Image : Un jeune chevalier illustré porte une bannière sur laquelle on peut lire TCAF.  Elle porte une armure dorée et verte et est entourée de tigres.
Image: TCAF / Jenn Woodall

Des accusations de plagiat, d’appropriation culturelle et plus encore ont été soulevées après que TCAF ait fait de Pink Cat un invité vedette

Le Toronto Comic Arts Festival est l’un des événements les plus prestigieux pour les artistes au Canada, et c’est aussi l’un des plus grands festivals au monde dédié à l’appréciation et à la promotion de la bande dessinée – et uniquement de la bande dessinée. Mais TCAF est au centre d’une tempête de controverse après avoir annoncé que l’artiste NFT Pink Cat, également connu sous le nom de Saba Moeel, serait l’un des invités vedettes du festival. Mardi, TCAF a annoncé qu’ils n’invitaient pas Moeel et ont clarifié les intentions initiales derrière son invitation.

Le statut d’invité vedette de Pink Cat a immédiatement soulevé des sourcils dans la communauté des artistes. Un festival de bandes dessinées mettant en lumière un artiste qui s’occupe principalement des NFT est inhabituel pour commencer. De nombreux membres de la communauté artistique considéraient les NFT comme une attaque contre leur profession lorsqu’ils sont devenus une tendance. Au fur et à mesure que le temps a passé et que des singes coûteux ont été arrachés aux comptes de leurs propriétaires, les problèmes techniques et éthiques liés à ces jetons sont devenus de plus en plus clairs.

La controverse autour de Moeel s’est intensifiée lorsque les utilisateurs des médias sociaux ont parcouru son historique en ligne pour trouver une histoire de traçage d’œuvres d’art, de tweets dénigrant les artistes de la communauté, d’appropriation de la culture noire à des fins lucratives et de remarques transphobes. Polygon a contacté Moeel pour un commentaire via Twitter; elle a répondu avec le message suivant.

Ouais ces gars m’ont invité à me désinviter. Ils ont payé l’hôtel du vol, etc., je ne savais même pas qui ils étaient. Très étrange

Ce n’est pas mon monde, je suis un artiste de la vie réelle, je me fiche des organisations ou des salons professionnels, j’ai le mien, ce n’est pas un culte, c’est le courant dominant. L’époque de LA m’appelait le Gen Z Garfield, nous ne sommes pas dans la même ligue.

La réaction contre l’invitation de Moeel au TCAF s’est poursuivie jusqu’au Memorial Day. Lundi, le compte officiel du festival a tweeté: «L’exécutif et les organisateurs du TCAF ont entendu vos préoccupations valables et nous travaillons sur une déclaration. Merci de votre patience pendant que nous préparons une réponse. Mardi, cette déclaration a été publiée. Il se lit en partie :

TCAF a d’abord adressé une invitation de programmation à Moeel sur la base de leur travail quotidien de bandes dessinées numériques sur Instagram et de l’importance personnelle que ce travail avait pour l’un des membres de notre équipe. Au moment de cette invitation, l’organisation n’était pas au courant de la conduite en ligne, du plagiat ou des allégations de traçage de Moeel. Nous nous excusons pour la programmation et la promotion de cet artiste.

Nous avons fait une erreur. En tant que promesse faite à notre communauté, nous utiliserons cela comme un moment d’apprentissage à mesure que nous avancerons en tant qu’organisation, et nous réexaminerons les freins et contrepoids que nous utilisons actuellement pour traiter nos décisions de programmation.

La déclaration précise en outre qu’aucun membre du conseil d’administration n’a de liens financiers avec Moeel, comme l’achat de l’un de ses NFT. La déclaration conclut : « Nous sommes très fiers de la liste d’artistes et d’exposants que nous avons réunis pour le festival de cette année, et nous espérons sincèrement que cette erreur de notre part n’éclipsera pas le travail acharné de notre équipe, nos autres invités et nos exposants.

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