Le rêve polarisant de la fièvre des années 80 de Bret Easton Ellis, American Psycho, sur l’excès de richesse, les privilèges et la psychopathie, captive toujours le public 22 ans plus tard. L’interprétation du roman sauvage par la réalisatrice Mary Harron est connue pour beaucoup de choses. Parmi ceux-ci, une multitude d’acteurs talentueux, dont Christain Bale, Willam Dafoe et le pré-Joker Jared Leto. Il a également une belle cinématographie et un whopper d’une fin ambiguë. Au fil des ans, beaucoup d’encre a coulé sur ce qui s’est réellement passé et ce que tout cela signifie. Le matériel source est tout aussi trouble. Tant de fois, des choses apparemment impossibles se produisent qui nous forcent à suspendre nos croyances. La vraie question de savoir si l’un des meurtres s’est réellement produit est moins importante que l’obsession omniprésente du spectacle.

Alors que la nostalgie est à son apogée grâce à des séries et des films fantastiques comme Top Gun Maverick et Stranger Things, pour ne citer que quelques pièces, American Psycho a utilisé un miroir différent pour refléter ce qui se passait à l’époque marquée par une extravagance insensée. Le roman d’Ellis n’a pas essayé d’édulcorer les personnages ou leurs situations. Ce sont toutes des personnes assez répréhensibles dont la seule caractéristique déterminante est leur insipide odieux, qu’elles ont en quantités infinies.

Vingt-deux ans plus tard et nous sommes toujours attirés par le spectacle. Nope de Jordan Peele, qui a fait ses débuts au box-office, se concentre sur la faillibilité des humains. Notre propension à devenir fasciné par la mort, la destruction et la douleur nous aveugle souvent sur ce qui compte le plus. Nous sommes notre propre pire ennemi qui demande plus grand et meilleur à tout prix. Le rêve américain est une erreur marquée par la cupidité et l’iniquité. C’est pourquoi l’idée d’un Jurassic Park est plausible. Les gens sont les pires, et on peut compter sur eux pour faire à peu près n’importe quoi pour gagner de l’argent et se divertir. C’est le vrai message d’American Psycho. Patrick tue ou imagine tous les meurtres parce qu’il cherche désespérément quelque chose, n’importe quoi qui compte. Il préfère se faire prendre et être reconnu comme un monstre plutôt que de continuer à vivre sa vie inutile et échangeable.

Notre personnage principal Patrick Bateman est un monstre sadique. Il n’y a aucune question. Il n’y a pas de place pour l’interprétation. Il veut faire toutes ces choses malades et dépravées à ceux qui l’entourent. Patrick dit souvent des choses ignobles à son entourage. Il admet être impliqué dans “des meurtres et des exécutions”, mais la femme l’entend dire “des fusions et des acquisitions”. Il raconte aux autres qu’il garde la tête dans les réfrigérateurs et qu’il veut poignarder les femmes. Tout le monde rit de ces choses ou entend ce qu’il veut entendre.

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Cela pourrait être symptomatique de la folie qui colore tout le film. Tout ce que le spectateur voit est à travers la vue soigneusement organisée de Patrick ; par conséquent, tout cela pourrait être l’illusion d’un esprit très troublé. Cela pourrait aussi être la qualité superficielle d’une société obsédée par la richesse. Tout est mis en place pour protéger des gens comme Patrick, même s’ils ne le méritent pas. En utilisant ce cadre, le propriétaire a dissimulé le gore dans l’appartement de Paul parce qu’elle avait besoin d’éviter une enquête. L’appartement est un bien immobilier de grande valeur.

Comme pour Jean, c’est parce que nous voulons voir le meilleur de ceux que nous admirons. Ainsi, malgré ses commentaires misogynes et le rejet désinvolte de ses sentiments, elle tient à lui. C’est jusqu’à ce qu’elle trouve tous les dessins malades dans son cahier. Pour d’autres, c’est simplement parce qu’ils sont tellement préoccupés par eux-mêmes qu’ils ne voient pas les failles de l’armure sociétale juste devant eux.

Autant le spectacle compte, autant le système qui met en place le succès pour des gens comme Patrick Bateman. Dans American Psycho, Patrick n’a peut-être pas commis tous les crimes qu’il imagine. Il ne tire probablement pas sur un groupe de flics, n’abat pas son collègue ou ne tue pas plusieurs prostituées, mais il aurait pu en tuer quelques-unes. En raison de sa masculinité alpha blanche, le système est mis en place pour le protéger. Si vous êtes une femme ou une minorité, il est facile d’être blasé et de croire que tout ce que fait Patrick arrive. Un propriétaire nettoie des cadavres et peint un appartement parce qu’il veut continuer à gagner de l’argent grâce à cela. Son avocat affirme avoir mangé deux fois avec Paul pour protéger son client. Vue sous cet angle, la société est autant responsable que Patrick de sa violence. Ils ont aidé à créer et à nourrir son démon.

L’une des principales critiques du roman et du film est l’objectivation des femmes. Il y a beaucoup de violence dans American Psycho, et la plupart sont dirigées contre les femmes et les personnes vulnérables. Certains d’entre eux sont physiques, mais les comportements et les mots sont également odieux et perpétuent les maux de la société. Vaut-il mieux affronter le problème et la dépravation dégoûtante de l’esprit de Bateman, ou le simple fait de regarder en fait-il un spectacle ? Une fois que quelque chose fait partie du spectacle, cela lui fait-il perdre son agence ?

