Superman se tient debout, cape gonflée, avec un collage d'autres membres de la Justice League derrière lui, dans Superman # 2, DC Comics (2018). "Src = "https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/gOzvpul03wqNBEKUy1LnpOoxXrI=/0x5:2004x1132/640x360/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_image/image/67709455/IMG_842075.jpg

  Image: Brian Michael Bendis, Ivan Reis / DC Comics


  

<p> Le héros de DC vole toujours au-dessus des critiques d'être surpuissant et ennuyeux </p>
<p class= Superman est apparu pour la première fois dans Action Comics # 1 en 1938, début de l'âge d'or des bandes dessinées de super-héros. Le dernier enfant d'une planète mourante a été envoyé sur Terre, a développé des pouvoirs incroyables et a juré de les utiliser comme «champion des opprimés». En quelques pages seulement, il a sauvé une femme innocente de l'exécution, protégé une victime de violence domestique, confronté un politicien corrompu et sauvé Lois Lane d'un gangster.

Ses aventures deviendraient bien plus grandioses avec le temps, conduisant des générations d'écrivains de bandes dessinées, de radio, de télévision, de cinéma et de jeux à donner leur propre tournure à l'homme d'acier et à ses nombreux ennemis et alliés. Pourtant, bien que le genre dont Jerry Siegel et Joe Schuster aient été les pionniers n’a jamais été aussi populaire, il y a eu des discussions sans fin sur la place de leur création.

Ce n’est pas un nouveau dilemme. Le lustre de Superman a sans doute commencé à vraiment s'estomper à la fin des années 80 grâce au double coup dur de Frank Miller dépeignant le personnage comme un patsy Reaganite dans The Dark Knight Returns et le désastreux film final de Christopher Reeve Superman Superman IV: The Quest for Peace en 1987. Lorsque Tim Burton a présenté Batman au grand écran deux ans plus tard, il était presque garanti d'illustrer l'idée que Batman était cool et énervé et Superman était ennuyeux et boiteux.

DC Comics était si désespéré de ramener un peu de vie au personnage dans les années 90 que les écrivains l'ont tué, en ont fait un tas de versions différentes, ont ramené l'original à la vie et lui ont enlevé son ensemble de pouvoirs normal pour donner lui les pouvoirs énergétiques à la place. Alors que Superman: la série animée était solide, il était loin d'être aussi élégant ou influent que Batman: la série animée . Le retour de Superman s'est effondré tandis que Batman Begins a établi une nouvelle norme pour les films DC Comics, pour le meilleur et pour le pire. Pendant ce temps, le succès de Disney avec l'univers cinématographique Marvel a rendu Warner Bros. moins disposé à prendre des risques susceptibles de réduire davantage la valeur de ses grands héros.

Il y a des arguments à faire valoir que le temps de Superman est passé. Plus de 80 ans après ses débuts, le monde des super-héros est plus diversifié que jamais et les nouveaux personnages méritent également d'être mis en lumière. Mais Superman ne devrait pas être radié. Il existe des solutions à tous les problèmes que rencontrent les fans et les créateurs, et les résoudre montre que Superman et les idéaux qu'il défend sont tout aussi pertinents aujourd'hui qu'ils l'étaient en 1938.

Superman n'est pas "trop ​​puissant"

Superman a beaucoup de pouvoirs. Il peut voler, il est super fort, il est presque invulnérable, il peut tirer des lasers hors de ses yeux, voir à travers les murs, voir et entendre sur de grandes distances avec une précision surprenante, et expire si fort qu'il peut éteindre des incendies. Il y a des moments où il a aussi été super intelligent, ou si dur qu'il peut voler dans l'espace sans aucune protection, ou si vite qu'il peut voyager dans le temps.

Pourtant, quels que soient les pouvoirs que vous acceptez comme canon, la force d'un super-héros donné a toujours été flexible en fonction de qui l'écrit et du contexte dans lequel il se trouve. L'Iron Man de Robert Downey Jr. était sans doute tout aussi puissant en tant que Superman, avec ses nombreux ensembles d'armures de puissance équipées de toutes sortes d'armes et de protections, un intellect super génie et des réserves infinies d'argent. Tony Stark vient d'utiliser un paradigme différent. Wonder Woman ou Shazam ont souvent été capables d'affronter Superman, et Captain Marvel ou Thor auraient probablement à peu près les mêmes chances.

