Graphique : James Bareham/Polygone

L'écrivain Marvel Gene Luen Yang explique comment il a mis à jour le personnage en fonction de ses propres fascinations culturelles

À bien des égards, Shang-Chi et la légende des dix anneaux le dernier méga de Marvel -blockbuster, suit les traces de Black Panther. L'épisode 2018 du MCU a ouvert la porte à la représentation noire dans le cinéma à succès et a marché jusqu'aux Oscars. Il a fallu encore plus de temps à Marvel pour arriver à un point où Shang-Chi pourrait remplir ce rôle pour le public asiatique.

L'histoire du personnage est bien plus compliquée et désordonnée que la chronologie de production du film. À l'origine, Shang-Chi était une extension de l'accord de licence de Marvel pour le méchant littéraire britannique problématique Fu Manchu créé par l'auteur blanc Sax Rohmer. Les stéréotypes abondaient dans les bandes dessinées originales de Shang-Chi, qui devaient être résolues pour que Marvel puisse faire entrer ce personnage dans le 21e siècle. L'une des personnes responsables de cette transformation est l'invité de cette semaine sur Galaxy Brains, Gene Luen Yang. Les crédits de Yang incluent le roman graphique American Born Chinese plusieurs bandes dessinées Avatar: The Last Airbender, DC Superman Smashes the Klan et plus récemment, un livre Shang-Chi en cours pour Marvel Comics.

Pour repenser Shang-Chi pour l'univers Marvel moderne, Yang a apporté le mysticisme chinois traditionnel et l'héritage culturel à la trame de fond du personnage. Pour notre épisode Shang-Chi de Galaxy Brains, nous avons demandé au dessinateur et écrivain de se plonger dans l'histoire de Shang-Chi, sa relation familiale avec Fu Manchu, et comment il a pu récupérer ce personnage pour l'Asie. communautés à travers le monde. En voici un extrait :

Quelles étaient les origines de ce personnage et pourquoi n'était-ce pas un personnage qui était en rotation régulière dans l'univers Marvel Comics ?

Gene : J'ai commencé à lire Marvel Comics dans les années 1980, alors que j'étais en cinquième année. J'ai acheté ma toute première bande dessinée dans une étagère à roulettes de ma librairie locale. Et à l'époque, il y avait des bandes dessinées Shang-Chi. Je pense que sa série mensuelle s'était récemment terminée au numéro 125. Ils étaient donc dans les bacs des anciens numéros. Mais en tant qu'enfant sino-américain, je vivais cette chose où je ne voulais tout simplement pas être asiatique.

J'ai donc évité activement de prendre ces bandes dessinées Shang-Chi. Je ne connaissais donc pas grand-chose au personnage. Je n'ai lu aucune bande dessinée de Shang-Chi avant d'être adulte. Mais en faisant des recherches pour écrire la série en cours, il a commencé avec… des origines pas si géniales. Dans la course originale, il était le fils de Fu Manchu. D'après ce que j'avais compris, Marvel voulait faire une bande dessinée basée sur Kung Fula série télévisée, mais n'a pas pu acquérir la licence. Donc, obtenir la licence Fu Manchu était la meilleure chose à faire. Et ils ont créé ce personnage qui était le fils de Fu Manchu. Si vous lisez ces premières bandes dessinées, il y a des choses vraiment amusantes à leur sujet – la façon dont ils agissent est incroyable. Mais le personnage lui-même, Shang-Chi lui-même, ne correspond pas totalement au moule Marvel. Comme quand vous pensez à Marvel, du moins quand j'étais enfant, l'une des choses que j'aimais le plus chez Marvel était que les personnages étaient censés être racontables. Comme si vous aviez vu Spider-Man aller dans sa laverie locale pour faire sa lessive et vous vous identifiez à lui. Mais ces premières bandes dessinées de Shang-Chi étaient structurées de cette façon. Ils n'étaient pas structurés de manière à ce que vous soyez censé vous identifier.

