She-Hulk brandit un démon inconscient sur celui qu'elle regarde.
Image: Studios Marvel

Une brève histoire de la magie Marvel

Vous devez vous sentir un peu désolé pour les actes magiques en difficulté de l’univers Marvel. Vous y êtes, le Criss Angel de la Terre 616, ne vous occupez que de vos propres affaires et pratiquez vos illusions, quand arrive un Maître des Arts Mystiques portant une cape et lançant des boules de feu pour envoyer vos ventes de billets pour Las Vegas directement en enfer. Pas étonnant que tant de magiciens quotidiens de Marvel aient décidé de se lancer dans un peu d’art sombre, comme un régal.

Mais considérez ceci comme une annonce de service public, des illusionnistes fictifs et des artistes de magie de variétés dans le public : un peu de magie hardcore dans votre vie est beaucoup plus problématique que cela n’en vaut la peine. L’épisode de cette semaine de Elle-Hulk est un cas d’espèce.

[Ed. note: This piece contains a couple spoilers for She-Hulk episode 4.]

Le magicien de scène Donny Blaze ouvre un portail vers une dimension infernale en utilisant de véritables outils magiques du Sorcier Suprême derrière un public bénévole tenant son verre et de fausses roses dans She-Hulk: Attorney at Law.
Image: Studios Marvel

L’ancien antagoniste de Jen, Donny Blaze (qui, je ne peux que le supposer, est la combinaison Voltron des Ghost Riders Danny Ketch et Johnny Blaze) n’est vraiment pas un mauvais gars. Il est comme nous tous : il a essayé de se frayer un chemin à l’école (le programme d’études supérieures magique de Doctor Strange’s Kamar-Taj), s’est mis au-dessus de sa tête et s’est effondré. Qui d’entre nous n’a pas essayé d’utiliser nos deux semestres d’université pour décrocher des rendez-vous dans un bar ou invoquer un démon ? Il voulait juste vendre des billets pour un numéro de scène en difficulté – ce n’est pas le sien les choses sont devenues un peu incontrôlables.

Bien sûr, il aurait peut-être mieux su s’il avait eu accès à quelques autres numéros antérieurs de Marvel. Après tout, les magiciens de la scène qui s’attirent des tas d’ennuis sont une tradition qui remonte aux premiers jours de l’ère Marvel. En 1962 Les quatre Fantastiques # 3, dramatiquement intitulé “La menace de l’homme miracle”, le quatuor titulaire poursuit ses premières batailles contre l’homme-taupe et les Skrulls en combattant… un homme grand avec une barbiche.

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En toute honnêteté, Joshua Ayers, le Miracle Man en question, a fait tout son possible pour ressembler à plus que l’artiste de performance à deux bits qu’il était. Utilisant le pouvoir bouleversant de l’hypnotisme de scène (en ce qui concerne l’écrivain Stan Lee, l’hypnotisme était l’une des deux forces les plus puissantes sur terre, rivalisée uniquement par le puissant transistor), il terrorisa New York avec des visions de monstres déchaînés, avant un éclair lumineux de la torche humaine a ramené la ville à ses sens.

Le Miracle Man, masqué et bouc un peu comme Dracula ou Doctro Strange utilise l'hypnotisme pour... survivre à un coup de la Chose ?  Je suppose.  Dans Les Quatre Fantastiques #3 (1961).
Image : Stan Lee, Jack Kirby/Marvel Comics

C’est peut-être ce qui a ensuite envoyé le vieux Joshua directement dans les bras réconfortants du seigneur des ténèbres Satan. En 1983 Les défenseurs # 120, Ayers a eu une rencontre fortuite avec Daimon Hellstrom, le fils de Satan lui-même, qui était venu dans un monastère où Ayers se cachait. Le Miracle Man a réussi à voler les pouvoirs de Hellstrom, se donnant un niveau démoniaque pour lequel il n’était absolument pas préparé : Après avoir tenté de refaire un village indonésien entier dans son idée d’une société modèle, Ayers a été renversé par une équipe de Hellstrom et sa femme, Patsy Walker (alias Hellcat), et est revenu à son état d’origine. Il n’y a pas si longtemps, il a été vu se faire tabasser par nul autre que She-Hulk et intenter une action en justice pour obtenir une indemnisation – alors ne soyez pas trop surpris si nous le voyons apparaître à la télévision de son propre chef un de ces jours.

