Sabra saute sur Hulk, des piquants tirant de ses doigts, sur la couverture de Incredible Hulk # 256 (1981).
Image : Sal Buscema/Marvel Comics

Le point sur l’annonce la plus controversée de la D23 2022

Les fans de Marvel qui ont suivi l’exposition D23 du week-end dernier ont peut-être été surpris d’apprendre que l’actrice israélienne Shira Haas a été choisie pour incarner le personnage de Sabra dans le prochain film. Captain America : nouvel ordre mondial. La surprise, cependant, n’était pas dans le casting, mais dans le brouhaha immédiat qui a éclaté en ligne à propos d’un personnage à qui la réaction aurait pu être simplement, “Sabra qui?” Mais à certains égards, le tollé était inévitable.

En tant qu’Israélien, mutant et agent du Mossad, Sabra se trouve à l’intersection de plusieurs lignes de faille politiques très tendues. Et dans le monde de Marvel Comics, elle n’est pas seule.

Qui est Sabra ?

Sabra enlève son uniforme de police et enfile son costume de super-héros, une tenue moulante ornée d'une étoile de David bleue et équipée d'une
Image : Bill Mantlo, Sal Buscema/Marvel Comics

La création de l’écrivain Bill Mantlo et de l’artiste Sal Buscema, Sabra (vrai nom : Ruth Bat-Seraph) est apparue pour la première fois dans les années 1980. L’incroyable Hulk # 256 comme un écho israélien délibéré et conscient de Captain America. Initialement considérée comme le produit de la tentative de l’armée israélienne de reproduire la formule du super soldat qui avait transformé Steve Rogers, Sabra (comme son homologue américain) était une collection visible et loin d’être subtile du symbolisme patriotique israélien, de son blanc et -costume bleu orné d’une étoile de David à ses pouvoirs (basé sur un fruit israélien, comme une note de bas de page dans sa première apparition nous informe utilement, qui projette “une surface extérieure épineuse pour le protéger de ses ennemis”). Même son nom de code signifie, littéralement, “une personne née en Israël”. Marvel Comics a peut-être été beaucoup de choses dans les années 1980, mais politiquement subtil n’en faisait pas partie.

De manière encore plus évidente, et peut-être plus troublante, Sabra est une agente fière et sans vergogne du service de renseignement israélien, le Mossad – un rôle qui la place non seulement comme une super-héroïne pour un État souverain, mais aussi comme une personne qui ne cache pas son soutien à la politique. politiques qui sont, au minimum, profondément et douloureusement source de division. Cela ressort haut et fort lors de sa première apparition, au cours de laquelle elle attaque Hulk, le présumant, de manière quelque peu improbable, d’être de mèche avec un groupe de terroristes arabes. Dans la bataille qui s’ensuit, un jeune garçon palestinien est mortellement pris entre deux feux, ce qui conduit Sabra à reconsidérer, pour la première fois, le militarisme ethnique haussier autour duquel elle a construit sa carrière de super-héros.

A lire aussi  Découvrez de nouvelles pages de la nouvelle épopée des Quatre Fantastiques de l'artiste légendaire Alex Ross

Non pas que la leçon soit restée: en effet, les écrivains ultérieurs se sont, au contraire, penchés encore plus sur les éléments ethniques et jingoïstes du personnage de Sabra. Dans une histoire ultérieure de Hulk par le scribe de longue date Peter David, Sabra entraîne le personnage principal dans une bataille longue, impossible à gagner et finalement autodestructrice qui sert ostensiblement (si peut-être un peu sur le nez) de métaphore de l’intégralité de l’Israélien. et l’histoire palestinienne : « Je ne combats pas une femme. Je me bats contre le conseil de recrutement sioniste », pense Hulk.

Cette tendance à se rapprocher de plus en plus de la ligne du parti en est venue à définir le caractère de Sabra au fil des ans. Reconstituée plus tard pour être une mutante, plutôt qu’une création humaine de la science des super-soldats, elle a été en désaccord avec son identité minoritaire fictive aussi souvent qu’elle s’est rangée du côté de son identité nationale réelle : aider à surveiller et à arrêter les mutants à la suite de Marvel’s Maison de M crossover, par exemple, et à un moment donné, il a travaillé pour traquer le terroriste Magneto – lui-même un personnage avec une histoire enracinée à la fois dans le judaïsme et en Israël, bien que plus complexe et moins unidimensionnelle que celle de Sabra.