Je pense à Black Panther et à la façon dont il a joué un rôle similaire dans le MCU à celui que Shang-Chi joue maintenant, mais les bandes dessinées de Black Panther étaient très uniques à cette période de l'âge d'or de Marvel parce qu'il n'était pas un Peter Parker, un gamin qui essaie de se débrouiller et de faire quelque chose de lui-même. Ce personnage de Black Panther est un roi. Vous savez, il est très majestueux ; T'Chala n'est pas comme nous. Il n'est pas racontable de cette façon. Ils ont trouvé un moyen de le rendre accessible dans les films, mais ce n'était pas aussi connecté et ancré dans le monde réel que certains des autres comics Marvel. Je suis intéressé de vous entendre dire cela à propos de Shang-Chi, que c'était similaire en ce sens que c'était, je ne dirais pas d'autre parce que cela semble être un mot négatif, mais c'est certainement différent de la façon dont les super-héros Marvel étaient ancrés.

Gene : Oui, c'est vrai. Pour T'Challa, il leur a fallu un certain temps pour le faire en quelque sorte Marvel, pour qu'ils s'intègrent dans ce qui rend Marvel unique. Pour intégrer ces pièces d'identification.

« Et qui es-tu ? Kong Kenan/Super-Man demande à un homme asiatique en robe avec une moustache Fu Manchu. "Vous êtes au tout début - et je le suis -", ​​répond l'homme dans New Super-Man #15 (2017). " data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/87AQtgN2rJNJeIQUs30I4M18AFQ=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/ fichier/22840028/IMG_3436BDE2630A_1.jpeg">
      <cite> Image : Gene Luen Yang, Brent Peeples/DC Comics </cite><br />
      Kong Kenan de Yang (le Super-Homme de Chine) affronte un esprit qui a choisi la forme de Ching Lung, un méchant Fu Manchu-esque Yellow Peril qui est apparu dans le même numéro de DC Comics que la première histoire de Batman.</p>
<p id=Je veux explorer Fu Manchu. Pour ceux qui ne savent pas ce qu'était Fu Manchu, ou la raison pour laquelle c'est offensant pour beaucoup d'Asiatiques, pouvez-vous expliquer en quelque sorte ce qu'était ce personnage et quelle était sa place dans la culture populaire à cette époque ?

Gene : Fu Manchu est ce que nous reconnaîtrions comme le méchant prototype du Péril Jaune. Les méchants de Yellow Peril étaient une tendance à la fin des années 1800, au début des années 1900, des médias occidentaux décrivant ces caractères chinois, principalement des caractères chinois, comme assez inhumains. Comme Fu Manchu était un super génie chinois qui était déterminé à conquérir le monde occidental. Il avait la peau jaune vif, il avait des traits du visage vraiment exagérés, des cheveux, des oreilles pointues. Un des premiers stéréotypes asiatiques était que les Asiatiques avaient des oreilles pointues. Je n'ai aucune idée d'où cela vient ! Comme, je n'ai jamais rencontré une personne asiatique avec des oreilles un peu pointues. Mais en tout cas, Fu Manchu a joué dans ces premiers romans écrits par un auteur nommé Sax Rohmer. La façon dont je vois Fu Manchu maintenant est que je le considère presque comme un fantôme. Il n'est pas vraiment un fantôme dans les histoires, mais souvent les histoires de fantômes sont une façon surnaturelle de parler de personnes aux prises avec leurs péchés. Le fantôme dans une histoire de fantômes représente souvent une incarnation des répercussions du péché.

Fu Manchu est devenu très populaire vers la fin. Comme, je pense qu'il a fait ses débuts juste après ce que les Chinois appellent leur "siècle d'humiliation". Ainsi, au cours des années 1800, la Chine en tant que nation a vécu un enfer. Ils ont perdu guerre après guerre et l'une des grandes guerres qu'ils ont perdues a été la guerre de l'opium contre les Britanniques. Et la guerre de l'opium concernait la Grande-Bretagne se battant pour son droit de vendre de la drogue à la population chinoise, ce que le gouvernement chinois ne voulait pas. Et ils le faisaient pour égaliser un déficit commercial. Donc je pense qu'au fond de moi, les Britanniques savaient que c'était une mauvaise chose. Je pense qu'au fond de la nouvelle droite, ils pèchent contre cette autre nation. À bien des égards, la façon dont j'ai lu Fu Manchu est qu'il représente en quelque sorte les répercussions des actions de la Grande-Bretagne envers les Chinois dans les années 1800. Et quand Fu Manchu est vaincu dans ces premières histoires de Fu Manchu, c'est un peu comme si les Britanniques écrivaient l'histoire sur la façon dont ils sont capables de repousser les répercussions de leurs propres péchés.

