Une version sans texte de la pochette de The Sandman: Overture.
Image : JH Williams III/Vertigo

Une collection de certaines de nos histoires préférées de la série fantastique épique

de Neil Gaiman L’homme de sable est une merveille aux multiples splendeurs. Une partie d’horreur de pulpe, une partie de bande dessinée de fantasy urbaine remplie de camées shakespeariens et mythologiques, la bande dessinée couvre beaucoup de terrain avec une multitude de personnages à la fois banals et d’un autre monde. Ce qui commence comme une histoire sur Morphée, l’immortel Roi des Rêves, et sa quête de rédemption évolue progressivement vers quelque chose d’encore plus vaste : une histoire sur la nature des histoires elles-mêmes et leur relation essentielle avec l’humanité.

La série originale de 75 numéros, ainsi que sa constellation assortie de séries et de livres dérivés, est une anthologie variée d’histoires magnifiquement illustrées et brillamment racontées qui couvrent toute la gamme, de l’effroi à l’émotion.

Pour célébrer l’adaptation télévisée en direct tant attendue de L’homme de sable, qui a été créée ce week-end sur Netflix, nous avons dressé une liste de certains de nos volumes et numéros préférés de la bande dessinée pour ceux qui souhaitent explorer plus en détail l’univers de la série originale. Faites de beaux rêves et bonne lecture.

24 heures (numéro 6)

Une page du numéro 6 de The Sandman,
Image : Neil Gaiman, Mike Dringenberg/DC Comics

L’homme de sable a commencé sa vie comme une bande dessinée d’horreur avant de devenir quelque chose de bien plus. « 24 Hours » est la version horrifique de Marchand de sable à l’apogée de ses pouvoirs: méchant, obsédant et bouleversant, une pièce en un acte où les clients du restaurant deviennent lentement fous ensemble.

L’histoire est principalement autonome : John Dee, un méchant de la D-List DC Comics, a obtenu le rubis de Dream, qui contient une grande partie de ses pouvoirs pour réaliser les rêves des autres. Déjà une âme tordue, Dee est encore plus corrompue par le rubis, qui déforme son corps dans son apparence macabre actuelle. Récemment libéré de prison, Dee se faufile dans un restaurant et fait de ses clients ses premières victimes – utilisant les pouvoirs du rubis pour manipuler leurs désirs et les transformer en monstres, ou les soumettre à la servitude et à l’adulation.

Depuis le tout début, Marchand de sable montre clairement que les rêves et les cauchemars vont de pair et que l’un ne peut exister sans l’autre. “24 heures” applique cette règle au type de rêves que nous avons lorsque nous sommes éveillés : ambitions secrètes, désirs et célébrité. Ils sont la substance sur laquelle nous construisons nos vies, mais ils sont aussi notre perte – et la chose la plus effrayante à leur sujet est que nous n’avons pas besoin de la cruelle poussée surnaturelle de John Dee pour être consommés par eux. —Joshua Rivera

Le bruit de ses ailes (numéro 8)

Une page du numéro 8,
Image : Neil Gaiman, Mike Dringenberg/DC Comics

Aucun autre problème de L’homme de sable se démarque comme plus définitif dans mon esprit que le numéro 8, “Le bruit de ses ailes”. Cela a très peu à voir avec les détails de l’histoire elle-même, qui à elle seule s’inscrit comme un aparté plus ou moins mineur dans l’histoire plus large du retour au pouvoir de Dream après un siècle d’emprisonnement. “Le son de ses ailes” est important car il marque le moment où la bande dessinée fantastique alors naissante a finalement trouvé sa propre voix, ou plutôt, le moment où Neil Gaiman a cessé d’essayer si fort d’écrire une histoire de DC Comics et s’est plutôt permis pour écrire entièrement une histoire de Neil Gaiman. Prenez-le de Gaiman lui-même, qui a déclaré dans une récente interview: “J’aime toujours incroyablement Le bruit de ses ailes », la première rencontre de la mort, parce que c’est la première fois que j’ai eu l’impression que je ressemblais à moi.

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Le numéro suit Dream qui, apathique dans le sillage de sa mission de récupérer ses symboles de fonction perdus, suit sa sœur – la personnification anthropomorphique de la mort – alors qu’elle s’acquitte de son devoir d’introduire le récemment décédé dans les «terres sans soleil» de l’au-delà . C’est un mélange de tons, à la fois fantasque et mélancolique, macabre et vivifiant, déchirant et douloureusement poignant. “Le son de ses ailes” est l’histoire d’un être immortel qui prend du recul grâce à une observation rapprochée de l’humanité et une compréhension réaffirmée de la valeur et du sens de la vie. et décès. —Toussaint Egan

Hommes de bonne fortune (numéro 13)

Une page de panneau trois par trois de Men of Good Fortune, numéro 38 de The Sandman.
Image : Neil Gaiman, Michael Zulli/DC Comics

“Men of Good Fortune” a l’une de mes prémisses préférées pour ce qui est essentiellement une histoire courte assez basique : en 1389, Robert “Hob” Gadling, un patron de taverne bruyant et impétueux, se vante à tous ceux qui entendront parler de sa dernière idée. La mort, dit-il, est « un jeu de tasse », quelque chose que les gens ne font que parce que tout le monde le fait, et ils en sont tous dingues. Mais Hob Gadling, ce n’est pas un abruti comme nous tous. Il ne va tout simplement pas mourir.