Marvel Comics et le nationalisme international

Captain Britain et Captain America posent de manière spectaculaire dans un cimetière sur la couverture de Captain America # 306 (TKTK).  « Captain America et Captain Britain font la guerre au mage noir Mordred !  déclare une légende.
Image : Paul Neary/Marvel Comics

À vrai dire, cependant, ce type d’hyper-patriotisme aplati a une longue histoire dans l’univers Marvel, et Sabra est loin d’être la seule figure de proue nationale super-héroïque à incarner de manière problématique les traits de son pays d’origine. Peu de temps après avoir présenté Ruth Bat-Seraph à l’univers Marvel, Mantlo et Buscema ont fait leurs débuts avec le tout aussi exagéré Arabian Knight (née Abdul Qamar), un nomade du désert d’origine saoudienne avec un cimeterre et un tapis volant. Le personnage a finalement été remplacé par l’expatrié palestinien Navid Hashim, qui a utilisé le cimeterre et le tapis de Qamar pour travailler pour le gouvernement saoudien. Quoi qu’il en soit, l’Arabian Knight est au patriotisme saoudien authentique ce que le Hamburglar est à la cuisine américaine authentique.

A lire aussi  Les distributeurs Diamond Comic, maintenant avec du papier bulle ajouté

Plus tôt encore étaient les archétypes des ennemis américains de la guerre froide, introduits au cours de la première décennie de l’ère Marvel. Introduit par l’écrivain Roy Thomas et l’artiste John Buscema (le grand frère de Sal) en 1967, le Red Guardian était l’image miroir de Steve Rogers par la Russie communiste, avec toute la paranoïa de la fin des années 60 et les préjugés mous que cela suggère (il était aussi le jusqu’ici non révélé mari de Black Widow Natasha Romanova, un personnage pour qui il a donné sa vie à la fin de son premier arc narratif). Là où Captain America est un patriote réfléchi, luttant et débattant constamment avec les actions et les histoires les plus désagréables de son pays, le Red Guardian était incontestablement obéissant et politiquement doctrinaire – un portrait des idées (erronées) de l’Amérique sur son ancien ennemi politique.

Ce qui fait de Sabra une perspective de loin plus délicate pour le MCU, c’est qu’elle représente non seulement une identité nationale, mais aussi une identité ethnique et religieuse. En tant que l’un des rares surhumains juifs de l’univers Marvel Comics (dont certains sont déjà apparus dans le MCU, bien que certains sans aucune reconnaissance), et pratiquement le seul israélien, son existence même enveloppe la représentation juive des actions politiques. et les croyances d’un État souverain. C’est une association avec laquelle les Juifs américains se sont débattus, souvent à contrecœur, pendant plus d’un demi-siècle – et cela explique en grande partie pourquoi tant de fans juifs et palestiniens en particulier ont réagi de manière douteuse aux dernières nouvelles du casting.

Même dans les cas moins délicats, cependant, les archétypes nationaux de Marvel ont généralement été confrontés à un écueil commun : leurs conteurs ont, historiquement, été des étrangers aux nations et aux ethnies qu’ils représentent. Il est déjà assez difficile d’avoir le poids de la représentation juive ou arabe sur les épaules de personnages aussi loufoques que Sabra ou le chevalier arabe. C’est bien pire de se faire hisser par des écrivains qui ne connaissent ces identités qu’à distance, et à travers le filtre des préjugés, volontaires ou non.

A lire aussi  Aperçu d'automne de Polygon

Une voie positive pourrait être suggérée par le cas d’une autre figure de proue patriotique : Captain Britain, initialement créé en tant qu’intendant porte-drapeau de la ligne de bandes dessinées britanniques de Marvel. Il y avait aussi peu de subtilité dans la conception originale de Captain Britain (un aristocrate anglais aux cheveux blonds avec des pouvoirs accordés pour la défense du royaume) que dans celle de Sabra. Mais au fil des décennies, les générations suivantes d’écrivains ont utilisé l’identité patriotique comme une opportunité non pas d’affirmer les stéréotypes du pays, mais de les remettre en question, de les compliquer et de les débattre : la refonte du personnage par Alan Moore et Alan Davis en un seul d’une multitude multiverselle ; le passage de l’écrivain Al Ewing du manteau de Captain Britain à la musulmane et pakistanaise Faiza Hussain ; à l’introduction plus récente de Betsy Braddock en tant que femme, mutante et multinationale porteuse du titre.

Il convient de noter que Moore, Davis et Ewing sont eux-mêmes blancs et anglais – prêts à s’engager et à reconnaître l’histoire parfois sordide de leur propre empire, mais n’appartiennent pas eux-mêmes aux groupes marginalisés qu’il a écartés. Faire de la place aux créateurs des communautés minoritaires pour qu’ils prennent les devants avec des personnages patriotiques est un défi plus grand et plus important, un défi que Marvel ne fait que commencer à relever (comme, par exemple, dans la course actuelle de Tochi Onyebuchi sur Captain America : Symbole de vérité).

Adapter une création aussi chargée que Sabra en une qui explore les actualités de la politique israélienne et palestinienne, dans toute leur réalité cruelle et violente, n’est pas une tâche facile pour un univers de bande dessinée. Si Marvel Studios réussit, cela pourrait être une réalisation super-héroïque à elle seule.

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici