Mark Grayson, le jeune super-héros connu sous le nom d'Invincible, plane dans le ciel dans la série télévisée Invincible.
Image : vidéo Amazon

Le créateur de la bande dessinée devenue série revient sur 20 ans de Mark Grayson, Omni-Man et le drame de super-héros

Quand Robert Kirkman a commencé à écrire Invincible, il ne savait pas si son concept original de super-héros durerait cinq numéros. 20 ans plus tard, sa course de 15 ans sur Invincible avec les artistes Cory Walker et Ryan Ottley est l’une des grandes réalisations des bandes dessinées de super-héros modernes et a donné naissance à une adaptation animée acclamée par la critique et extrêmement populaire sur Amazon.

“Je pense que l’une des raisons Invincible a fait aussi bien qu’il l’a fait, c’est que je ne suis pas un créateur qui souligne les lacunes du genre super-héros, ou qui souligne ce que je n’aime pas dans le genre super-héros », a déclaré Kirkman. “Invincible est destiné à célébrer tout ce que j’aime dans le genre super-héros. Donc, cela accentue l’étrangeté et la bizarrerie, et creuse et essaie de jouer avec tous les tropes, et de faire de nouvelles prises sur eux, et de mettre ma touche sur des histoires de super-héros familières.

La formation d’Image Comics en 1992 a inauguré une vague de nouveaux super-héros indépendants créés par d’anciennes superstars de Marvel, mais ces bandes dessinées étaient fermement ancrées dans la narration et l’esthétique excessives et extrêmes de l’époque. Lorsque Invincible a fait ses débuts 11 ans plus tard, il a conservé certaines de ces impulsions les plus explosives, en particulier en ce qui concerne la violence sur la page, mais il a également apporté des relations de caractère plus nuancées en explorant la dynamique de la famille Grayson condamnée.

En tant que super-héros adolescent titulaire, Mark Grayson était dans un voyage passionnant de découverte qui a emmené les lecteurs à travers un nouvel univers tentaculaire de super-héros. Mais ce voyage signifiait également apprendre et affronter la vérité sur son père, Omni-Man, un analogue de Superman se faisant passer pour un héros mais qui est en fait un conquérant galactique meurtrier en masse préparant la Terre à une invasion extraterrestre. Les histoires sont devenues de plus en plus brutales, mais cela a blessé Kirkman autant que cela a blessé les lecteurs de voir ces personnages poussés à leurs limites douloureuses.

“Il y a beaucoup de choses qui ont été très émouvantes pour moi en tant qu’écrivain”, a déclaré Kirkman. «Il y a certainement des difficultés ici, mais les écrivains de tout ce que tout le monde aime ressentent toujours les émotions qu’ils essaient de faire sortir de leurs lecteurs, ou téléspectateurs, ou quoi que ce soit, pendant qu’ils écrivent les histoires. Chaque fois que quelque chose est triste ou dévastateur, il y a certainement un niveau que vous ressentez en tant qu’écrivain, et si vous êtes capable de canaliser cela dans l’histoire, je pense que c’est ce qui rend l’histoire bonne.

Cette dévastation a été impeccablement représentée sur la page par les collaborateurs artistiques de Kirkman, et Kirkman reconnaît que Invincible ne serait pas ce qu’il est sans eux. “Invincible est tout ce que j’ai aimé des super-héros écrit et vu à travers le filtre de Cory Walker et Ryan Ottley », a déclaré Kirkman. « Et le filtre de Cory Walker et Ryan Ottley est brillant. Cory est l’un des plus grands créateurs de personnages qui ait jamais travaillé dans la bande dessinée. Je pense que ses concepts visuels sont uniques. Ils sont propres, ils sont excitants, ils sont incroyables. Et c’est l’une des raisons pour lesquelles il est le gars parfait pour gérer cet aspect de la série.

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Conceptions de personnages pour Omni-Man, Invincible, Atom Eve et Robot de la série animée Invincible.
Image : Amazon Studios
Les conceptions de personnages de Cory Walker pour le Invincible série animée.
Art conceptuel de Rex Splode, Dupli-Kate, Debbie et Cecil de la série télévisée Invincible.

