A Call to Spy est un drame historique démodé dont le timing, l'organisation et le rythme sont aussi périmés que le genre lui-même. Ce qui rend le résultat d'autant plus gratifiant. Le film a une prémisse tellement intéressante, et son contexte historique est si important, cela devrait être un coup de circuit pour toutes les personnes impliquées. Au lieu de cela, c’est une leçon d’histoire terne et stagnante alors qu’elle devrait être tout sauf ennuyeuse. Cela tombe carrément sur les épaules de sa réalisatrice, productrice de longue date et respectée Lydia Dean Pulcher, qui fait ses débuts en tant que réalisateur (son long-retard et très attendu Radium Girls n'a toujours pas de nouvelle date de sortie).

A Call to Spy est estampillé de l'incroyable étiquette d'histoire vraie. Il raconte le début du Secret Operations Executive (SEO) de Winston Churchill. Le SEO a envoyé plus de trois douzaines d'espions féminines dans les terres occupées par l'Axe pour en faire disparaître plus d'un tiers et ne plus jamais être entendues. Le gestionnaire de l’équipe est la «maîtresse espion» en chef Vera Atkins ( Absentia Stana Katic). Elle sort des sentiers battus et fait deux choix inhabituels en matière de recrutement. La première est une Américaine handicapée avec une jambe en bois, Virginia Hall (Sarah Meagan Thomas). L’autre est Noor Inayat Khan ( Lust Stories et The Wedding Guest’s Radhika Apte), un immigrant pacifiste musulman indien, mais citoyen anglais. Elle leur donne leur mission: créer du sabotage et construire une résistance.

Les films d'espionnage ne sont passionnants qu'à partir du principe. Même si j’ai rejeté la faute aux pieds de Pulcher, elle n’est pas la seule. L'actrice Sarah Meagan Thomas a écrit le scénario, s'est donné le rôle principal de prune et n'est malheureusement pas prête à relever le défi. Le scénario s'intéresse trop à la politique du personnage d'Atkin dans un domaine dominé par les hommes. Il n'y a pratiquement aucune inquiétude ou souvenir hanté de ne pas savoir ce qui est arrivé à son équipe.

Vous avez trois personnages légendaires; Thomas’s Hall était considéré comme l’espion le plus dangereux des forces alliées par l’Allemagne. Apte’s Khan a reçu la George Cross. Elle a également été la première femme opératrice envoyée en France occupée. Atkins de Katic était un chef de file en cryptanalyse. Pratiquement rien de tout cela n'est touché et le script est trop encombré pour être efficace. Le scénario devait vraiment briser l'égalité de traitement entre les trois en réduisant considérablement le rôle de Katic à un personnage secondaire. Je fais l'éloge d'un studio qui place la talentueuse Radhika Apte dans un rôle principal et elle est clairement la meilleure partie du film.

Un appel à l'espion avait vraiment besoin de plus d'excitation et d'intrigues dans le vaisseau d'espionnage qui n'aurait fait que mettre en évidence l'élément humain davantage. Je ne suis pas sûr que la formation impliquait de repérer des espions dans les années 1940, mais je suis presque certain que je saisirais celui avec des sourcils qui ne correspondent pas à la perruque blonde douloureusement évidente qu'ils portent. Les personnages représentés dans ce film sont des héros qui méritent un meilleur effort pour raconter leur histoire. D'ici là, nous devrons nous contenter de cet effort honorable, quoique médiocre.

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M.N. Miller

M.N. Miller est écrivain de cinéma et de télévision pour Ready Steady Cut depuis août 2018 et attend patiemment la sortie du prochain album de Pearl Jam.

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