The Miracle Man illustre trois traits communs des magiciens de scène de Marvel : un ensemble de pouvoirs décidément bas de gamme, un sens trop ambitieux de leur propre méchanceté et une habitude de se laisser humilier par ce que nous pourrions décrire comme les moins-que-A-listers du Univers Marvel. Prenez, par exemple, Lee Guardineer, mieux connu sous le nom de Magicien, qui a enfilé un haut-de-forme et une canne pour faire la guerre à Ant-Man et à la Guêpe.

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Dans une étonnante démonstration de super-vilain à faible énergie, la première entreprise de Guardineer consistait à attendre que ses ennemis rétrécissent, puis à laisser son lapin de compagnie les chasser dans la pièce. Il reviendrait plus tard et contrarierait la Guêpe en lançant une ligne de vêtements contrefaite basée sur son costume avant de disparaître complètement de l’histoire de Marvel.

Le magicien, au moins, était assez sage pour viser relativement bas, mais on ne peut pas en dire autant de tous les faux artistes magiques de Marvel. Près d’un an avant que le Miracle Man n’entre en scène, Aventures incroyables # 3 présentait l’histoire de Zemu, un acte magique qui a tellement étonné son public (“Cela défie toute logique ! Toute raison !” crient ses spectateurs, plus corrects qu’ils ne le savent) qu’il a transformé sa renommée en une course réussie au poste de gouverneur – que c’est-à-dire jusqu’à ce que Zemu soit exposé comme un extraterrestre déguisé à tête de navet.

Sa défaite, pour ce que ça vaut, est venue des mains d’un certain docteur Droom, une sorte de proto-Dr. Étrange surtout remarquable pour partager une histoire d’origine identique battement pour battement, seulement avec un racisme effroyablement effronté ajouté. puis se déshonorer en se faisant contrôler l’esprit et en trahissant l’équipe. Son émission Disney Plus est sûrement imminente.)

Pourtant, nous ne devrions pas obtenir l’idéal que tout les faux-magiciens de l’univers Marvel sont à la recherche du mal. Après tout, aucun de ces personnages ne peut égaler la gloire ESP du mentaliste Uri Geller. Maintenant, techniquement, Geller n’est pas un personnage fictif, mais un acte magique réel du milieu du siècle qui prétendait posséder des pouvoirs de télépathie et de télékinésie. Si on se souvient de lui aujourd’hui, c’est pour son humiliation complète dans un épisode de Johnny Carson, où il a échoué à plusieurs reprises à plier des cuillères avec son pouvoir mental.

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Uri Geller et Daredevil discutent sur un toit.
Image : Marv Wolfman, Bob Brown/Marvel Comics

Dans Marvel Comics, cependant, Geller était un gros frappeur paranormal doté de pouvoirs mentaux qui feraient rougir le professeur X. Dans un arc narratif pas si mémorable du milieu des années 70, Geller s’est associé à un Daredevil hilarant et décevant pour résoudre une série de crimes à thème mental à travers New York. Lorsque le coupable s’est révélé être le méchant tout aussi oublié Mind-Wave, Geller a prouvé la clé de la victoire en pliant par télékinésie des barres d’acier dans une cage de prison improvisée avant que lui et Daredevil ne partent ensemble pour commencer une belle amitié (il n’a jamais été vu puisque).

Mais Geller, avec ses pouvoirs trop réels, est peut-être l’exception qui confirme la règle. La triste réalité est qu’un univers peuplé de sorciers, d’enfants de Satan et de dieux au sens littéral et figuré n’a tout simplement pas de place pour l’humble magicien de scène. Nous devons accepter que leurs seules options sont le crime, les pactes démoniaques ou l’oubli de carrière.

L’univers Marvel est peut-être le monde à l’extérieur de votre fenêtre, mais c’est un monde où les billets pour Penn & Teller se vendent à très bon marché.

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