À l'heure actuelle, vous êtes personnellement responsable de la refonte de l'histoire d'origine de Shang-Chi. Et je me demandais si vous pouviez nous expliquer comment vous abordez cette nouvelle histoire et quels nouveaux détails vous avez ajoutés à l'histoire du personnage ?

Gene : Ouais, ça a été une tonne de plaisir à travailler. J'ai eu l'occasion de travailler avec des artistes incroyables. Dike Ruan et moi faisons maintenant la série mensuelle en cours pour la série limitée qui est sortie il y a environ un an. Dike a fait une partie de l'art et Phillip Tan a fait une autre partie. Le tout est édité par Darren Shan, un éditeur incroyable avec des instincts incroyables. Nous sommes tous d'origine chinoise et, très tôt, nous avons parlé de ce que ce personnage signifiait pour nous. Et nous avons tous eu cette relation étrange dont j'ai parlé plus tôt, où nous n'avons pas pleinement embrassé Shang-Chi quand nous étions enfants. Donc, en fin de compte, ce que nous voulions faire était d'apporter plus de Marvel dans ce personnage. Nous voulions faire de lui un personnage auquel nous puissions tous nous identifier, quelle que soit l'origine culturelle de nos lecteurs. Nous voulions qu'ils puissent s'identifier à Shang-Chi.

L'univers Marvel est différent de DC. Comme avec DC, vous avez parfois ces réinitialisations matérielles de l'univers entier qui se sont produites avec Crisis on Infinite Earths dans les années 80, et cela s'est reproduit plus récemment avec New 52. Mais Marvel n'a jamais vécu quelque chose comme ça. Marvel n'a jamais eu de réinitialisation matérielle. Cela signifie donc que tout le passé de Marvel, comme l'histoire de Marvel, est toujours en jeu, ce qui signifie que nous devons en quelque sorte trouver comment parler de tous les éléments problématiques de Shang-Chi sans effectuer une réinitialisation matérielle. Nous avons gardé le fait que le père de Shang-Chi est un super-vilain. Il n'est plus Fu Manchu, mais c'est le super méchant. Nous avons essayé de rendre son père super-vilain plus sympathique, mais nous voulions nous pencher sur un drame familial. Tout le monde peut s'identifier au drame familial. Nous voulions donc nous pencher sur la tension entre lui et son père, et nous voulions également leur donner un groupe de frères et sœurs qu'il pourrait à la fois soutenir et se quereller.

 Shang-Chi, Brother Sabre et Sister Dagger se chamaillent et tapent dans les cinq à Shang-Chi #3 (2020). " data-mask-text="false" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/Ob67jE4b9fiPzXaVL1e8gDABRNM=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/ fichier/22840045/IMG_BE44AE0BF08F_1.jpeg">
      <cite> Image : Gene Luen Yang, Dike Ruan/Marvel Comics </cite></p>
<p id=Cette dynamique familiale et l'idée de se quereller, je pense, est probablement l'aspect le plus fédérateur de l'univers Marvel, à la fois sur la page et à l'écran. Comment allez-vous améliorer vos parents ou comment allez-vous surmonter les obstacles présentés par vos parents ? Il y a tellement de choses dans ces histoires. Était-ce quelque chose auquel vous vous êtes lié lorsque vous lisiez les bandes dessinées quand vous étiez enfant ou était-ce quelque chose qui ressemblait plus à un sous-texte que vous avez obtenu plus tard lorsque vous avez grandi?

Gene : Oh, ouais, absolument. Je ne sais pas si j'aurais pu l'exprimer quand j'étais enfant, mais c'était définitivement quelque chose qui m'attirait. Mon livre Marvel préféré quand j'étais petit, comme quand j'étais à l'école primaire, était Fantastic Four. Le tout était sur la façon dont ces gens s'aiment, mais se détestent parfois aussi. C'est presque nous tous, ce que nous ressentons pour nos familles. Nous les aimons. Mais parfois, vous savez, parfois peut-être pas.

Il y a un gros point d'intrigue dans vos bandes dessinées sur l'esprit du père de Shang-Chi et d'un jiangshiqui est une créature fantomatique vampirique issue de la mythologie et du folklore chinois. Je me demande quels autres éléments de la mythologie chinoise vous avez intégrés à ces bandes dessinées et pourquoi avez-vous choisi d'associer ces personnages, créatures et thèmes spécifiques ?

