Cette revue de Welcome to the Blumhouse: Black Box est sans spoiler.

Des deux films sortis aujourd'hui sous le parapluie de Blumhouse Welcome to the Blumhouse aucun ne peut vraiment être qualifié d'horreur. Le mensonge n’était pas du tout admissible; Black Box une tentative spéculative de science-fiction semblable à Black Mirror et le long métrage réalisant les débuts d'Emmanuel Osei-Kuffour Jr., commence au moins avec ses pieds dans le genre. Mais après avoir parcouru des images et des rythmes d'intrigue certes surutilisés, il s'ouvre sur un territoire plus difficile à définir, et c'est là que, selon votre point de vue, il transcende les limites d'un seul genre ou perd un peu son chemin.

Personnellement, je suis dans ce dernier camp, même si je respecte beaucoup ce que Black Box accomplit et je crois qu’Osei-Kuffour Jr. a beaucoup de promesses en tant que cinéaste. La direction des acteurs ici est excellente, et les performances aident à ancrer une prémisse écrite par le réalisateur aux côtés de Wade Allain-Marcus et Stephen Herman qui est convaincante mais sur le côté tiré par les cheveux. Garder les concepts de plus haut niveau à échelle humaine est à l’avantage du film; là où il aurait pu dérailler un peu plus tôt, le sort du photographe veuf et amnésique Nolan (Mamoudou Athie) est suffisamment engageant pour que vous restiez à bord juste pour voir où cela le mène.

Nolan a perdu la mémoire dans le même accident de voiture qui a coûté la vie à sa femme Rachel (Najah Bradley) et l'a laissé temporairement mort. Son rétablissement miraculeux est à l'origine de certaines spéculations, mais lui a néanmoins laissé des trous dans sa mémoire qui ont rendu la vie de sa fille Ava (Amanda Christine) en âge d'aller à l'école primaire beaucoup plus difficile qu'elle ne devrait l'être. Ses responsabilités consistent maintenant à aider son père à rafraîchir sa mémoire, à laisser des Post-it partout pour le tenir au courant des routines et à le dissuader de comportements – comme fumer – qu'il n'avait jamais eu en premier lieu. Incapable de faire de réels progrès et a raccroché à ne pas pouvoir se souvenir de sa défunte épouse, son ami Gary (Tosin Morohunfola) lui a conseillé de demander l'aide du Dr Lillian Brooks (Phylicia Rashad), une neuropsychiatre dont le programme expérimental de récupération de la mémoire a eu d'excellents résultats.

Vous pensez probablement savoir où cela va, et vous pourriez en effet être en mesure de prédire certains des événements qui suivront dans ces premières séquences. Nolan est accroché à une boîte noire et transporté dans le labyrinthe déformé de son subconscient, où des scènes familières de sa vie sont floues et impénétrables et une version sombre de lui-même, crédité comme Backwards Man et joué par l'acteur-contorsionniste Troy James, confronte lui à chaque tournant. C'est le film le plus déterminé à choquer et à effrayer, avec The Backwards Man apportant une touche étonnamment nouvelle à une tradition de genre de longue date et jouée. Depuis que Linda Blair a descendu les escaliers dans The Exorcist il semble que l'horreur ait été mandatée pour inclure au moins une scène de contorsionnisme d'un autre monde, mais c'est la plus proche que vous puissiez probablement obtenir d'une vie réelle version. C’est très amusant.

C’est évidemment moins amusant pour Nolan, qui doit non seulement se confronter à cela, mais aussi aux implications des scènes subtilement tordues – son mariage, un vieil appartement – qu’il visite. Malgré l'insistance de Gary sur le fait qu'il était un mari et un père aimant et dévoué, y a-t-il une possibilité, comme le suggèrent ses séances, qu'il ait été infidèle ou peut-être même physiquement violent? Comment Charmaine Bingwa et Nyah Marie Johnson en tant que mère et fille s'intègrent-elles dans la vie dont il ne se souvient plus? Et le mantra du Dr Brooks, «Je dirige mon esprit, il ne me dirige pas», peut-il le protéger de tous les secrets qu’il va découvrir?

Il vaut mieux laisser les réponses à ces questions à découvrir par elles-mêmes, mais j'ai personnellement senti qu'une fois que le film s'est éloigné de sa première moitié inventive et atmosphérique, il s'est enlisé par un pontificat philosophique dans la seconde. Black Box a beaucoup à l'esprit, certes, mais cela ne veut pas dire qu'elle sait toujours comment articuler au mieux ces idées. Sans les frayeurs et la tension soigneusement cultivée du début, quelque chose est perdu et le film ne tient pas tout à fait ensemble jusqu'à la fin. Cela n'a jamais totalement perdu mon intérêt, cependant, et j'étais curieux de savoir ce qui pourrait se passer tout au long. Pour faire ses débuts, Black Box est une science-fiction lo-fi très prometteuse et, ironiquement, vous vous en souviendrez peut-être lorsque vous entendrez le nom d'Emmanuel Osei-Kuffour Jr. ensuite.

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Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

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