And not read any further.

You basically want deeper engagement with the work. You don’t want snap judgments, you want people to consume the whole thing.

Definitely that. And at the same time, I want you to understand I’m manipulating you. That’s what a storyteller is supposed to do. They’re supposed to manipulate you. They’re supposed to manipulate your feelings.

On that note, you have this main character, who’s a Black man, who’s an agent of the state, an embodiment of state violence. Were you concerned about having him be that character, a vessel for that, especially considering the times that we’re living through?

There’s definitely a deep concern for that. And we explore that in the story. One of our early readers mentioned that. “Ah man. This is a portrait of America.” And Doug and I were laughing and we’re like, “Well we actually started the portrait before the subject arrived.” We’ve been working on this story for over a year. But then all these things started happening. And we’re like, “Wow, in the last year, reality is catching up with this fantasy story that we were telling.”

Do you feel like growing up in close proximity to the military influenced the creation of this character? At least for your part of it?

Oh, beyond a doubt. Watching my dad go through the military, watching people just shower him with respect, that gave me such military pride. But, at the same time, my pride isn’t going to be blindness because I didn’t join the military and follow him. I think I’m trying to celebrate that willingness to sacrifice yourself for the country. I personally don’t have that. It’s cool that I wasn’t asked to, but I admire people who can.

It sounds like you want Thomas River to interrogate the policies, inequalities, and consequences that sometimes happen as a result of that service.

I think it’s worth interrogating all that, because there is a deficiency within that. There is a deficiency when you have a person that’s willing to give their life for service, but you also have situations where people wish to manipulate or take advantage of that, where people are going to profit.

Some of the conversations you see happening now about superheroes as a genre or action fantasy as a genre focus on how closely tethered it is to cops and police and military and espionage and thinking about the nature of heroism coming through those political vectors. Is that something else you guys wanted to interrogate in this work?

Oh, definitely. I don’t think you can live in this world without feeling that. I’m a patriot. Doug Wagner is a patriot. But I’m also Black and Doug is Native American. These things don’t exist in different places. They exist in the same person. I think all of the people that are saying “Black Lives Matter,” those people are patriots. Those people are all trying for what we wish this country to be. And I think to a certain extent, Doug and I are trying to tackle those harmonics. We’re trying to tie those things together. And Thomas River is an answer to some of the same questions that we have.

While addressing the press, a female American official tells a terrorist group that they have 48 hours to surrender and face a fair trial or she will unleash the merciless masked agent known as “Wraith” on them, in Thomas River, 12-Gauge Comics." data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/vwQ5Oqa9_5VbIh4XbByA5fVHxxE=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/21880870/Thomas_River_pg_20.png">
      <cite>Image: Doug Wagner, Brian Stelfreeze/12 Gauge Comics</cite><br />
      From <em>Thomas River</em>.</p>
<h2 id=Drawing while Black: Truth and fantasy on the page

When we spoke recently, you expressed this frustration with being pigeonholed in a certain box in this part of your career, saying you’re only getting calls on Black projects, or characters with Black main characters, or Black themes. Talk to me about how you feel about that. Why you think it came about.

In the early part of my career, I was just known as an artist. It’s funny because the fact that I was Black wasn’t really on the radar for the longest time, and I think to a certain extent everyone ends up being surprised that I am. And that was always a funny thing for me, because the way that I personally would like to live my life is as a creator who’s Black, rather than as a Black creator.

Well, mostly because other people foist a context on you with the latter, right? They feel like you’re maybe only capable of or concerned with certain things, when you have a wider swath of concerns and interests that don’t necessarily fit into that label, they put on you.

Exactly. I think I’ve got a lot to say, and I’ve got a lot to comment on. I’ve got a lot to comment on personally, and I’ve got a lot to comment on through my work. And I don’t like the idea of, “Oh, you’re allowed to say these things and that’s it.” That’s not what my work is all about. That’s not what my beliefs … That’s not what my drive is. I’m interested in a bunch of different subjects, I am interested in a bunch of different characters. And I try to be a creative guy. I told this in this one interview, I think for me to do characters outside of who I am takes creativity. For me to do characters that reflect who I am, just takes the truth. And sometimes I love being creative, other times I love being truthful.

The last time I saw you in person, you showed me the pencils for that Marvel’s Voices variant cover set in the barbershop. Do you feel like that was a combination of both? I feel like you can look at a piece like that and feel like it’s easy for you to draw. It’s a common idea that, within Black communities, the barbershop is an important gathering place. Talk to me about the conception of that piece, the idea of it, and what you wanted to impart.

Storm, Misty Knight, Manifold, Luke Cage, and Black Panther hang out in a barber shop together in a variant cover for Marvel’s Voices #1, Marvel Comics (2020). " data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/qHQTcMmNKzd7648DKTKWw0QlHBM=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/21880882/Voices___Stelfreeze.jpg">
      <cite>Image: Brian Stelfreeze/Marvel Comics</cite></p>
<p id=That piece comes from experience. I remember way too many times in the community that I grew up in, my uncles would just randomly gather all the kids and just take us to the barbershop, and we would get our haircut reluctantly while him and all the other guys were just chewing the fat, talking about a little bit of everything. The subjects would just range through everything. That’s an experience that I’ve had over, and over, and over. Even when I go to the barbershop now, those are the best and funniest conversations.

For me, I thought, “Man, what’s the barbershop that T’Challa goes to? And of course, Luke Cage would be there, and of course Storm would be there, and all these other characters would be there. And kids would be pushed off to the side waiting for their turn in the chair. That’s me, not using my imagination, but just drawing through a mirror. Everything in that, even things like the little poster with all the different hairstyles on it. Everyone who’s had the experience of the barbershop is going to see that, and go, “Oh, yeah, I recognize everything in this.” I think the thing that makes it enjoyable is not the fantasy of it but the truthfulness of it.

I really want that piece to be a poster.

There’s going to be the flip side of that, too. And the flip side of that is, yeah I’m going to do an awesome drawing of Batman jumping off of a building. I’ve never jumped off of a building before. So, in order for me to make that believable, I’m going to have to be really creative. Those are bookends. That’s something that I love.

I think as a comic book fan, I think we have a tendency to see who we want to be in these characters. I would go so far as to say it almost doesn’t matter, the race of the character. The race of the character makes it easier for us to put on those clothes. But we see ourselves in these characters. We all were that awkward teenager that maybe had this superpower of playing the piano, or drawing, or writing, or math that we’d get teased for. So, we see ourselves in Spider-Man. We’re all the outsider who wants to be the best in our community, even though our community casts us aside. We’re all like that, so we can see ourselves as Superman. And the same with Batman. We all feel like, well within this community I’m well respected, but in this community I’m not even considered. So, we all project ourselves into T’Challa’s position.

I think the same thing with Thomas River. I want some kid in Baltimore who thinks that they’re heading for a dead end to look at this as a beacon and go, “Well man, this guy grew up in the same situation that I did. Maybe I can. Look at how he’s handling it.” Your parents didn’t die in an alley after you watched a movie and you’re not a billionaire, so the chances of you being Bruce Wayne? Slim. But maybe Thomas River is a slightly easier projection. At the same time, hopefully it’s going to be as exciting of a story.

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