Grille graphique présentant les couvertures de sept couvertures de bandes dessinées différentes mettant en vedette Superman "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/-XLSW3n_R_JF40ayDB3-zjYZPXs= /0x106:2040x1254/640x360/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_image/image/67709453/jbareham_201027_0988_grids_superman_vrs02.0.jpg "/>

  Graphique: James Bareham / Polygon


  

<p> Un regard laser sur l'Homme d'acier </p>
<p id= Superman est le premier véritable super-héros, le porte-étendard de ce qui est devenu l'un des genres de divertissement les plus puissants et les plus lucratifs. Ses créateurs Jerry Siegel et Joe Shuster ont établi les règles du genre, y compris les identités secrètes, les capes, les intérêts amoureux et les super-vilains, et tous ceux qui travaillent sur des histoires de super-héros depuis 1938 ont été obligés de tenir compte de cet héritage et de décider comment l'adopter ou le subvertir. .

Être un parangon est une bénédiction mitigée. Superman est régulièrement licencié précisément pour les caractéristiques qu'il incarne. Il est trop bon, trop fort ou trop héroïque. Là où il a d'abord inspiré les gens à croire qu'un homme pouvait voler, les réactions au personnage d'aujourd'hui sont plus souvent blasées.

Pourtant, il n'y a peut-être aucun personnage qui a suscité autant de respect et d'émerveillement chez les fans et les créateurs de bandes dessinées, et ces émotions ont été magnifiquement distillées en histoires qui montrent pourquoi le dernier fils de Krypton mérite sa place au sommet du panthéon de DC Bandes dessinées et toutes les histoires de super-héros. Ces bandes dessinées traitent la force de Superman comme une opportunité de narration plutôt qu’un obstacle, et le plus souvent, elles explorent également les faiblesses de Man of Steel qui n’ont rien à voir avec la kryptonite.

Beaucoup de ces bandes dessinées incluent des super-héros supplémentaires, ce qui témoigne du fait que Superman est souvent défini par l'impact qu'il a sur les autres. Ils explorent son origine, sa relation avec ses plus grands alliés et ennemis, et même sa mort. Ils peuvent ou non vous faire aimer Superman, mais les lire vous donnera une meilleure compréhension du personnage et de tout ce qu'il représente.

All-Star Superman

 Superman glisse devant la surface du soleil dans All-Star Superman, DC Comics (2005). "data-mask-text =" false "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/1r4Ybs1_EfMOnEtaR4FM2bA935M=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/ file / 21998196 / Screenshot_2020_10_23_at_11.22.15_AM.png ">
      <cite> Image: Grant Morrison, Frank Quitely / DC Comics </cite></p>
<p id= 2005-2008 Par Grant Morrison et Frank Quitely

Cette liste est classée par ordre alphabétique plutôt que par rang, mais de toute façon, All-Star Superman serait en tête. L'histoire distille l'essence de ce qui fait de Superman un héros si merveilleux en imaginant comment il passerait ses derniers jours sur Terre, après qu'un complot de Lex Luthor augmente son pouvoir mais lui laisse également un an à vivre.

C’est une histoire absolument gonzo impliquant des voyageurs du temps flirtant avec Lois Lane, la nièce gothique de Luthor qui l’aide avec un dernier gros plan, et une star maléfique sensible. L'absurdité des grandes menaces auxquelles Superman est confronté lui donne la chance de montrer toute la gamme de ses capacités tout en démontrant que sa plus grande force est sa compassion. Le panel le plus célèbre de la série est centré sur Superman prenant le temps d'aider une fille suicidaire, non pas en la faisant descendre du rebord mais en se tenant à côté d'elle et en lui offrant quelques mots de réconfort qui font toute la différence.

Il y a toujours eu une bouffée de divinité à propos de Superman, qui devient une sorte d'ange gardien pour Metropolis, ses amis et sa famille. Le toucher doux de Quitely avec des angles et des couleurs donne au personnage un aspect béatifique et se combine avec l'histoire de Morrison pour cimenter l'homme de demain comme un dieu bienveillant qui change à jamais tous ceux qui le connaissent vraiment. C'est une distillation parfaite de la crainte ressentie par les fans lorsqu'ils lisent ou voient le personnage bien fait.

