Ian Hodgkinson était un jeune joueur de hockey au Canada qui, dans les années 1990, a découvert la lutte mexicaine. Il a sauté dans cette scène les pieds en premier, alors qu'El Vampiro Casanova Canadiense, déménageait au Mexique et apprenait à la fois le sport et la langue. Nail in the Coffin: The Fall and Rise of Vampiro est un documentaire réalisé par l’ami de longue date de Hodgkinson Michael Paszt sur la carrière de Vampiro, de son arrivée sensationnelle à son plus récent rôle de producteur de combat. Le film examine son impact sur la lucha libre au Mexique; ainsi que l'inverse, l'impact du sport sur l'homme lui-même.

Présenté comme un documentaire sportif, Nail in the Coffin: The Fall and Rise of Vampiro concerne un seul athlète célèbre, plutôt que le sport de la lutte (ou sa variante mexicaine) lui-même. Ce n'est pas quelque chose à regarder pour un lutteur novice pour apprendre des techniques ou des règles; mais si vous vous intéressez à la culture du sport et au rôle qu'elle joue dans l'histoire sociale, il y a énormément de valeur dans ce film. Il comprend des images d'archives d'entretiens et de combats à différents moments de la carrière de Vampiro, ainsi que de ses fans. Le film n'est pas une biographie linéaire, remarquez: Hodgkinson lui-même est profondément impliqué dans le documentaire, et la rétrospective est interrompue par un grand nombre d'entretiens contemporains avec des collègues, des amis, d'anciens rivaux et sa fille adolescente.

Aussi remarquable que cela puisse paraître, Hodgkinson fait essentiellement la navette chaque semaine du Canada au Mexique, semi-retiré de la lutte elle-même, mais toujours totalement impliqué dans «l'industrie» (le mot qu'il utilise plutôt que «sport»). Il est en contact quasi constant avec sa fille, et la proximité de leur relation est touchante à voir. Mais pour lui, c'est clairement douloureux: il aime sa fille, Dasha «plus que Dieu», et sait que sa carrière n'est saine ni pour l'un ni pour l'autre, mais il n'en connaît plus d'autre. Il déclare alternativement qu'il déteste et aime à la fois la lutte: cela lui a d'abord donné une nouvelle orientation après une jeune vie de drogue, d'abus et de petite délinquance, mais la carrière l'a brisé à plusieurs reprises en retour.

J'admire la résilience chez les gens – qui n'en a pas? – et il est fascinant de regarder de près, comme Nail in the Coffin une personnalité publique qui se présente comme une incarnation de la résilience. C'est un film très intime, peut-être rendu possible par le talent (ou l'amitié) du réalisateur, et nous avons donc la chance de regarder sous la surface et de découvrir l'angoisse que traverse Hodgkinson chaque fois qu'il monte sur le ring, et chaque fois qu'il s'en éloigne à contrecœur. Des fractures, de l'arthrite, un cancer, des blessures à la tête… rien de tout cela ne l'arrête, mais peut-être que ça devrait.

Nail in the Coffin: The Fall and Rise of Vampiro est clairement un film avec un parti pris: l'accent est mis sur un homme, et le documentaire est fait par son ami, après tout. Le biais est géré avec soin, avec de nombreux aspects de Hodgkinson présentés et de nombreuses personnes différentes y contribuant. À en juger par le nombre de fois où nous voyons un médecin déclarer que Hodgkinson devrait arrêter de lutter, il est évident que l’amitié de Paszt est de nature préoccupée. L’expérience cinématographique clé de Paszt est en tant que producteur, plutôt que réalisateur, et cela se traduit par le choix de la musique et la qualité professionnelle de la production du film. Cependant, il a aussi un talent de réalisateur: le film n’a pas de structure évidente et rigide, et il n’est pas non plus trop dramatique, mais l’histoire de la vie et de la carrière de Hodgkinson coule comme une pièce de théâtre.

Dans l'ensemble, Nail in the Coffin présente une image inspirante d'une personne qui a quitté la maison pour changer de vie et l'a effectivement fait. Pour moi, cependant, la tourmente dans chaque scène de Vampiro et chaque décision de Hodgkinson signifient que c'est plus triste qu'inspirant; peut-être présenter une étude de cas tragique, comme si la vie d’une personne pouvait être améliorée, mais il peut y avoir un prix à payer. Il y a un peu trop de sang et de jurons pour que Nail in the Coffin soit un film pour la famille. Mais vous voudrez peut-être le montrer à vos enfants s'ils envisagent de pratiquer des sports de contact extrêmes.

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Alix Turner

Alix écrit pour Ready Steady Cut depuis novembre 2017. Ils couvrent une grande variété, y compris les festivals de genre, et apprécie particulièrement l'esprit et la représentation à l'écran.

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