Après avoir dessiné les sept premiers numéros, Walker a confié les tâches artistiques à Ryan Ottley, qui dessinerait la majeure partie de la série tout en accueillant Walker pour un passage occasionnel. “Ryan Ottley est l’un des meilleurs artistes de scène de combat dans la bande dessinée”, a déclaré Kirkman. «Il obtient de l’action. Il aime l’action. La façon dont nous élaborions les histoires et essayions de montrer ces conflits épiques entre des personnages qui peuvent renverser des bâtiments et casser des bus scolaires sur leurs genoux.

“Pouvoir réellement illustrer cela est une tout autre chose. Et c’était quelque chose que Ryan était toujours prêt à retrousser ses manches et à faire. Il a mis tellement de sang, de sueur et de larmes dans ce livre au cours des 15, 16 années que nous avons travaillé dessus. Je proposerais des scénarios insensés avec des détails fous, et il dirait: “Ouais, OK, je vais le faire maintenant”, et le faire sortir aussi régulièrement que ça, c’est fou.

Maintenir un sentiment d’escalade constante s’est avéré être l’aspect le plus difficile de l’écriture Invincible pour Kirkman, mais il a trouvé des moyens de passer d’un événement à l’autre sans perdre son élan. “Gérer les attentes – au fur et à mesure que la série progressait, c’est devenu quelque chose dans lequel je pense être assez bon à la fin”, a déclaré Kirkman. «Utiliser chaque élément de chaque scénario pour préparer le lecteur à se préparer à une reprise ou à une récession. Et s’assurer que chaque nouveau méchant et chaque grand combat surpasse d’une manière ou d’une autre le précédent.

“C’était définitivement quelque chose dont nous nous poussions dans un coin dont nous n’allions jamais sortir si nous avions maintenu la série beaucoup plus longtemps. Vous ne pouvez pas avoir deux personnes qui se balancent des soleils. Quoique, maintenant que je dis ça… »

Invincible prend la pose sur la couverture d'Invincible #100.
Image : Ryan Ottley/Image Comics

Lorsqu’il s’est agi de conclure la bande dessinée en 2018, Kirkman a d’abord imaginé une fin comme une expérience créative, l’obligeant à conduire l’histoire vers une finale hypothétique sans vraiment s’y engager comme conclusion formelle. Cela a changé vers le numéro 100, lorsqu’une fin a commencé à se sentir comme une partie nécessaire du concept du livre.

Invincible Il s’agissait toujours de jouer contre le type, de prendre tous les tropes des décennies et des décennies de livres Marvel et DC et de les renverser d’une manière intéressante », a déclaré Kirkman. «Et donc pour l’intégralité de la série, nous renversons finalement ce que sont les bandes dessinées de super-héros. Les bandes dessinées de super-héros ne finissent généralement jamais. Ils évoluent et les équipes créatives changent, et ils continuent et continuent et continuent, et ainsi d’avoir Invincible être un livre qui a un début, un milieu et une fin est devenu très excitant pour moi, Cory et Ryan.

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Compris entre Invincible et Les morts qui marchent, Kirkman a une réputation de violence horrible dans ses histoires, et pour le meilleur ou pour le pire, cela l’aide à obtenir une réponse viscérale de son public. “Je regarde a [violence] comme si c’était l’un des outils de la boîte à outils. Il s’agit de tourner des cadrans. Il s’agit d’essayer de comprendre ce qui va susciter la réaction que vous voulez pour une scène donnée, ce qui va faire ressentir au public ce que vous voulez qu’il ressente. C’est certainement un outil que j’utilise souvent dans presque tout ce que je fais. On pourrait presque dire que c’est une béquille. Je suis prêt à l’admettre, mais je pense que c’est probablement le meilleur outil pour amener quelqu’un à reconnaître la gravité de la situation. Représenter visuellement les enjeux.

“C’est quelque chose que je pense absolument essentiel, surtout dans le monde de Invincible“, a déclaré Kirkman. “Pour Invincible, c’est une représentation du réalisme. C’est une série animée, c’est un monde de super-héros ; comment faites-vous pour que ces enjeux soient réels pour un public ? Eh bien, vous leur montrez des images horriblement graphiques qui illustrent à quel point ces situations sont désastreuses ! À quel point les civils sont vulnérables dans ces mondes, où les super-héros s’écrasent à travers les bâtiments et déciment les paysages. Certaines histoires de super-héros effondrent des villes entières et vous ne ressentez rien. Le but avec Invincible était d’effondrer un bâtiment et de vous rendre vraiment triste pour les gens qui s’y trouvaient. Tu te sens mal parce que Mark doit faire face à son père.