À son insu, Death et son frère Dream sont également dans la taverne, et ils décident qu’il serait amusant de voir Hob tenir parole. Alors Dream s’assoit et appelle Hob sur ses fanfaronnades, disant que si Hob ​​a l’intention de ne pas mourir, il devra en parler à Dream et le rencontrer dans le même pub dans 100 ans. C’est donc ce qu’ils font, depuis des siècles.

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Réalisé par Michael Zulli, dont les crayons riches réapparaîtraient tout au long L’homme de sable‘s run, “Men of Good Fortune” fait quelque chose L’homme de sableLes histoires courtes autonomes de étaient particulièrement douées pour : prendre l’échelle cosmique éternelle de l’Infini et l’utiliser pour faire résonner encore plus les histoires plus petites. Malgré toute sa puissance et son émerveillement, l’histoire de Dream n’est convaincante que pour la façon dont elle se croise avec la nôtre, même s’il ne fait qu’entrer dans un bar et en sortir avec un ami. —JR

Saisons des Brumes (Vol. 4)


Image : Neil Gaiman, Kelley Jones/DC Comics

Alerte spoiler pour une prochaine saison probable de L’homme de sable: Le casting de Gwendoline Christie dans le rôle de Lucifer est un signe assez certain que l’équipe créative espère en faire plus avec le personnage. Et cela signifierait entrer dans le scénario stellaire de Season of Mists, où Lucifer expulse tout le monde de l’enfer, démons et âmes des damnés, puis le verrouille fermement et donne la clé à Dream. C’est un stratagème de vengeance particulièrement sophistiqué, visant directement le sens du devoir inébranlable de Dream : il ne peut pas se soustraire à la responsabilité de posséder l’enfer, mais il s’avère que c’est un bien irréel précieux, et tout le monde, des anciens panthéons pieux aux les forces du Chaos le veulent et veulent le soudoyer, le faire chanter ou l’assassiner pour l’obtenir.

La façon dont Dream navigue dans la situation sur le Saison des brumes collection nous en dit beaucoup plus que ce que nous savions auparavant sur qui il est et comment il gère ses responsabilités et son domaine. Mais le vrai plaisir de l’arc est d’en apprendre tellement plus sur le Marchand de sable cosmos – sur les acteurs clés, comment ils travaillent et ce qu’ils veulent, et à quoi ressemble l’intrigue entre le paradis, l’enfer et les tribunaux de Faerie. —Tasha Robinson

Brèves vies (Vol.7)

Dream, entrant dans le royaume de sa sœur Delirium dans The Sandman: Brief Lives.
Image : Neil Gaiman, Jill Thompson/DC Comics

Il y a très, très peu de ratés dans les 10 volumes qui composent l’intégralité Marchand de sable, et chacun d’eux est légèrement différent. Mais aucun d’entre eux ne combine le meilleur de tous les aspects de la bande dessinée en tant que vol. sept, Brèves vies. Il y a un drame familial sans fin. Le monde éveillé. Dieux anciens dans des cadres modernes. Interactions amusantes et dérangeantes entre mortels et immortels. Une tête coupée parlante et un chien sarcastique.

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Mieux encore, c’est une histoire de voyage sur la route à propos de deux frères et sœurs séparés à la recherche d’un troisième, et les frères et sœurs sont simultanément des êtres presque omnipotents au-delà de la connaissance de l’homme et ne savent pas conduire une voiture. —Susana Polo

Un épilogue, le deuil du dimanche (numéro 73)

Une page du numéro 73,
Image : Neil Gaiman, Michael Zulli/DC Comics

Le meilleur personnage de L’homme de sable est Hob Gadling, l’Anglais des années 1300 qui a juré qu’il ne mourrait jamais et ne l’a pas fait. Ses deux numéros de longs métrages sont excellents à leur manière. Mais il y a une place spéciale dans mon cœur pour le dernier numéro dans lequel il apparaît, où ce type qui est né à l’époque médiévale se rend à une foire de la Renaissance et est grincheux et nostalgique de tout ce qu’il voit. Bien sûr, il y a un noyau émotionnel dans l’histoire de la joie de vivre inébranlable de Hob et de son propre chagrin d’avoir survécu à tous ceux qu’il a toujours aimés – mais aussi, chaque fois que je vais à une foire de la Renaissance, j’ai Hob ​​Gadling dans ma tête, se plaignant que la bière est servi froid, rien n’est couvert de merde et personne ne se promène avec des tumeurs faciales non traitées. —SP

The Sandman: Overture (série limitée)

Mise en page généralisée sur double page du numéro 2 de The Sandman: Overture.
Image : Neil Gaiman, JH Williams III/Vertigo

Alors que la série limitée de six numéros Le marchand de sable : ouverture sert de prologue immédiat au premier numéro de Marchand de sableil est préférable de le lire comme un épilogue de la série en 10 volumes. Ouverture détaille l’histoire de la “grande bataille” qui a laissé Dream dans un état d’affaiblissement, on le retrouve dans “Sleep of the Just”, relatant son voyage dans une galaxie lointaine pour enquêter sur le meurtre de l’un de ses aspects par une star renégat dont la folie a métastasé en un « vortex de rêve » qui menace toute existence.

C’est une odyssée radicale à travers un vaste cosmos regorgeant de bizarreries primordiales et d’alliés étranges, rendue à travers la narration visuelle impeccable de JH Williams III (Batwoman, Prométhée), dont les panneaux et les mises en page grandioses et répandus évoquent la somme totale des ambitions artistiques de la série originale dans des détails à couper le souffle. Le marchand de sable : ouverture est un magnifique serre-livres elliptique pour une saga de plus d’un quart de siècle et une pierre angulaire brillante de l’opus magnum de Neil Gaiman. —TE

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