Justin McConnell est un modeste cinéaste indépendant du Canada, souvent autodestiné. Il a de l'expérience, mais a des moments de désespoir sur la façon de progresser dans sa carrière et dans l'industrie cinématographique. Mais la passion et la détermination l'emportent: il y a plusieurs années, il s'est tourné vers d'autres cinéastes indépendants qui avaient déjà réussi à découvrir comment. Clapboard Jungle: Surviving the Independent Film Business documente ce voyage, et il est révélateur.

Plus de la moitié du film est composé de clips d'entretiens avec des noms connus du cinéma, des gens qui ont déjà vécu ce à quoi McConnell a été confronté. Des dizaines d'acteurs, réalisateurs et producteurs ont apporté leur expérience et leurs idées, rendant le documentaire à la fois riche et dense; des visages familiers tels que Guillermo del Toro, Lloyd Kaufman, Sid Haig, John McNaughton, Richard Stanley et Heather Buckley. Clapboard Jungle est chargé d'autorité cinématographique.

Parallèlement aux interviews, nous suivons McConnell dans ses tentatives d'obtenir du soutien pour un premier, puis un autre long métrage. Il nous parle à travers les différentes parties impliquées, comment le financement est nécessaire avant qu'un distributeur puisse être trouvé, etc. et les maux de tête qui accompagnent ces bureaucraties. Nous le suivons sur les marchés de films et les festivals, écoutant ses réactions aux appels téléphoniques et son soul-baring à la «salle de journal». Cela ne veut pas dire que Clapboard Jungle concerne strictement les expériences de Justin McConnell, mais ils ont été le catalyseur du film et fournissent essentiellement une étude de cas de carrière de cinq ans.

Dans l'ensemble, Clapboard Jungle est un documentaire très bien conçu. Nous pouvons voir comment divers conseils que McConnell acquiert le mènent d'une étape à l'autre, mais le film est définitivement plus d'auto-assistance que d'indulgence. On dirait définitivement qu'il est le genre de personne qui veut découvrir comment produire son meilleur travail et partager ce qu'il apprend avec ses collègues réalisateurs de films indépendants. Par conséquent, il existe un site Web accompagnant ce documentaire qui fournit des liens vers tous les marchés cinématographiques, journaux et festivals qu'il mentionne dans le film, ainsi que d'autres ressources.

Le style de Clapboard Jungle n'est pas une promenade amusante et optimiste, avec un sentiment de victoire lorsque le conseil porte ses fruits. Au contraire, McConnell prend soin de présenter la vie de cinéaste comme une vocation, un travail difficile. Le ton est presque académique (vrai contraste avec l'autre titre du documentaire FrightFest que j'ai couvert récemment), avec des légendes sans chichis créditant chacune des personnes interviewées telles que nous les voyons pour la première fois, et juste assez de musique entre les scènes pour éviter que le film ne soit froid. Dans une certaine mesure, c'est aussi un inconvénient, cependant: il y a très peu de variation dans le ton émotionnel du documentaire dans son ensemble, ce qui lui donne une sensation légèrement monotone.

Néanmoins, je n'hésite pas à recommander Clapboard Jungle: Surviving the Independent Film Business . Les cinéastes en herbe auraient une excellente introduction à ce qui se trouve devant eux; Les étudiants en études cinématographiques et les critiques comme moi peuvent avoir un aperçu de l'effort qui se cache derrière chaque aspect de l'entreprise. Le site Web est également une excellente source de référence, semblable aux listes de festivals de films d’Adrian Tofei et aux conseils de soumission.

Personnellement, j’ai trouvé l’issue du voyage de McConnell dans Clapboard Jungle particulièrement agréable. Il obtient un financement et forme une équipe solide pour son film Lifechanger et Clapboard Jungle conclut avec Lifechanger le début de la production, et McConnell, avec réserve, le vertige d'arriver à ce stade . Lifechanger a été l'un des films qui m'ont le plus impressionné il y a quelques années, et il est fascinant de voir maintenant, rétrospectivement, tous les efforts et le chagrin qu'implique sa naissance.

Cet avis a été déposé à partir de FrightFest 2020. Vous pouvez consulter toute notre couverture du festival en cliquant sur ces mots.

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Alix Turner

Alix écrit pour Ready Steady Cut depuis novembre 2017. Ils couvrent une grande variété, y compris les festivals de genre, et apprécie particulièrement l'esprit et la représentation à l'écran.

La revue post Clapboard Jungle: Surviving the Independent Film Business – un mélange d'études de cas, de conseils et de perspicacité est apparue pour la première fois sur Ready Steady Cut.

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