 Superman et Spider-Man se rencontrent dans Superman contre l'incroyable Spider-Man # 1, DC Comics et Marvel Comics, 1976. "data-mask-text =" false "src =" https: //cdn.vox- cdn.com/thumbor/8FhtKoBybN1Gex9lvyFb_Kgxf-s=/800x0/filters:no_upscale () / cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/21998056/RCO048_1462247194.jpg ">
      <cite> Image: Gerry Conway, Ross Andru / DC Comics / Marvel Comics </cite></p>
<p id= Vous pouvez chipoter avec cette évaluation en soulignant les restrictions sur ces autres personnages – comme le fait qu'Iron Man doit être dans son costume – mais le MCU souffre du fluage classique du pouvoir des super-héros. Le blindage est devenu progressivement plus facile pour Tony Stark à faire au fil des ans, au point qu'il était encore plus trivial que Clark Kent ait besoin de trouver une cabine téléphonique pour échanger ses vêtements. Les meilleurs écrivains voient la force de Superman comme une opportunité plutôt qu'un problème. , l'utilisant comme Thor pour raconter des histoires épiques impliquant des extraterrestres et des personnages mythologiques qui peuvent fournir un défi approprié.

Superman a également de nombreuses autres restrictions sur son pouvoir au-delà des vulnérabilités basiques – et certes boiteuses – de la Kryptonite et du blindage en plomb. Superman n'a pas plus de résistance à la magie ou aux attaques mentales que tout autre super-héros, il est assez faible à tout ce qui est lié à l'énergie, et ses pouvoirs disparaissent complètement s'il n'est pas à proximité d'un soleil jaune. Ces limites ont été exploitées de manière créative pour de nombreuses histoires qui ne se résument pas à deux personnages super forts et super durs se lamentant l'un sur l'autre jusqu'à ce que l'un d'eux gagne finalement.

Lorsque Superman est faible, il compte souvent sur ses amis, ses alliés et les gens normaux qu’il a inspirés pour se renforcer. Il est généralement le fondateur de la Justice League expressément parce qu'il sait qu'il ne peut pas faire face seul à toutes les menaces. Et il comprend également sa capacité à inspirer les autres à être le meilleur d'eux-mêmes, ce qui nous amène à une autre restriction énorme du pouvoir de Superman: sa boussole morale.

Superman n'est pas «trop bon»

Superman a été dédaigneusement surnommé le Big Blue Boy Scout parce qu’il est tellement bon. Il est chaleureux et gentil, équilibrant la gestion des catastrophes naturelles et les super-vilains avec l'aide aux gens ordinaires confrontés à des problèmes banals. Il prend soin des animaux extraterrestres perdus et oubliés dans sa forteresse de la solitude. Il veut toujours voir le meilleur des gens. Il se bat pour «la vérité, la justice et la manière américaine». (Le morceau «à l'américaine», d'ailleurs, était un ajout d'après-guerre à l'intro de son émission de radio, pas une transplantation des bandes dessinées.)

Cette dernière partie a été particulièrement critiquée, amenant de nombreuses personnes à imaginer que la salubrité de Superman est tout aussi creuse que l'exceptionnalisme américain. Il y a eu un grand nombre d'œuvres décrivant Superman comme un mal absolu, tandis que la version du personnage de Zach Snyder était une figure distante à qui sa mère a dit qu'il ne «devait rien à ce monde» et ne semblait pas ressentir remords d'avoir nivelé la majeure partie d'une ville ou brisé le cou d'un autre Kryptonien.

Ces histoires visent à rendre le personnage plus réaliste ou subversif, mais elles ne parviennent pas à reconnaître que la moralité de Superman est censée être tout aussi idéalisée que son physique. C’est une figure ambitieuse, représentant le meilleur de ce que l’Amérique et l’humanité elle-même peuvent être. Il impose des restrictions sur la façon dont il exerce son pouvoir comme tant de gens ont montré qu'ils sont prêts à limiter leurs propres libertés afin de limiter la propagation du COVID-19, ou à dépenser leur temps et leur argent de manière à profiter aux autres plutôt que simplement eux-mêmes.

