Graphique du regretté dessinateur de bandes dessinées George Perez sur l'un de ses panneaux de bandes dessinées
Graphique : James Bareham/Polygone | Images sources : Greg Potter, George Pérez/DC Comics ; Gregg DeGuire/Getty Images

Pérez restera dans les mémoires pour ses contributions à la bande dessinée – et son esprit irrépressiblement attentionné

Surtout connu pour ses livres croisés très fournis, George Pérez est décédé vendredi à l’âge de 67 ans, des suites d’un cancer du pancréas. Le travail de Pérez a défini les bandes dessinées de super-héros dans les années 1980 et 1990, et son impact sur le genre résonne encore aujourd’hui dans les médias de super-héros. Au cours de la carrière prolifique de l’artiste dans la bande dessinée, il a fait de son mieux pour dessiner tous les super-héros emblématiques de DC et Marvel, de préférence tous à la fois dans le cadre d’une double page épique.

Pérez laisse dans le deuil son épouse depuis plus de 40 ans, Carol Flynn; ses parents, Jorge et Luz; et son frère Georges. En décembre 2021, il a annoncé qu’il avait reçu un diagnostic de cancer du pancréas inopérable et qu’il ne poursuivrait pas de traitement. Au cours des mois qui ont suivi, ses collègues et ses fans ont rendu hommage à sa carrière remarquable et à sa gentillesse durable, un envoi approprié pour l’icône bien-aimée.

‘Présentation de notre nouvel as vengeur’

Un gros plan de la première page de Avengers # 141 (1975), avec le générique du créateur, qui se termine par la ligne
Image : George Pérez, Orzechowski/Marvel Comics

George Pérez est né dans le South Bronx, New York, en 1954, le fils d’un couple portoricain qui avait récemment déménagé dans la ville. Il a découvert les super-héros à un jeune âge et les bandes dessinées l’ont aidé à apprendre l’anglais. Les aventures colorées ont également offert un répit à la violence de son quartier difficile, et à l’âge de 5 ans, il savait qu’il voulait être artiste quand il a grandi.

Il avait 19 ans lorsqu’il a fait ses débuts dans le secteur de la bande dessinée, décrochant un emploi d’assistant de l’artiste Rich Buckler en 1973. Son premier ouvrage publié est apparu l’année suivante, une histoire Deathlok de deux pages dans Marvel’s Contes étonnants #25. D’autres concerts Marvel ont rapidement suivi et, en 1975, il a co-créé White Tiger, le premier super-héros portoricain, avec l’écrivain Bill Mantlo.

Cette même année, Pérez a commencé son mandat très apprécié en dessinant les héros les plus puissants de la Terre en commençant par Vengeurs #141. Les livres d’équipe n’étaient pas populaires auprès des artistes à l’époque; la compensation était minime et un grand nombre de personnages signifiait beaucoup plus de travail. Mais Pérez a saisi avec joie la chance de dessiner autant de ses idoles d’enfance et a canalisé ses héros artistiques, comme Sal Buscema et Curt Swan, pour créer une vision distinctive et réaliste des Avengers.

Succès titanesque

En 1980, l’écrivain Marv Wolfman a offert à Pérez un emploi chez DC Comics sur Les nouveaux Teen Titans, une mise à jour contemporaine de la jeune équipe. Pérez n’était pas particulièrement intéressé par le projet, mais l’offre est venue avec l’opportunité de dessiner Justice League d’Amérique aussi, alors il a accepté. Puis, quelques mois après avoir travaillé sur Les nouveaux Teen Titans, il est tombé amoureux du concert. Wolfman était un collaborateur généreux, et Pérez a ressenti un sentiment d’appartenance à l’équipe alors qu’ils travaillaient ensemble pour réorganiser des personnages existants comme Beast Boy et Robin, ainsi que pour en introduire de nouveaux comme Cyborg, Raven et Starfire.

Le livre se concentrait autant sur l’identité civile des personnages que sur leurs bouffonneries de super-héros, et cette combinaison de drame et d’action s’est avérée être un succès surprise pour DC, qui avait besoin d’un succès après une série d’annulations désastreuses. Pérez et Wolfman ont remporté de nombreux prix de l’industrie et des fans pour des scénarios classiques qui restent encore populaires aujourd’hui, notamment Le contrat de Judas. Dans le genre de cohérence d’équipe créative qui a pratiquement disparu dans les bandes dessinées de super-héros modernes, Pérez est resté avec les Teen Titans pendant toute la décennie et est revenu pour une autre course au milieu des années 1990.

Merveilleux redémarrage

La couverture enveloppante de Wonder Woman # 1 (1987) de George Pérez, mettant en vedette des guerriers amazones, des déesses grecques, Ares, Hercule soumettant Hippolyta, Hippolyta régnant sur Themyscira, le puits des âmes et Wonder Woman, debout avec ses brassards croisés triomphalement.
Image : George Pérez/DC Comics

Pérez a développé une réputation de maître des livres d’équipe, mais l’un de ses projets les plus appréciés était une entreprise en solo. Lorsque DC s’est préparé à redémarrer Wonder Woman à la fin des années 1980, tous les arguments reçus par l’éditeur étaient violents et hypersexualisés, une approche qui ne correspondait pas aux sensibilités féministes de Pérez. Il s’est proposé comme alternative, malgré les mauvaises ventes pérennes de la série: Wonder Woman avait été un livre que DC devait attribuer, pas celui que les créateurs réclamaient. Pérez a échangé tout le cachet qu’il avait accumulé chez l’éditeur pour faire une autre version de Wonder Woman, ancrée dans la mythologie et le pouvoir féminin.

