Les films à succès, comme nous les pensons maintenant, ont été définis dans les années 70. On peut dire que le premier blockbuster hollywoodien a été Jaws mais le premier blockbuster qui a été stratégiquement planifié a été Star Wars .

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi d'innombrables personnes se sont alignées pour voir Star Wars en 1977 le jour de sa sortie? Il n'y avait pas d'Internet et la publicité télévisée était chère. George Lucas n'était pas encore multimilliardaire. Comment l'ont-ils fait? Comment Star Wars a-t-il trouvé son public? Plus important encore, comment Star Wars a-t-il trouvé son public avant que il ne devienne un succès massif?

La réponse est feu Charles Lippincott. Lippincott, décédé cette semaine à l'âge de 80 ans, était un publiciste qui a travaillé pour Lucasfilm en 1976. Plus célèbre, il était également le gars qui a conclu des accords de marchandisage avec Marvel Comics et Kenner Toys. Si vous avez déjà lu une bande dessinée Star Wars ou joué avec un Star Wars jouet, vous devez remercier Lippincott.

Mais c'est tout ce qui est arrivé plus tard . Ce qui a précédé est peut-être la chose la plus intéressante au sujet de la contribution de Lippincott au succès de Star Wars – il a pris la route et a promu le film là où cela importait: les conventions. Avec un diaporama d'images fixes du film et ces affiches en noir et blanc qui disaient: « Star Wars : Coming to Your Galaxy This Summer», Lippincott a obtenu la science-fiction et la fantaisie hardcore base de fans totalement investie pour voir Star Wars . S'il ne l'avait pas fait, Star Wars n'aurait peut-être pas réussi.

En plus d'organiser des promotions pour le film sur les stations de radio universitaires, il y avait trois conventions essentielles dans le plan de Lippincott pour faire passer le mot aux fans de science-fiction et de fantasy existants: Westercon en juillet 1976 à Los Angeles, San Diego Comic-Con ce même mois et, peut-être le plus hardiment, Worldcon en septembre 1976. Ce dernier mettait en vedette Mark Hamill, le producteur Gary Kurtz et Lippincott, prenant la scène pour vendre Star Wars à l'aile littéraire de l'establishment SFF. Pour que tout soit clair, Worldcon est le nom de la convention qui accueille les Hugos, le prix de science-fiction et de fantaisie livresque le plus convoité de tous les temps.

Essentiellement, Lippincott a pris un grand opéra spatial effronté et l'a mis devant une foule qui, à un certain niveau, aurait pu voir Star Wars comme dérivé de la science-fiction qui était passée de mode dans les années 40. Et si vous regardez Lippincott interagir avec le public de Worldcon dans des séquences vidéo de 1976, vous pouvez l'entendre détourner une question d'un fan sexiste direct qui espérait que Star Wars ressemblerait un peu plus à «les vieilles couvertures Amazing », ce qui signifie des femmes légèrement vêtues.

"Nous ne vendons pas sexuellement des femmes ou des hommes dans ce film", a répondu Lippincott stoïquement. Découvrez les images du légendaire panneau Worldcon ci-dessous:

Tout comme certains aspects de la surveillance de porte-clés fandom aujourd'hui, les anciens fans de SFF en 1976 étaient méfiants et méfiants à propos de Star Wars . Lorsque vous regardez Lippincott, Kurtz et Hamill poser des questions sur scène, vous voyez Kurtz devenir vraiment défensif. Il ne comprend pas vraiment ce genre de foule. Lippincott d'autre part est souriant . Il voit que le fandom SFF a été enragé. Il peut voir que la vieille garde est déjà énervée et qu'il est étourdi. C'était aussi un geek. Et à cause de cela, il était parfaitement conscient que si certains aspects de nerdom vous donnaient déjà des conneries sur votre film avant sa sortie, c'était un très bon signe.

Au final, peu importait ce que certains fans plus âgés pensaient de Star Wars avant sa sortie. Ce qui importait, c'est qu'eux et les plus jeunes fans le savaient. Lippincott ne se souciait pas de la couverture générale de Star Wars . Il s'est assuré que les collèges étaient ciblés et il savait que, combiné avec le bouche-à-oreille de la communauté de la science-fiction / fantasy, ce serait suffisant. De nos jours, il est facile de devenir nostalgique de cela. Mais à l'époque, comme Star Wars lui-même, il était en fait innovant.

Aujourd'hui, que ce soit Doctor Who ou un film Marvel ou la prochaine épopée DC, les studios ne rêveraient pas de publier des projets de genre sans d'abord les promouvoir lors de conventions comme San Diego Comic -Con. Et la stratégie de Lippincott Star War a aidé à inaugurer cette méthode de marketing auprès des fans. L'énorme événement D23 de Disney a un public fantastique et la frénésie qu'il crée est incommensurable. Même les festivals indépendants comme SXSW sont devenus des amplificateurs de signal pour les films de genre contemporains d'une manière qui semble corrélative avec ce que faisait Lippincott en respectant les conventions de 1976.

Lorsque nous pensons à la façon dont Star Wars ont changé le marché des films, nous avons tendance à parler du marchandisage (qui était également l'initiative de Lippincott). Mais, lorsque nous amenons la conversation à une question simple: «Comment incitez-vous les gens à être enthousiasmés par un film?» L’impact plus profond (et légèrement moins cynique) de Lippincott sur l’activité cinématographique est clair. Et, comme quelqu'un qui est capable d'écrire ces mots sur Den of Geek en ce moment, la preuve de cet impact est évidente. Si Lippincott n'avait pas pris Star Wars au contre, aucun de nous n'aurait eu aucune de ces conversations. Période.

Lorsque j'ai interviewé Lippincott en 2015, juste avant la sortie de The Force Awakens il a nié de manière rafraîchissante l'idée que Star Wars a été commercialisé comme un film nostalgique. Lucas a peut-être pensé au film de cette façon – un retour à Buck Rogers et Flash Gordon – mais ce n'est pas le film que Lippincott a vendu au public.

"Nous ne l'avons pas vu comme un film nostalgique", a déclaré Lippincott. «J'essayais d'amener les gens à voir Star Wars

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