Kirkman félicite Amazon de les avoir laissés apporter le même niveau de violence accrue à la série animée, et il est logique que Invincible est sans doute l’adaptation la plus précise d’une bande dessinée de super-héros : les créateurs de bandes dessinées travaillent sur la série. Kirkman était scénariste et producteur exécutif de la saison 1, et il est le co-showrunner de la saison 2. Walker était le concepteur principal des personnages de la saison 1 et assume un rôle de producteur dans la saison 2, supervisant désormais toute une équipe de concepteurs. Ottley est un consultant qui offre des commentaires à chaque étape du processus.

Parce que le spectacle est animé, il est capable de canaliser l’aspect spécifique de la bande dessinée d’une manière qui ne serait pas possible en direct. La série joue comme une extension de la bande dessinée, et Kirkman la considère comme son opportunité d’écrire un deuxième brouillon éclairé par le recul et la façon dont les lecteurs de bandes dessinées ont réagi à l’histoire. À bien des égards, les lecteurs étaient le public test de l’émission.

“J’ai un souvenir de la façon dont chaque problème a été réagi”, a déclaré Kirkman. “J’ai lu le courrier des fans. J’ai fait une colonne de lettres, j’ai répondu aux gens. C’est génial d’être dans une salle d’écrivains et de pouvoir dire : « Eh bien, ils n’ont pas vraiment aimé ce personnage parce que j’ai fait ça ; voyons si nous pouvons les faire aimer ce personnage. Ils détestaient ce personnage; voyons si nous pouvons les inciter à les détester davantage parce que c’est ce que nous voulons.

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La distribution de voix empilée de la série a également influencé la narration, les acteurs révélant de nouveaux aspects des personnages à explorer. “Nous connaissons ces personnages depuis si longtemps, mais maintenant nous voyons ces interprétations de ces acteurs incroyablement talentueux qui prennent les choses dans leur propre direction.” Kirkman crie Rex Splode de Jason Mantzoukas comme une performance qui l’a aidé à mieux comprendre le personnage, ainsi que Cecil Stedman de Walton Goggins et Allen the Alien de Seth Rogen, qui a rejoint Mark dans le teaser de la semaine dernière annonçant Invincible Sortie “fin 2023” de la saison 2.

Le succès de Invincible repose sur la dynamique familiale de base, et la série présente un trio de A-listers dans ces trois rôles. Kirkman admire la façon dont Steven Yeun utilise les bandes dessinées comme feuille de route pour sa performance, l’aidant à moduler sa performance afin qu’il puisse construire de manière organique jusqu’aux extrêmes qu’il devra éventuellement atteindre. La performance de Sandra Oh en tant que mère de Mark, Debbie, a considérablement approfondi le rôle du personnage dans l’histoire et a fait pleurer Kirkman à plusieurs reprises dans le studio d’enregistrement. Et dans le rôle particulièrement difficile de la figure paternelle meurtrière de la série, JK Simmons capture la fureur et l’humanité diamétralement opposées qui font d’Omni-Man une figure tragique.

Son travail sur une série télévisée de super-héros oblige Kirkman à suivre tous les derniers médias de super-héros. Il va toujours voir tous les nouveaux films de super-héros et est enthousiasmé par les plans à venir de James Gunn pour DC ainsi que par les troisièmes versements du MCU. L’homme fourmi et gardiens de la Galaxie franchisés. Il veut égoïstement que DC et Marvel restent en dehors de la voie R-rated afin qu’ils n’empiètent pas sur Invincibleet déplore que Batman ait été poussé dans un territoire d’action en direct plus sombre plutôt que d’apparaître dans des plats plus adaptés aux enfants. Bien qu’il voie le potentiel de ralentissement du train de super-héros, il est convaincu qu’il fonctionnera toujours.

“Mon pote Rob Liefeld dit : ‘Tu penses qu’on revient à un gars pieds nus qui traverse un immeuble avec des fusils après avoir vu des gens voler et tirer des lasers dans leurs yeux ?’ Il n’y a pas de retour en arrière », a déclaré Kirkman. «Il y a un niveau de spectacle que les films et la télévision ont évolué pour exiger, et ce niveau de spectacle est une seconde nature dans les histoires de super-héros. Je pense qu’il y aura toujours une place pour ça.

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