En tant que femme, je sympathise et sympathise avec les personnes qui ont été repoussées ou pire par une société patriarcale, mais je pense toujours que le spectacle n’est pas le problème, ce sont les gens qui le voient. L’histoire n’est pas aveugle, mais l’homme ne l’est pas. Même si Patrick Bateman n’existait pas, il y avait des gens comme lui. Ce n’étaient peut-être pas des tueurs en série, mais c’étaient des abuseurs en série.

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Patrick a-t-il tué un groupe de personnes et les a-t-il laissés pourrir dans un appartement, ou a-t-il tout halluciné et s’est-il envolé vers un inévitable trou noir attendant de le consumer? Le roman semble plaider le cas que certaines des deux réponses sont vraies, et le film se penche davantage sur la fiction. Cependant, Harron et son co-scénariste Guinevere Turner ont indiqué qu’ils n’avaient pas l’intention que le film soit aussi ambigu. Leur intention n’était pas de laisser Patrick s’en tirer en faisant de tout cela une hallucination. Si aucun des meurtres n’était réel, cela déprécie le message. Patrick est une mauvaise personne qui continuera à faire de mauvaises choses et à s’en tirer.

En fin de compte, l’importance de l’histoire réside davantage dans la raison pour laquelle le spectateur pense comme il le fait plutôt que dans ce qui s’est réellement passé. Ce qui compte, c’est l’horreur ou le spectacle de l’esprit de Patrick et la dévastation totale de regarder un homme si profondément malheureux et endommagé. La société a créé un système qui a construit, protégé et promu ce type de mâle alpha. Il a régurgité d’innombrables archétypes à l’emporte-pièce presque impossibles à distinguer les uns des autres. C’est ce qui motive finalement Patrick. Son désir de se démarquer et d’être vu le dévore. Il n’a peut-être pas tué une tonne de personnes à la fin d’American Psycho, mais cela ne veut pas dire qu’il ne le fera pas après la fin des événements du film.

Il est presque impossible de séparer les faits de la fiction car les lunettes trempées de sang de Patrick colorent tout. Ce n’est pas parce qu’il a une crise psychotique majeure à la fin que tout était le produit d’un esprit délirant. Lorsqu’il appelle son avocat et laisse ce long message, il demande de l’aide. Son avocat considère tout cela comme une blague et se met en colère lorsque Patrick est dérangé. L’avocat prétend même avoir mangé deux fois avec Paul, mais étant donné qu’il ne connaît pas le nom de Patrick après l’avoir rencontré plusieurs fois, c’est discutable. Ce sont tous ces gens de surface; l’un n’est pas différent de l’autre.

Psycho américainCapture d’écran officielle de la bande-annonce

Beaucoup de meurtres sont si caricaturaux qu’ils n’auraient pas pu se produire, du moins pas comme Patrick les envisageait. Il n’aurait pas pu voir un guichet automatique lui dire de lui donner à manger un chaton ou de faire exploser une voiture de police avec une arme qu’il était surpris d’avoir à la main. Il n’a probablement pas non plus tué une femme qui courait en bas en lançant une tronçonneuse sur elle. Les tronçonneuses ont des interrupteurs d’homme mort qui arrêteraient le moteur, et les chances de toucher une cible en mouvement sont infinitésimales.

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Il n’y a pas non plus de blessure visible le lendemain après qu’elle ait donné un coup de pied à Patrick dans le nez. Soit il est un maquilleur expert, soit rien de tout cela ne s’est produit. Lorsqu’il s’est débarrassé du corps de Paul, il laisse une traînée de sang dans le hall que le garde ignore. Lorsque le hall est vu de l’extérieur, il n’y a pas de sentier, ni sur le trottoir.

Il a probablement tué le sans-abri, son chien et la femme depuis le début du film. Il a affirmé que la tache rouge sur ses draps était le produit d’un incident de jus de canneberge, mais c’était peut-être l’un des seuls vrais meurtres du film. En tuant des travailleuses du sexe et des sans-abri, il peut s’en tirer indéfiniment. Si tel est le cas, l’agent immobilier à la fin est un sous-produit de l’ambiance troublante de Patrick. Il l’a effrayée et elle voulait qu’il parte parce qu’il la rendait nerveuse.

Tout ce que Patrick fait ou imagine qu’il fait, selon votre point de vue, est à la recherche de quelque chose, n’importe quoi pour donner de l’importance à son existence dénuée de sens. Il y aura toujours quelqu’un de plus riche, de plus prospère, de plus intelligent, de plus beau, etc. C’est un gros problème pour quelqu’un pour qui tout ce qu’il apprécie en lui-même découle de la façon dont il se compare à tout le monde. Lorsque le vide est le consumérisme, il n’y aura jamais assez de choses pour le combler.

Patrick donne toute l’apparence d’être une success story américaine, bien qu’un crétin. C’est pourtant un monstre. La véritable horreur d’American Psycho, c’est que Patrick a été créé par nous tous. Nous sommes tous coupables d’avoir glorifié sa richesse et son succès tout en effaçant simultanément son individualité. L’accent ne doit pas être mis sur Patrick mais sur le système qui lui a permis de prospérer. Patrick était obsédé par le fait de se donner en spectacle. Nous sommes, à notre tour, obsédés par le spectacle de son esprit violent. Comme Nope, nous ne devrions pas regarder d’aussi près le monstre et essayer plutôt de sauver les victimes et d’empêcher que cela ne se produise.

Tracy Palmier

En tant que rédacteur en chef de Signal Horizon, j’adore regarder et écrire sur le divertissement de genre. J’ai grandi avec des slashers de la vieille école, mais ma véritable passion est la télévision et toutes les choses étranges et ambiguës. Mon travail peut être trouvé ici et Travel Weird, où je suis le rédacteur en chef.

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