 Un Superman plus âgé plane dans les airs, tenant deux métahumains inconscients par la ceinture, dans Kingdome Come, DC Comics (1996). "data-mask-text =" false "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/agQitSrmQnDCAsEMyRA3-rE-UkA=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/ uploads / chorus_asset / file / 21998208 / Screenshot_2020_10_23_at_10.51.27_AM.png ">
      <cite> Image: Mark Waid, Alex Ross / DC Comics </cite></p>
<h2 id= Kingdom Come

1996 Par Mark Waid et Alex Ross

Morrison a fait allusion aux super-héros en tant que divinité dans All-Star Superman mais l'idée est pleinement exposée dans Kingdom Come une histoire apocalyptique où la Justice League doit se réunir pour arrêtez une nouvelle race de super-héros impitoyables. Alors que l'histoire met en évidence Batman, Wonder Woman, Green Lantern et une foule d'autres piliers de DC, Superman est la star incontestée qui conduit les autres à se retirer du monde des années avant les événements incitants de l'histoire – puis les inspire à la fin. leur exil.

Kingdom Come abaisse Superman en tuant Lois Lane et le reste du personnel du Daily Planet et en transformant le Kansas en un désert radioactif. C’est une histoire obsédante, rendue encore plus étrange par le style artistique d’Alex Ross, qui met en valeur toutes les rides et les cheveux gris de ses héros vieillissants alors qu’ils luttent pour trouver un sens et de l’espoir.

C'est une histoire qui est devenue plus pertinente avec le temps avec ses «héros» anti-immigrés, ses critiques du fascisme et l'accent mis sur le pouvoir de l'unité et de la réconciliation sur la justice punitive. C’est également une mise en accusation de la violence et de la destruction occasionnelles qui dominent tant de médias de super-héros modernes, un rappel que la retenue et le pardon peuvent être les plus grandes démonstrations de force.

 Superman, portant le marteau et la faucille soviétiques au lieu de son symbole S, tend un ballon à un petit garçon, alors qu'il le sauve simultanément de la chute du dôme du Daily Planet dans Superman: Red Son, DC Comics (2003). "data-mask-text =" false "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/zOw1mg_eLpAa55YLkJFKMIkj-qc=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/ chorus_asset / file / 21998212 / Screenshot_2020_10_23_at_11.07.51_AM.png ">
      <cite> Image: Mark Millar, Dave Johnson / DC Comics </cite></p>
<h2 id= Fils rouge

2003 Par Mark Millar, Dave Johnson, Andrew Robinson, Walden Wong et Kilian Plunkett

Il y a eu un nombre énorme d'histoires imaginant ce qui pourrait arriver si Superman était maléfique, mais Red Son est le dernier. Dans la série limitée de Mark Millar, une fusée portant un bébé qui deviendrait l’homme le plus puissant du monde atterrit sur Terre en 1938 – pas à Smallville, au Kansas, mais en Ukraine. Superman émerge comme un champion de l'Union soviétique, changeant le cours de la guerre froide et de tout l'univers DC.

Comme Marvel 1602 ou Flashpoint l'univers alternatif de Red Son est également utilisé pour fournir de nouveaux tours fantastiques sur d'autres personnages clés, dont Batman et le Green Lantern Hal Jordan, avec Millar repensant leurs propres origines et approches de l'héroïsme. Mais c’est l’ennemi de Superman, Lex Luthor, qui brille le plus, en tant que chef des efforts des États-Unis pour abattre l’étranger communiste.

Luthor et Superman sont tous deux au sommet absolu des niveaux de pouvoir habituels des personnages, ce qui contribue à faire bouillir une lutte géopolitique de plusieurs décennies en une bataille d'esprit et de volonté entre deux hommes. Mais la clé du conflit est que Millar comprend que tous deux croient qu’ils sont les héros de leur propre histoire et qu’ils croient tous avoir la plus grande capacité de conduire l’humanité vers un avenir meilleur.