La relance a fait ses débuts en 1987 et a été un succès instantané. Pérez a écrit et dessiné le livre, apportant dignité et excitation au titre longtemps pataugeant. Il a reconstruit le mythe de Wonder Woman à partir de zéro, honorant ses origines féministes tout en mettant à jour le personnage et sa galerie de voleurs pour le jour présent. Sa course de cinq ans a également amené des créatrices féminines dans le giron, y compris la co-scénariste Mindy Newell et les artistes Colleen Doran et Jill Thompson. (Doran et Thompson ont poursuivi des carrières primées par le prix Eisner, avec Doran gagnant pour Neige, Verre, Pommes de Neil Gaiman et Thompson pour elle Effrayante marraine.) Aujourd’hui, la revitalisation de Wonder Woman par Pérez est largement considérée comme la version définitive du personnage, et son passage dans le livre est resté une source d’inspiration pour tous ceux qui l’ont écrite ou dessinée depuis.

Des sorties mouvementées

Superman berce le corps brisé de Supergirl sur la couverture de Crisis on Infinite Earths # 7, DC Comics (1985).
Image : George Pérez/DC Comics

Au-delà de son travail de caractère à long terme, Pérez était également le maître des livres d’événements épiques. En 1985, il a fait équipe avec Wolfman pour Crise sur des terres infinies, une maxi-série en 12 numéros qui lui a permis de dessiner tous les personnages de l’univers DC Comics sur fond de destruction multiverselle. Il est revenu à Marvel en 1991 pour le Gant de l’Infini mini-série avec Jim Starlin et Ron Lim qui a vu Thanos détruire la moitié de toute vie dans l’univers. Puis il a réuni les deux univers en 2003 avec JLA/Avengersun crossover massif écrit par Kurt Busiek.

Pérez s’est jeté de tout son cœur dans ces projets, et son enthousiasme sans bornes pour les personnages était évident à chaque page. Réunir tous les héros de DC et Marvel était particulièrement excitant pour Pérez, qui s’est attaqué JLA/Avengers avec une telle passion qu’il a développé une tendinite en dessinant une couverture mettant en vedette plus de 200 super-héros différents.

L’artiste a ralenti dans ses dernières années, échangeant des emplois à long terme contre des apparitions spéciales. Après une série de problèmes médicaux au cours des années 2010, il a officiellement annoncé sa retraite en 2019.

Un héritage durable

De Infinity Gauntlet # 1, Marvel Comics (1991).
Image : Jim Starlin, George Pérez/Marvel Comics

Si vous êtes un fan de bandes dessinées, vous avez sans aucun doute rencontré le travail de Pérez – mais même si vous ne l’êtes pas, vous avez probablement ressenti son influence ailleurs. Ses Teen Titans sont apparus dans plusieurs émissions de télévision, animées et en direct, tandis que Crise sur des terres infinies déchiré les programmes de super-héros de la CW en 2019. Wonder Woman La réalisatrice Patty Jenkins a cité sa course sur le personnage comme une source d’inspiration majeure pour le film, et Thanos et Infinity Gauntlet ont joué un rôle clé dans l’univers cinématographique Marvel.

Après que Pérez a annoncé son diagnostic de cancer, les créateurs de bandes dessinées ont partagé leurs réflexions sur son impact légendaire. Vengeurs Le scribe Jason Aaron a écrit : « George Pérez a fait de moi un fan de bande dessinée. Son art s’est emparé de moi quand j’étais enfant et s’est imprimé à jamais dans mon esprit comme à quoi une bande dessinée devrait ressembler », tandis que l’écrivain Vita Ayala, qui est, comme Pérez, d’origine portoricaine, a déclaré:« L’impact de George Pérez, sur notre culture ainsi qu’au niveau individuel, ne peut être quantifiée. Pérez est une légende. Il a contribué à façonner le monde tel que je le connais. Son collaborateur de longue date, Marv Wolfman, a écrit : « Je peux honnêtement dire que je n’ai jamais connu une personne meilleure ou plus attentionnée », et l’ancien Wonder Woman L’écrivain Steve Orlando a fait écho à ces sentiments, qualifiant Pérez de “personne formidable et de modèle pour tous les créateurs”. L’écrivain Gail Simone l’a résumé succinctement, l’appelant simplement “le meilleur de tous les temps, c’est tout”.

Dans un message aux fans, Pérez a écrit: “C’est assez édifiant d’apprendre que vous avez mené une bonne vie, que vous avez apporté de la joie à tant de vies et que vous laisserez ce monde meilleur parce que vous étiez une partie de celui-ci. Il laisse derrière lui une bibliothèque d’histoires de super-héros emblématiques à découvrir pour les nouvelles générations de fans, toutes imprégnées de son enthousiasme et de son amour pour le genre. Il est certain que George Pérez continuera d’apporter de la joie à beaucoup pendant des siècles.

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