 «Qu'allez-vous faire pour nous réconcilier?» Superman demande à un enfant qui pourrait autrement aller voir juvie, puis lui dit de passer une semaine à faire du bénévolat à la banque alimentaire, dans Action Comics # 1001, DC Comics (2018). "data-mask-text =" false "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/lLXMlkyOCLCKDbxrHiqbq7nQm3A=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/ fichier / 21998129 / IMG_A199AD1F5EA5_1.jpeg ">
      <cite> Image: Brian Michael Bendis, Patrick Gleason / DC Comics </cite></p>
<p id= Le monde réel est rempli d’exemples de personnes puissantes agissant de manière égoïste et cruelle, utilisant tous les systèmes défectueux des États-Unis à leur avantage. Superman est subversif précisément parce qu'il s'oppose à l'idée que le pouvoir absolu corrompt absolument. Il croit que la justice devrait s'appliquer à tout le monde de la même manière, c'est pourquoi l'un de ses plus grands ennemis est Lex Luthor, dont les pouvoirs sont simplement intelligents, riches, bien connectés et généralement suffisamment prudents pour qu'il soit difficile pour Superman de lui infliger des crimes. . Trouver les preuves est souvent le travail de l'alter ego de Superman, bien qu'il ait ses propres problèmes.

Clark Kent n'est pas un problème

L’identité secrète de Superman en tant que journaliste aux manières douces Clark Kent a été établie dans le premier numéro de la bande dessinée, à la suite des influences des histoires de Zorro et The Scarlet Pimpernel . Le concept d'identité secrète est intrinsèquement démodé, c'est pourquoi le MCU les a quasiment abandonnés et certaines versions de Superman l'ont démasqué. Le clivage entre Superman et Clark Kent est particulièrement idiot étant donné le peu de déguisement.

Encore une fois, le réalisme n’est pas vraiment la question. Ce que Clark Kent représente est un effort concerté d'un puissant extraterrestre pour s'intégrer pleinement dans sa maison d'adoption. Certains pourraient prétendre que Superman a tort de passer du temps en tant que Clark Kent parce qu'il serait d'une plus grande utilité pour l'humanité s'il sauvait des vies, mais selon cet argument, les médecins ne devraient pas non plus avoir de loisirs. Être Clark permet à Superman de comprendre et d'apprécier les personnes qu'il essaie d'aider.

Superman a été écrit par les enfants d'immigrants juifs qui ont fui l'antisémitisme croissant en Europe de l'Est avant la Seconde Guerre mondiale. Comme Superman, ils avaient une patrie qu'ils ne pouvaient jamais vraiment connaître et dans laquelle ils ne pouvaient pas revenir, mais ils en sont venus à aimer et à embrasser leur nouveau pays malgré ceux qui les percevaient comme des étrangers. Vivant dans l'Ohio, ils ont placé Superman dans le Kansas voisin et lui ont inculqué toutes les valeurs qu'ils voulaient voir dans le monde.

Le fait d'avoir Clark comme journaliste avait beaucoup plus de sens en 1938, alors que c'était l'un des rares emplois dont vous pouviez vous éloigner pendant une longue période sans être congédié. Cela le place également au centre de nombreuses actions, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles les journalistes restent si communs aux origines des super-héros, comme le Flash, le Punisher et Spider-Man. Pourtant, comme la contraction du marché des journaux a éliminé tant de postes, l'idée d'une nouvelle arrivée de Smallville, au Kansas, parvenant à décrocher un emploi au journal officiel est devenue de plus en plus irréaliste.

D'un autre côté, Superman représente les meilleures aspirations du journalisme à une époque où tant de gens sont désireux de radier toute l'industrie. Alors que le frottis tabloïd du Daily Bugle de Spider-Man est peut-être plus reconnaissable aujourd'hui, le Daily Planet est composé de journalistes, de rédacteurs en chef et de photographes vraiment engagés à découvrir la corruption et les actes répréhensibles.

 Lois Lane quitte la Maison Blanche après avoir vu ses lettres de créance révoquées pour avoir posé trop de questions gênantes dans Lois Lane # 1, DC Comics (2019). "data-mask-text =" false "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/H8fdRefQD2OlEYHOzcZsDDAeB7Q=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/ fichier / 21998139 / IMG_B37EEA166326_1.jpeg ">
      <cite> Image: Greg Rucka, Mike Perkins / DC Comics </cite></p>
<p id= Alors que d’autres justiciers costumés pourraient se faufiler dans les maisons des gens et les effrayer ou même les attaquer pour essayer d’obtenir des réponses, Superman utilise son alter ego de Clark Kent pour y accéder et recueillir des preuves. Il respecte la loi, mais comprend également qu’elle est imparfaite et fait tout ce qu’il peut pour tenir ceux qui la violeraient responsables.