 «Tout recommence. Qui sait? Peut-être y a-t-il un livre dedans », dit des boîtes de narration, alors que Superman se précipite au-dessus de l'atmosphère de la Terre, le soleil se levant à l'horizon, dans Secret Identity, DC Comics (2004). "data-mask-text =" false "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/7WnHhTvx8WAQF2fQYCYzpjA76LU=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/ file / 21998219 / Screenshot_2020_10_23_at_11.09.53_AM.png ">
      <cite> Image: Kurt Busiek, Stuart Immonen / DC Comics </cite></p>
<h2 id= Identité secrète

2004 Par Kurt Busiek et Stuart Immonen

C'est une histoire sur Clark Kent, mais pas celle que vous pensez. La série à tirage limité utilise résolument une méta-lentille pour examiner les grandes questions auxquelles et à propos de Superman sont confrontés. Il suit un garçon du Kansas dont les parents avaient un sens de l'humour malheureux lorsqu'il s'agissait de choisir un nom, mais qui découvre qu'il a en fait les pouvoirs du héros de bande dessinée le plus célèbre du monde.

Fidèle au nom de l'histoire, l'écrivain Kurt Busiek porte en grande partie son attention sur les dilemmes impliqués dans le choix de conserver une identité secrète, à commencer par Clark en tant qu'adolescent isolé et solitaire rêvant de la façon dont les brutes de l'école et son béguin secret verraient lui différemment s’ils savaient ce qu’il pouvait faire. Ce qui commence à ressembler un peu à une histoire de Spider-Man racontée sous un angle différent continue de se développer avec Clark lui-même, examinant comment un personnage avec un si grand secret et autant de pouvoir serait lié à la femme qu'il aime, le gouvernement américain, ses enfants.

La bande dessinée est entrecoupée de panneaux rétro montrant Superman combattant le crime, volant avec ses enfants, son chat et son chien surpuissants, et étant découvert par Lois Lane, un retour amusant et une reconnaissance du travail que Busiek et son Clark Kent sont vivement conscients du moment où ils font face aux mêmes défis. Stuart Immonen fait un travail spectaculaire en donnant vie à cet héritage tout au long de la bande dessinée avec des panneaux qui transitent par certains des nombreux styles qui ont capturé le personnage – du réalisme d'Alex Ross aux couleurs vives et aux lignes douces de la série animée de Max Fleisher.

Superman pour toutes les saisons

 Clark et Pa Kent regardent le coucher de soleil sur les champs de Kent Farm au Kansas. «Vous êtes-vous déjà fatigué de regarder ça?» Demande Clark. "Non. Jamais eu. Je suppose que je ne le ferai jamais », répond son père dans Superman For All Seasons, DC Comics (1998). "data-mask-text =" false "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/EFnBzHLl7vKSbzWUAN_hQs-kAR8=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/ chorus_asset / file / 21998243 / IMG_3540.jpg ">
      <cite> Image: Jeph Loeb, Tim Sale / DC Comics </cite></p>
<p id= 1998 Par Jeph Loeb et Tim Sale

Alternant entre les perspectives de Jonathan Kent, Lois Lane, Lex Luthor et Lana Lang, Superman for All Seasons est une série de vignettes explorant la transition de Clark Kent de Smallville à Metropolis. Chaque section est une histoire d'amour d'une nature différente, une fierté paternelle et une préoccupation pour un fils qui quitte la maison cédant la place à une femme craignant que son héros ne lui brise le cœur, laissant la place à Luthor, l'amant jaloux et abusif de Metropolis, alors qu'il tente de faire peur. le nouvel homme de la ville.

La ​​prose et l'art sont relativement spartiates, s'appuyant sur des lecteurs ayant une assez bonne compréhension de qui sont les personnages et de leurs relations les uns avec les autres et évitant beaucoup de grandes actions super-héroïques. Mais ce qu'il offre, c'est une version magnifiquement humanisée de Superman, remplie de doute, de mal du pays et de confusion.

Comme certaines des meilleures histoires d’origine de Superman, Superman pour toutes les saisons est un conte de passage à l’âge qui explore ce que c’est d’essayer de se faire une vie loin de ses racines. Il y a quelque chose de profondément racontable chez Clark en considérant s'il peut emmener le chien de la famille avec lui à Metropolis et en essayant et en échouant de retomber dans la routine avec les meilleurs amis qu'il a laissés derrière. Mais s'il peut se sentir nostalgique d'une vie plus simple, il puise sa force dans son passé pour faire face aux défis extraordinaires à venir.

Qu'est-il arrivé à l'homme de demain?

