Tout comme certains cinéphiles ont appris à ne pas faire confiance à ce que les critiques écrivent, je dois prendre les rapports marketing que je reçois avec une pincée de sel. La publicité décrivait What Lies below comme « A Quiet Place meets Species », et ce… euh, ne l'est pas. Au lieu de cela, c'est bien plus ce que The Deep Ones essayait d'être, et (heureusement) plus subtil: un hommage moderne à l'horreur lovecraftienne de la variété gorgée d'eau.

Libby (Ema Horvath, Don't Look Deeper ), une jeune archéologue de seize ans, découvre que sa mère Michelle (Mena Suvari, American Beauty ) a rencontré et totalement tombée amoureuse d'un nouvel homme alors qu'elle était au camp. Pas seulement un homme nouveau: John (Trey Tucker, The Space Between Us ) est jeune, intelligent et carrément un Adonis. Il était en quelque sorte la quintessence de beau, sans être une caricature musclée (ou peut-être juste marchait sous un grand éclairage) et avait le genre de charme facile que n'importe qui pouvait craquer. Ou du moins, au début. Il n'a pas fallu trop de temps à Libby pour remarquer que John semblait avoir un intérêt plus étrange pour le lac que scientifique et pour remettre en question l'attrait qu'il avait sur Michelle.

Naturellement, je ne vais pas vous donner de détails, ni ce qui se passera ensuite; et malgré les indices que j'ai peut-être lâchés il y a quelques paragraphes, il y a des surprises très efficaces à trouver. Le premier long métrage du scénariste / réalisateur Braden R. Duemmler est peut-être un "petit indie" en ce qui le concerne, mais il est vraiment plutôt bon, sans prétention.

Les acteurs de What Lies Below ont été bien choisis et ont donné des performances sonores. Je n'avais jamais rencontré Ema Horvath ou Trey Tucker auparavant, mais Horvath a franchi la ligne entre la fille inquiète et l'angoisse de l'adolescent comme un naturel, et Tucker … Eh bien, Tucker – ou du moins le personnage de John qu'il a joué – était définitivement construit pour le si – appelé «regard féminin», et lui aussi avait des complexités à résoudre. Il était sous le regard ferme de chaque femme qui apparaissait à l'écran et répondait à chacune avec un agenda caché différent. Non seulement c'était un personnage très intéressant à regarder, mais il devait être difficile à lancer. S'il s'agissait d'un grand film hollywoodien, je pourrais voir quelqu'un comme Momoa ou Hemsworth être choisi pour satiriser la bimbo masculine, et un visage moins connu a aidé à éviter cela. Quant à Mena Suvari, c'était franchement merveilleux de la voir à nouveau sourire (pendant un moment), après le tout à fait misérable Paradise Cove .

Comme pour de nombreux films d'horreur / mystère, l'histoire de What Lies Below n'aurait pas suffi sans l'escalade progressive de son ton effrayant. Au début, nous avons des lumières étranges et des frontières personnelles floues, puis cela se glisse doucement dans des scènes de douche sinistres et une peau dérangeante, avec des recherches au néon dans le sous-sol entre les deux. Alors oui, croyez-moi: c'est un film d'horreur qui parvient à devenir méchant tout en évitant tout ce qui est trop sanglant ou explicite.

C'était dommage de voir que la femme dans la quarantaine n'avait pas de chance en amour (quand l'ont-ils jamais?) Et ça devient un trope d'horreur régulier que les adolescents puissent voir ce qui se passe quand leurs parents ne le font pas. D'un autre côté, j'ai admiré la quantité qui restait inexpliquée dans cette histoire – un terrain d'entente confortable entre l'alimentation à la cuillère et les trous dans l'intrigue – et ce que j'admirais le plus, c'était le woah! fin.

Signature Entertainment présente What Lies below sur les plateformes numériques 22 février

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