Jason Momoa se fait passer pour Flip, et Marlow Barkley sourit en Nemo dans Slumberland.
Image : Netflix

C’est Sandman via Spy Kids, gracieuseté d’une bande dessinée centenaire

Dites le nom “Nemo” à quelqu’un, et il pensera probablement que vous voulez dire le poisson du film Pixar. Sans cela, ils penseront au capitaine de sous-marin vengeur de 20 000 lieues sous les mers. (Ou Ligue des gentlemen extraordinaires.) Mais si leur première association avec “Nemo” est un petit garçon avec de grands rêves, vous saurez que vous parlez à quelqu’un imprégné du monde de l’animation, du cinéma ou de la bande dessinée. Bande dessinée de journal du début du XIXe siècle de Winsor McCay Petit Nemo dans Slumberland a inspiré des créatifs de R. Crumb à Neil Gaiman, et de Federico Fellini à Maurice Sendak.

Plus récemment, il a inspiré le réalisateur Francis Lawrence (Constantinles derniers films de la franchise Hunger Games) et l’équipe de rédaction David Guion et Michael Handelman (Dîner pour Schmucks, Nuit au Musée : Secret du Tombeau) pour revisiter le monde de Nemo sur Netflix, dans une production touchante et visuellement riche intitulée Slumberland.

Slumberland fait bouillir la “lore” de la bande dessinée de McCay jusqu’à ses morceaux les plus fondamentaux. Un enfant au bon cœur retourne à une quête magique chaque fois qu’il s’endort. Ils s’associent à un acolyte peu recommandable et semblent se réveiller chaque fois que l’action atteint son paroxysme. Soit dit en passant, le choix de résumer McCay à l’essentiel est bon; son triomphe était de forme, pas narratif, et l’original Petit Némo les bandes dessinées regorgent de stéréotypes raciaux manifestes.

Nemo, dans cette incarnation moderne, est Marlow Barkley (Parents célibataires), une jeune fille forcée par la perte de ses parents de quitter son phare idyllique et de vivre avec son oncle extrêmement ennuyeux et non équipé. Elle trouve refuge dans le Slumberland titulaire lorsqu’elle rencontre Flip (Jason Momoa), considérablement réinventé à partir de la caricature d’un Irlandais chauve raciste et clownesque de McCay. La version de Momoa du personnage est un énorme aventurier hors-la-loi / hédoniste de rêve, tous crocs, cornes de bélier, chaussures de clown, gants sans doigts, cheveux hirsutes et vernis à ongles, surmonté d’un trench-coat rose ombré. (Je lève mon chapeau à Trish Summerville, costumière de la série Hunger Games nominée aux Oscars.)

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Marlow Barkley comme Nemo et Jason Momoa comme Flip dans Slumberland.  Ils partagent une pose festive sur le seuil d'une porte de prison ouverte.
Image : Netflix

Barkley joue l’homme (ou la fille) hétéro dans la relation, tandis que Momoa joue son Beetlejuice – à travers l’incarnation du dessin animé du personnage, c’est-à-dire où il est le copain de Lydia Deets, pas son antagoniste. Flip est juste assez sauvage pour donner à Nemo l’impression qu’elle s’en tire avec quelque chose, mais pas si extrême qu’il se sent dangereusement dangereux. Momoa joue Flip avec un enthousiasme évident, dans une performance de clown qui ne se sent jamais clownish. Sans une once de conscience de soi, il réutilise le talent pour les poses fortes qu’il apporte à sa prise DCEU sur Aquaman, les utilisant à la place pour des hijinks adaptés aux enfants. C’est Jason Momoa dans peut-être son rôle le plus papa à ce jour, papa-bod et tout.

Plus impressionnant encore, Momoa n’éclipse jamais sa petite co-star. C’est l’une des nombreuses façons dont Slumberland est finement équilibré. Est-ce plein de spectacle ? Évidemment : des villes de verre, des cauchemars sous-marins, des bernaches du Canada de la taille d’avions de chasse. Mais Lawrence n’offre jamais le spectacle pour le spectacle, et la créativité des environnements ne devient jamais plus importante pour l’œil que l’action du personnage.

C’est marrant? Oui : j’ai ricané à haute voix plus d’une fois. Mais Slumberland est le rare film familial plein d’action qui n’échange pas de références à la culture pop et d’apartés sarcastiques pour chatouiller les drôles d’adultes. Y a-t-il une charge d’exposition? Oui, il y a un fondement des règles de rêve dans l’univers et une bureaucratie antagoniste de la police des rêves dans le cosplay des années 1970, fonctionnant comme des rails pour maintenir la quête sur la bonne voie et fournir des obstacles à surmonter. Mais Slumberland ne place jamais la construction du monde devant son véritable centre: Nemo, Flip et la couverture humide d’un oncle de Nemo, joué par Chris O’Dowd dans une troisième avance par derrière.

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Marlow Barkley dans le rôle de Nemo in Slumberland, assise sur son lit, les cheveux mouillés, avec son cochon en peluche animé.  Le lit flotte sur un océan calme, éclairé par la lune presque pleine et les aurores boréales.
Image : Netflix

Si Slumberland est excessif dans n’importe quelle catégorie, il peut s’agir de la longueur. Bien que deux heures complètes soient une durée indulgente dans ce monde de blockbusters de trois heures, cela peut être difficile pour les plus jeunes du public. Et tandis que Slumberland ne m’a jamais fait bâiller, cela m’a fait vérifier l’horodatage de la lecture et penser : « Mon Dieu, encore 40 minutes ? Comment?”

Le vrai plaisir de regarder Slumberland n’est pas dans son inventivité ou son originalité – c’est un B sur ces deux fronts – mais dans le plaisir de thèmes simples bien interprétés par des joueurs talentueux, s’harmonisant pour une plus grande résonance. Je suis un grand partisan des films familiaux qui ne peuvent en aucun cas être qualifiés de “géniaux”, mais où les cinéastes ont eu le courage de devenir extrêmement bizarres. Il y a tout un canon de films comme ça, des films qui ressemblent à des rêves de fièvre quand on les rappelle des années plus tard.

Slumberland n’appartient peut-être pas vraiment à cette catégorie, mais il en est certainement plus proche que la plupart des films familiaux à succès d’aujourd’hui. C’est un fantasme coloré, une période réconfortante et le genre d’étrangeté qui pourrait bien rester coincé dans la tête d’un jeune spectateur créatif. C’est peut-être l’élément du film qui adapte le mieux le travail de McCay : ses fantasmes centenaires ont fourni la graine d’une idée qui continue de fleurir en beaux rêves, génération après génération.

Slumberland est en streaming sur Netflix maintenant.

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