J'ai fini de regarder Calm with Horses (intitulé The Shadow of Violence pour USA distribution) il y a une demi-heure et je n'ai pas pu rester assis. L'agitation, le sentiment de situations basiques sur le point d'exploser, tout s'est mis sous ma peau. Oh, sans parler de la gamme de thèmes subtils; Je me demande si je vois des problèmes auxquels l’écrivain n’avait pas pensé. Je vais vous dire ce que j'ai pensé et ce que j'ai vu; et je suis sûr que quoi que vous voyiez dans ce film, cela vous donnera aussi beaucoup de matière à réflexion.

Le personnage central de Calm with Horses est Douglas Armstrong (Cosmo Jarvis, Lady Macbeth ), connu sous le nom d'Arm, préparé pour devenir un voyou de la famille Devers, qui vend de la drogue. il a dû se retirer jeune de sa carrière prometteuse de boxe. Les Devers lui donnent un sentiment d'appartenance et une petite valeur, et il applique la violence en leur nom sans trop y penser: comme il le dit dans le récit d'ouverture, la violence est parfois «juste la façon dont un gars donne un sens à son monde». Les choses changent quand on demande à Arm de tuer pour la première fois, et il ne peut plus simplement accepter les attentes.

La famille Devers est principalement composée de Paudi (Ned Dennehy, Tyrannosaur ), de son frère Hector (David Wilmot, The Guard ) et de leur neveu Dympna (Barry Keoghan, La mise à mort d'un cerf sacré ). Paudi est le Don intimidant de la famille, un nuage noir à l’horizon pendant la majeure partie du film, tandis que Dympna est le leader de la famille. Pour Arm, Dympna semble être un meilleur compagnon, mais pour nous les téléspectateurs, il ressemble plus à Dympna traite Arm comme son pit-bull prisé… et voici le premier thème inconfortable qui s'est présenté à moi: les relations déséquilibrées. Le bras n'est pas brillant et ne sait pas quand il est manipulé.

Arm a une autre famille sous la forme de son ex Ursula (Niamh Algar, The Virtues ) et de son fils non verbal Jack (le remarquable Kiljan Moroney dans ses débuts d'acteur). Il est adoré des deux, mais depuis qu'Ursula l'a repoussé (en raison de ses relations peu recommandables), il ne connaît pas Jack aussi bien qu'il le voudrait: il accepte à peine l'autisme de Jack («J'étais comme ça à son âge ”) Et ne peut pas gérer une fusion publique. Voici donc un autre thème de Calme avec les chevaux : la nature de la famille. La famille retrouvée d'Arm est-elle bonne pour lui et est-ce qu'il est bon pour sa famille constituée?

Je pense que cela pourrait aussi concerner le trouble du spectre autistique lui-même. Ce n'est pas expliqué en aucune façon, mais je peux voir un autisme léger chez Arm: il ne sait pas comment naviguer dans les hiérarchies sociales, doit être informé de la meilleure façon de se comporter dans des situations inhabituelles et ne lit pas entre les des lignes de ce que les gens lui disent; parce qu'il pense un peu différemment de la plupart des gens, il est facile pour les «skins» plus avertis d'en profiter. Il existe de telles similitudes entre lui et son fils, bien que la condition se présente très différemment: le bras est extérieurement lent et maladroit, mais il a peut-être grandi involontairement en masquant le TSA. Et puis il y a les chevaux: le titre fait référence à la façon dont Jack et Arm deviennent presque des personnes différentes quand ils sont autour de chevaux, une influence apaisante connue pour les personnes autistes. La National Autistic Society a consulté sur la façon dont le développement de Jack a été présenté dans le film; étant moi-même proche de l'autisme, je dois dire que c'était très rafraîchissant de voir les stéréotypes réduits au minimum.

Calm with Horses peut être un film sur des criminels, une famille criminelle en fait, mais ne vous attendez pas à The Godfather ou Rise of the Footsoldier : si quoi que ce soit, l'organisation est très lâche, comme celle de Arkansas mais plus petite. Le ton centré sur la famille m'a davantage rappelé le règne animal australien : il s'agit d'un drame domestique paroissial et incestueux, plutôt que d'un thriller ou d'un film noir. Cela dit, le film n'est rien sinon captivant: il y a une tension lente et menaçante pendant la première heure environ (je pouvais dire que quelque chose allait mal tourner, à cause de la façon dont Arm avait été poussé, mais pas exactement comment ou pour qui ), puis il double soudainement. Ce moment, cette scène a été difficile pour moi de respirer.

C'était le premier film de Nick Rowland en tant que réalisateur; et il a fait un travail remarquable, avec une équipe solide. La belle cinématographie de Piers McGrail ( Giri / Haji ) de bâtiments pastels ruraux et de montagnes maussades complétait aussi bien l’histoire sombre que s’il avait l’œil de l’écrivain lui-même. Le scénario a été écrit par Joseph Murtagh (encore une fois, un premier long métrage), basé sur la nouvelle «Calm with Horses» de Colin Barrett (qui a consulté dans l'écriture); et je pense que c'était la première fois que j'achetais un exemplaire du livre directement après avoir regardé un film, l'écriture a si bien attiré mon intérêt. Le musicien électronique Benjamin John Power (alias Blanck Mass) a composé la bande originale du film; un modèle soigneusement ajusté, jamais écrasant.

Je sais maintenant que je n’ai pas beaucoup parlé des acteurs, mais l’essentiel est qu’ils ont été si bien choisis qu’ils sont devenus complètement leurs rôles. J'avais déjà vu Keoghan et Jarvis (et j'en ai aperçu quelques autres); mais c'était la première fois que Jarvis était dans son propre film, et Keoghan était peut-être plus sinistre dans Sacred Deer mais je le trouvais plus crédible ici (surtout quand il avait sa propre loyauté testée). Une autre découverte a été Niamh Algar: elle a donné une chaleur terreuse au personnage d'Ursula, qui a dû faire face à ses propres dilemmes de rester à Glanbeigh ou de déménager dans une ville où un meilleur soutien était disponible pour son fils, et de rejeter ou de soutenir Arm.

Cela me rappelle: il y a un autre personnage féminin central dans Calm with Horses mais nous la voyons très peu (et n'entendons rien). Il s'agit de l'adolescent Charlie, dont l'agression (présumée) est ce qui a incité la vengeance au cœur de l'histoire. Nous n'obtenons que des ouï-dire de son frère ("elle va bien"), mais en regardant à quel point elle est réticente à célébrer son anniversaire, nous pouvons dire qu'elle ne l'est pas. En traitant l'assaut de Charlie comme une incitation à la vengeance plutôt qu'à la compassion, Calm with Horses est clairement aussi une question de masculinité: le besoin d'occuper une position forte, d'identifier des alliés et de se protéger… ce n'est pas nécessairement Caractéristiques «toxiques», mais le film montre qu'elles peuvent être conduites à une gamme de conclusions différentes.

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Alix Turner

Alix écrit pour Ready Steady Cut depuis novembre 2017. Ils couvrent une grande variété, y compris les festivals de genre, et apprécie particulièrement l'esprit et la représentation à l'écran.

Le post Calm with Horses aka The Shadow of Violence review – un drame sombre et puissant sur la vie rurale du crime est apparu en premier sur Ready Steady Cut.

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