Gene : À bien des égards, tout le travail que j'ai fait dans la bande dessinée a consisté à me connecter à mon propre héritage culturel. Je suis né et j'ai grandi aux États-Unis, donc je ne connaissais vraiment la culture chinoise que par mes parents. Je me souviens avoir visité la Chine pour la toute première fois en tant qu'adulte quand j'avais 20 ans, et c'était juste bizarre. C'était comme voir pour la première fois tout ce que je n'avais connu qu'à travers les échos. Donc, à bien des égards, mon travail sur Shang-Chi est comme essayer de comprendre tout cela. C'est un peu comme une raison égoïste ! Mais je veux juste comprendre ces parties de moi-même.

Ainsi, l'une des grandes pièces que nous avons utilisées de la culture traditionnelle chinoise est cette idée de la médecine traditionnelle chinoise appelée les cinq éléments. Vous savez qu'il y a quatre éléments dans la culture occidentale — l'air, l'eau, la terre et le feu — mais dans la culture chinoise, il y a cinq éléments : le feu, la terre, le métal, l'eau et le bois. Et ce que nous avons fait, c'est que Shang-Chi venait de… sa famille dirige cette organisation appelée la Société des cinq armes, et les cinq armes sont en corrélation avec les cinq éléments de la médecine traditionnelle chinoise.

Alors, à quoi ressemblait cette expérience ? Êtes-vous allé au théâtre? Avez-vous essayé d'en faire un événement pour vous-même ?

Gene : Oui, c'était incroyable. J'y suis allé avec un de mes amis qui est également dessinateur et nous nous sommes assis dans ce théâtre pendant deux heures entières … quand j'ai regardé la bande-annonce après sa sortie il y a quelques mois, j'ai eu ce sentiment. Je ne sais même pas comment le décrire. Mais fondamentalement, le film était ce même sentiment. Pendant deux heures, c'était incroyable. Toutes les attentes que j'avais en entrant ont été dépassées. Mon ami, il est comme le nerd prototypique, avant d'entrer dans le film était comme "Si c'est bon, je vais passer par toutes les figurines." Et la première chose qu'il a faite après que nous ayons quitté le théâtre a été d'aller à GameStop et d'acheter toutes les figurines..

C'est génial. Je peux repenser à ce que j'ai ressenti en voyant Black Panther et à ce que beaucoup de personnes d'ascendance africaine ont ressenti en voyant cela pour la première fois. Et c'était comme, "Oh, mon Dieu, je ne peux pas croire qu'ils ont fait cette chose." Et je devais sortir et acheter tous les jouets.

En plus de votre écriture, votre écriture de bandes dessinées, vous êtes enseignant dans la Bay Area et vous avez fusionné ces deux carrières avec une bande dessinée en ligne pour l'enseignement des mathématiques intitulée Affacturage avec M. Yang et Mosley l'Alien. Dans quelle mesure trouvez-vous que les bandes dessinées sont efficaces comme outils pédagogiques ?

Gene : Je pense que les bandes dessinées sont un outil formidable pour l'éducation. J'ai été professeur de lycée pendant 17 ans dans un lycée d'Oakland et j'ai également obtenu ma maîtrise en éducation. Donc, pour un projet de master final, j'ai fait cette factorielle d'enseignement de la bande dessinée interactive en ligne, le sujet de l'algèbre.

Ne me rappelle pas l'algèbre deux. J'éclate dans des ruches.

Gene : Vous éclatez dans des ruches parce que le professeur n'a pas utilisé de bandes dessinées pour vous enseigner ! Pendant très longtemps, l'établissement d'enseignement a évité la bande dessinée. Il y avait ce livre qui est sorti dans les années 1950, intitulé Seduction of the Innocent, qui soutenait que les bandes dessinées étaient la cause de la délinquance juvénile. Donc, même si ce livre était faux, il a eu un énorme impact culturel. Et les éducateurs ont évité les bandes dessinées pendant des décennies. Cela a changé récemment, mais dans mes recherches pour mon programme de maîtrise, ce que j'ai découvert, c'est que, parmi tous les médias visuels de narration – comme le cinéma, la télévision et l'animation – la bande dessinée est la seule où elle met le contrôle du temps entre les mains de le lecteur. Une bande dessinée peut aller aussi vite ou lentement dans l'esprit du lecteur que le lecteur le souhaite. C'est un outil incroyablement efficace. Et je pense que c'est l'une des choses les plus puissantes de la bande dessinée. Il n'y a pas d'autres supports visuels qui vous permettent de faire cela. Ce ne sont que des bandes dessinées.

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