Il y en a déjà beaucoup dans l'incarnation classique de Superman qui est encore convaincante aujourd'hui. Mais comme tous les autres super-héros, Superman n'a pas besoin d'être statique.

Superman n'est pas «ennuyeux»

Tout le monde connaît l'histoire d'origine de Superman, bien que l'on puisse en dire autant de Spider-Man et de Batman et qu'ils continuent à obtenir de nouveaux films. Cela dit, il existe de nombreuses façons nouvelles de raconter une histoire de Superman.

Clark Kent n’a pas été écrit comme juif à cause de l’antisémitisme présent en Amérique à l’époque. Au fil du temps, la métaphore de l'immigration est tombée et Superman est devenu juste un autre homme blanc dans une mer d'hommes blancs surpuissants. Zach Snyder s'est même éloigné si loin de ses origines juives qu'il l'a utilisé comme une figure du Christ dans Batman v. Superman: Dawn of Justice . L'antisémitisme est à nouveau en hausse aujourd'hui grâce en partie à un président qui accuse les Juifs qui ne votent pas pour lui de «grande déloyauté», alors le moment pourrait être venu de rendre ce lien plus ouvert.

Il existe d'autres moyens de mettre à jour l'histoire d'origine de Superman pour l'époque. Les Watchmen de HBO l'ont fait à merveille à travers les origines de Hooded Justice, le premier super-héros du décor. Comme Kal-El, Will Reeves est chassé par ses parents d'une maison condamnée dans l'espoir de survivre. Mais dans ce cas, cette maison n'est pas une planète mourante mais une ville assaillie par des suprémacistes blancs. La métaphore est rendue encore plus ouverte quand il voit les parallèles avec son histoire dans le premier numéro de Superman et décide de mettre sa propre cape peu de temps après.

 Un acteur jouant une version dramatisée de Hooded Justice dans American Hero Story, une émission fictive vue dans Watchmen de HBO. "Data-mask-text =" false "src =" https://cdn.vox-cdn.com/ thumbor / KE4Rx1lOdROHu_QlV4L1E-KF3R8 = / 800x0 / filtres: no_upscale () / cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/19400836/65d485c0f6fc8c0331278e19a0c6cadc68bb8ca7e05873226cae08147129830fcff9459b60c501664ab92edd0514c0d2.jpg ">
      <cite> Mark Hill / HBO </cite></p>
<p id= De même, le Superman de Justice League: Gods and Monsters a été élevé par des travailleurs migrants mexicains, grandissant parmi les souffrances vécues par les sans-papiers. Compte tenu de la popularité de rotations fraîches et plus diversifiées sur des personnages populaires tels que Miles Morales / Spider-Man et Kamala Khan / Ms. Marvel, cela pourrait être une incarnation parfaite pour exprimer les thèmes de la recherche de chez soi et de la lutte pour les opprimés que Siegel et Schuster avaient initialement envisagés.

Mais un changement radical n'est même pas nécessaire. Superman a une galerie de voyous aussi grande ou plus grande que celle de Batman qui est absolument remplie de menaces qui sont pertinentes aujourd'hui. Il a combattu le KKK, les nazis et les suprémacistes kryptoniens qui croient qu'il devrait gouverner la Terre plutôt que de la protéger. Il a affronté la malveillante AI Brainiac et le propagandiste Glorious Godfrey. Il a eu son propre pouvoir retourné contre lui par Parasite et a été enfermé dans ses pires cauchemars par le Docteur Destiny.

Les histoires de super-héros sont une forme d'évasion, nous permettant d'imaginer ce que nous pourrions faire avec la capacité de voler et le courage qui vient d'être à l'épreuve des balles. Pourtant, les meilleurs d'entre eux explorent également ce que signifie être humain et notre relation au pouvoir. En tant que premier, Superman représente le genre dans sa forme la plus pure et la plus idéalisée. Bien que sa popularité et son influence se soient estompées au profit de héros plus sombres, il a juste besoin de se replier dans la lumière de notre soleil jaune pour retrouver ses forces et sauver la situation une fois de plus.

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