Accroupis, Jon Kent/Superman et Clark Kent/Superman se sourient.
Image : Tom Taylor, Cian Tormey/DC Comics

Comment Superman: Son of Kal-El # 17 a construit son histoire de sortie historique

L’année 2022 de Superman n’a été comme aucune autre année dans la vie du premier super-héros au monde. La BD d’action La série a occupé Clark Kent dans l’espace, renversant le dictateur d’une planète de gladiateurs. Entre-temps, la Terre a été gardée par son fils Jon, qui a beaucoup appris sur lui-même depuis qu’il a repris le rôle de son père en tant que Superman, y compris qu’il est bisexuel.

Mais le mois dernier, Clark est revenu victorieux de Warworld, ce qui signifie que ce mois-ci est, sur le plan logistique, le premier moment où Superman pourrait réellement découvrir et réagir au fait que son fils est homosexuel. L’honneur et le défi de créer ce moment sont tombés sur l’écrivain Tom Taylor, l’artiste Cian Tormey et le reste de l’équipe sur Superman : Fils de Kal-El.

[Ed. note: This piece will contain spoilers and art from Superman: Son of Kal-El #17.]

Les gens derrière Fils de Kal-El sont les créateurs qui ont fait de Jon Kent un personnage queer en novembre dernier. Il ne devrait donc pas être surprenant que Superman accepte son fils bisexuel dans le livre même qui associe Jon Kent à un journaliste clandestin mignon qui peut passer à travers les murs.

Mais cette attente même crée un véritable trou narratif : comment donner un enjeu à une histoire alors que la conclusion est si évidente ? Comment donner de la tension à une histoire sans simplement raviver le traumatisme queer sous les yeux du lecteur ? Et comment faites-vous pour que le tout ne se lise pas aussi plat qu’un épisode très spécial ?

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S’adressant à JeuxServer par e-mail, Taylor dit que c’était un défi qu’il a résolu avec un changement clé. “Pour la première fois dans notre série, le monologue intérieur n’est pas celui de Jon. Le lecteur vit ce moment d’amour paternel avec Clark.

Depuis que la papa-ness de Superman est devenue une partie régulière du personnage dans la continuité principale de DC Comics, le statut a offert aux créateurs un levier intégré pour faire passer l’homme d’acier d’un monolithe invulnérable à un gars vulnérable et relatable qui essaie juste d’élever son fils dans un monde fou.

Et en Fils de Kal-El #17, Clark n’est rien d’autre que vulnérable. Ce n’est pas seulement l’amour d’un père qui ressort du problème, mais sa peur et sa colère. Grâce aux aventures de Jon, la plupart du monde sait qu’il a maintenant un petit ami, et dans son grand cœur inébranlable, il faut à Clark un battement ou deux pour même comprendre pourquoi Jon pourrait hésiter à lui en parler.

Clark dit tristement à Pa Kent que Jon semble avoir peur de lui parler de son petit ami.  « C'est étrange comme ça me met en colère.  Que ce monde pourrait lui dire d'attendre autre chose que l'acceptation des gens qui sont censés l'aimer inconditionnellement.  Comment Jon a-t-il pu croire que je voudrais autre chose que son bonheur ? »
Image : Tom Taylor, Cian Tormey/DC Comics
Clark parle à son propre père et à l’homonyme de Jon, Pa Kent.

Parlant d’expérience personnelle, même lorsque vous êtes un adulte financièrement indépendant et que vous êtes pratiquement certain que votre père vous aimera et vous acceptera par la suite, c’est toujours effrayant de faire son coming-out à vos parents ! Et vous pouvez constater que voir votre peur faite leur peur qu’ils t’aient laissé tomber. Grâce au pouvoir de la fiction, Jon est en fait capable d’expliquer pourquoi il aurait toujours peur de sortir avec le meilleur père du monde en Fils de Kal-El # 17 – un super pouvoir que j’aurais bien aimé avoir.

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“La scène avec Clark et Jon m’a pris presque aussi longtemps à écrire qu’une bande dessinée entière le ferait habituellement”, dit Taylor. « J’ai passé des jours à travailler, à retravailler et à peaufiner trois pages. Bien sûr, on s’attend à ce que Superman accepte et accueille instantanément son fils, mais je ne voulais pas écrire une scène clichée que nous avions vue plusieurs fois auparavant, une scène qui ne semblait ni méritée ni réelle.

Dans un lit d'hôpital, la tête bandée, Jon/Superman dit à Clark/Superman qu'il est parti depuis longtemps.  Et une petite partie de lui s'inquiétait que s'il lui disait qu'il était queer et
Image : Tom Taylor, Cian Tormey/DC Comcis

Il peut être difficile de résumer le genre de super-héros à ses principes de base alors que près d’un siècle d’expérimentation avec la forme a créé une exception à presque toutes les règles. Il y a une tonne de super-héros emblématiques qui n’ont pas d’identité secrète, d’autres qui ne portent pas de costume et tonnes qui n’ont même pas de super pouvoirs. Certains héros patrouillent chaque nuit dans une ville sombre, d’autres dans les profondeurs de l’espace ; certains résolvent des mystères, d’autres font reculer des catastrophes naturelles.

En tant que super-héros à l’origine de la variation de super-héros, la généricité de Superman est la réponse archétypale à la quête de 84 ans du genre pour définir l’héroïsme lui-même. Et il y a un pouvoir phénoménal et nécessaire à le présenter comme une personne qui aime inconditionnellement son enfant queer.

“J’ai vraiment ressenti l’importance de montrer l’attention, l’assurance et l’étreinte de Superman envers son fils bisexuel”, a déclaré Taylor. «Et je voulais montrer que Clark comprenait et sympathisait avec l’appréhension de son fils. Après l’écriture, j’ai parlé aux artistes, Cian Tormey et Ruairí Coleman, de l’importance de ce problème, et tous deux m’ont dit qu’ils avaient pleuré en lisant le scénario. Cian et Ruairí ont tous deux pris grand soin et ont magnifiquement représenté ces scènes. J’espère que ce que l’homme d’acier ressent et comment il agit dans ce numéro résonne avec d’autres parents d’enfants homosexuels.

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Clark/Superman tient la main de son fils Jon/Superman, l'alliance de Clark clairement visible.
Image : Tom Taylor, Cian Tormey/DC Comics

Mais il est probable que le problème résonnera chez les enfants homosexuels de tous âges. L’un des effets secondaires de la dadification de Superman est qu’il est devenu encore plus une figure de mentor, un effet qui n’a été renforcé que dans un livre comme Fils de Kal-El c’est généralement dit du point de vue de son enfant.

Taylor, Tormey et tous les autres créatifs qui ont travaillé sur le problème n’ont pas simplement demandé à Clark de dire à Jon qu’il l’aimerait et le défendrait toujours – ils ont dit à chaque lecteur queer qui prend le livre que Superman aimera et défendra toujours eux aussi.

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