1986 Par Alan Moore et Curt Swan

Lorsque Crisis of Infinite Earths a reforgé la continuité de DC, Alan Moore a eu la chance d'écrire une dernière histoire pour la version Silver Age de Superman. Bien plus que l'action lourde, sensationnaliste et finalement inutile Death of Superman series, Qu'est-il arrivé à l'homme de demain? sert de véritable finale pour le personnage, réunissant une foule d'alliés et d'ennemis de Superman pour une histoire douce-amère des derniers jours de Superman.

Il y a une discordance évocatrice dans l'histoire car elle mélange des intrigues et des personnages loufoques de l'âge d'argent avec une quantité choquante de morts et de destructions – Jimmy Olsen et Lana Lang gagnent des super pouvoirs et se préparent pour une dernière bataille, alors que les ennemis de Superman descendent sur la forteresse de la solitude. C’est aussi une histoire profondément personnelle, Superman réfléchissant à la manière dont il a échoué à ceux qui l’aimaient le plus.

Moore a également compris la puissance du code moral de Superman et le désespoir qu'il ressentirait pour avoir tué même son ennemi le plus dangereux. La conclusion surprenante et belle de l'histoire donne au personnage l'envie qu'il mérite et dont les écrivains modernes pourraient apprendre.

Qu'est-il arrivé à l'homme de demain? est publié dans une compilation du même nom avec l’une des autres histoires majeures de Moore sur Superman, For the Man Who Has Everything . Alors que la perte joue un grand rôle dans tant d'histoires d'origine, peu de héros font face au niveau de chagrin de Superman en tant que dernier descendant d'une planète condamnée. Dans l'histoire de Moore avec Dave Gibbons, publiée pour la première fois en 1985, le tyran extraterrestre Mongol donne à Superman la chance d'une vie relativement normale sur Krypton en lui offrant une plante psychique qui montre à ses victimes les désirs de leur cœur.

Pourtant, la vision de Superman de Krypton est loin d’être utopique. Kal-El a une relation compliquée avec son père Jor-El, qui continue de prophétiser la mort de Krypton, cette fois dans le cadre d'un mouvement fasciste théocratique. L'histoire aborde également des questions sur l'éthique de la zone fantôme, une prison extradimensionnelle utilisée comme moyen pratique de se débarrasser des méchants les plus dangereux dans le canon Superman. C’est un examen honnête de l’idée selon laquelle vous devez parfois accepter ce que vous avez perdu pour avancer et apprécier ce que vous avez.

 Superman s'agenouille au milieu d'une destruction incendiaire sur la couverture d'Action Comics # 775, DC Comics (2001). "data-mask-text =" false "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/q7PR2PnHsfSWn0l0E4P_oBxim8M=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/ file / 21998258 / Screenshot_2020_10_23_at_11.49.05_AM.png ">
      <cite> Image: Tim Bradstreet, Grant Goleash, Richard Horie, Tanya Horie / DC Comics </cite></p>
<h2 id= Qu'y a-t-il de si drôle dans la vérité, la justice et la manière américaine?

2001

Par Joe Kelly, Doug Mahnke et Lee Bermejo

La chanson souvent reprise de Nick Lowe en 1974 «(What’s So Funny‘ Bout) Peace, Love and Understanding »est devenue un hymne de protestation appelant à la responsabilité des dirigeants corrompus et indifférents – tout en demandant aux auditeurs de ne pas succomber au cynisme et au désespoir. Riffing sur le titre, Qu'y a-t-il de si drôle à propos de la vérité, de la justice et de la manière américaine? applique les mêmes principes aux bandes dessinées plutôt qu'à la politique.

Comme Kingdom Come Qu'y a-t-il de si drôle dans la vérité, la justice et la manière américaine? se concentre sur la réaction de Superman face à un nouveau groupe de super-héros qui croient que son refus d'utiliser la force meurtrière est un signe de faiblesse. La différence est que les héros de l'Edgelord de l'élite méprisent la nature même des histoires de super-héros, estimant qu'ils devraient se concentrer sur des problèmes géopolitiques réels. Bien qu'il soit sorti avant le 11 septembre 2001, c'est un signe avant-coureur assez effrayant de la militarisation d'un genre qui était déjà en train de changer grâce à la popularité de bandes dessinées plus granuleuses et plus réalistes.

Bien que la conclusion soit un peu trop facile, le choc que la bande dessinée met en place est un affrontement puissant avec lequel on compte toujours. L'histoire est aussi amusante en tant que culture du retour en arrière avec des références à Alien et Men in Black .

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