Dans l'ensemble, je passe probablement en revue plus de crime vrai que n'importe quel autre genre, ce qui est généralement une tâche inconfortable. Il y a quelque chose de voyeuriste et de caoutchouteux dans tout cela dans le meilleur des cas, en particulier en ce qui concerne les plates-formes de streaming. Si une personne avait une collection de DVD qui ressemblait même aux vignettes de crimes réels de Netflix, elle serait probablement arrêtée à l'avance. Pourtant, la capacité de l’humanité à faire un grand mal n’est éclipsée que par notre désir d’être informé de ce mal en détail à travers plusieurs épisodes de frénésie. La misère est bancable. Et notre soif est prévisible.

En gardant tout cela à l’esprit, le nouveau long-métrage de Netflix American Murder: The Family Next Door représente à la fois le meilleur et le pire que le genre a à offrir. Pour une fois, il ne semble pas avoir pris vie par un algorithme. Il n'adhère pas servilement à une structure traditionnelle, mélangeant des têtes parlantes avec une narration dramatique et des entretiens émotionnels, en espérant que les ambiguïtés dans l'affaire renouvelleront la spéculation. Son sujet est assez clair, en fait; le tueur, Christopher Watts, a plaidé coupable du meurtre de sa femme enceinte, Shannan, et de leurs deux filles. Mais c’est l’argument de vente. La famille Watts était un beau clan nucléaire américain typique. Ils auraient pu être vos voisins. Ou le mien. Leur histoire est reliée à travers du matériel facilement disponible sur les réseaux sociaux de la famille ou sur leurs téléphones. Ils ont vécu publiquement. Ils sont morts de la même manière.

Chaque fois que les photos de nu d'une célébrité sont piratées et divulguées, il y a toujours un contre-argument qu'elle aurait dû mieux savoir, que sa vie privée dans notre culture toujours en ligne devrait être menée avec l'espoir que certains idiots dans le sous-sol de leurs parents pourrait deviner votre mot de passe iCloud. C'est l'attente nourrie par les médias sociaux, qui nous a donné un accès sans précédent aux acteurs, aux musiciens, aux leaders mondiaux et les uns aux autres, mais avec une mise en garde orwellienne. Une fois que quelque chose – des photos de votre déjeuner, des vidéos de vos enfants – est sur Internet, il appartient à tout le monde. Il peut et sera utilisé contre vous. Dans le cas de votre décès ou de votre annulation, tout ce que vous avez dit, fait, documenté ou partagé sera examiné par les masses. Votre personnage entier sera encapsulé en 240 caractères. Shannan Watts a accepté de publier sa vie en ligne, et sa famille a accepté que ce matériel soit partagé avec les masses dans ce film. Mais il est difficile de se sentir à l'aise pour déterminer qui était une personne grâce à ses instantanés filtrés et à ses messages texte privés. En vérité, cela ne semble pas particulièrement éloigné de passer par les poubelles de quelqu'un.

La comparaison avec les scandales de célébrités est peut-être mal adaptée dans le cas de American Murder car l'ambiance qu'il veut est la mondanité. La vie et la mort de Shannan sont reconstituées comme une litanie de messages inoffensifs sur les réseaux sociaux puisque c’est ainsi que la plupart d’entre nous vivent maintenant; derrière une image publique de félicité domestique, qui ne suggérerait jamais que notre conjoint est un tueur monstrueux. Le titre banal en fait partie. Ce n'était pas un meurtre américain parce qu'il s'est produit aux États-Unis, mais parce qu'il a été commis par un Américain apparemment moyen qui a fait des victimes de sa famille banlieue banale pour une raison particulièrement légitime – il voulait fonder une nouvelle famille, on en suppose une autre moyennement américaine, avec sa maîtresse.

En dépouillant le sensationnalisme et le mystère, American Murder supprime également une altérité confortable qui accompagne généralement les histoires de crime vrai. Les spectateurs se sentent prêts à s'investir dans ces choses parce qu'ils ne sont pas, dans l'ensemble, mariés à des tueurs en série, ou susceptibles de devenir des pépins pour un système juridique corrompu, ou dans toute précipitation pour étrangler leur conjoint et étouffer leurs enfants, comme l'a fait Chris. Même cela, aussi horrible soit-il, est horrible dans son quotidien. Il n’a pas tué sa famille pour les manger ou en garder des morceaux comme souvenirs ou comme sacrifice aux dieux païens. Il les a étranglés et étouffés et les a jetés dans un champ pétrolifère près de l'un de ses chantiers, sans aucune raison. D'une manière ou d'une autre, c'est pire.

Bien sûr, la façade de gars normal de Chris n'est que cela – une fiction. En réalité, il est un cinglé aux yeux morts, pas du tout représentatif de l'Américain moyen, et dans les premières images de la caméra corporelle, il parle à des policiers à son domicile, c'est assez clair. Au fur et à mesure que le film avance dans l'enquête, il revient sans cesse à l'idée d'une intimité décroissante entre Chris et Shannan, comme si ses soupçons (corrects) de son infidélité étaient en quelque sorte un facteur contributif dans sa décision de la tuer. Ici, en essayant de rationaliser et d'expliquer le «pourquoi» des actions de Chris, le film n'est pas assez banal. Il a fait ce qu'il a fait simplement parce qu'il était un monstre.

Si la réalisatrice Jenny Popplewell ne parvient pas toujours à justifier à quel point la vie privée de Shannan est diffusée ici, elle prend néanmoins un grand plaisir à détailler comment l’histoire de Chris a été vigoureusement démantelée par la police. American Murder: The Family Next Door est à son meilleur dans cette partie procédurale, où le rideau est tiré en arrière et l'ordinaire performative saigne. Sous tout cela, il y a un tueur, comme toujours. Mais celui-ci vit à côté.

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Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

The post American Murder: The Family Next Door review – une histoire de crime réel et obsédante est apparue en premier sur Ready Steady Cut.

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