Death Ranch s'ouvre avec une joyeuse réunion de famille décontractée en 1971 quand Angela (Faith Monique) et Clarence (Travis Cutner) rencontrent le jeune frère Brandon (Deiondre Teagle) , fraîchement évadé de prison. Si souriant, si ensoleillé, vous savez juste que ça ne va pas durer; d'autant plus que vous apercevez un nœud coulant suspendu à un arbre à peine quelques minutes. Brandon se réveille au son de cris au milieu de la nuit, stupéfait en découvrant que le ranch familial abandonné dans lequel ils se sont cachés est occupé par un culte cannibale du Ku Klux Klan.

C'est le tout nouveau film écrit et réalisé par Charlie Steeds, le jeune cinéaste londonien qui aime se débrouiller avec toutes sortes de techniques d'horreur et de sous-genres. Le dernier style qu'il a choisi pour faire son ***** est grindhouse, combinant essentiellement la Blaxploitation avec des sous-genres de films cannibales. Les films d'exploitation violente sont peut-être à la périphérie du genre des films d'horreur, mais comme l'a dit Steeds dans notre interview, le racisme est quelque chose qui lui fait horreur, en particulier dans son expression violente sous la forme du Ku Klux Klan à travers l'histoire américaine.

Death Ranch est un hommage magnifiquement produit aux films sinistres, sanglants et extrêmes des décennies passées. C'est tellement soixante-dix – de la police du générique d'ouverture en passant par les voitures, les vêtements, les nouvelles de la radio et bien sûr la bande son – que je m'attendais à entendre Car Wash à tout moment, ou à voir le regretté Charles Napier sous une de ces cagoules blanches. Les acteurs, cependant, sont tous relativement inconnus. Death Ranch n’est que le deuxième film pour Teagle et Monique, bien que vous ne le sachiez pas du tout: tout le monde apparaît comme capable et confiant, que ce soit lors de fusillades au ralenti ou pour récompenser un viol. Les émotions et l’action sont livrées avec une passion et une énergie constantes… au cas où vous ne pourriez pas le dire, j’ai adoré.

Clairement influencé par Tarantino, ainsi que par les films plus anciens qui l’ont inspiré, Death Ranch de Steeds se délecte de sang et de loyauté. Une bonne partie de la violence est plus intense que nécessaire, un peu caricatural ici et là; mais cela correspond à la fois à l'histoire et au style du genre. Comme le dit Brandon, après une scène centrale et décisive, «devenons fous». Et bien qu'il y ait beaucoup de ce gore plutôt bien fait, ce n'est pas un festival d'éclaboussures, mais plutôt un film d'action avec de l'affection pour ses prédécesseurs et le respect de son contexte social.

Oui, Death Ranch n’est pas un film de type prédication ou commentaire social sur le racisme; le conflit racial est simplement un décor: il est admis dès le départ que la foule du KKK est des méchants, sans arrière-plan explicatif nécessaire, tout comme les nazis le sont dans de nombreux autres films d'horreur modernes. Je suis un peu fatigué des zombies nazis maintenant. J'aimais aussi le traitement du genre, ce qui était peut-être une façon pour Steeds de recentrer son objectif d'exploitation pour les yeux modernes: Angela est une partenaire dans la lutte contre les bigots, pas simplement une victime hurlante; et bien qu'elle soit une victime au début, il n'y a pas de clivage gratuit ni de sensationnalisme de son épreuve.

Death Ranch dure moins de quatre-vingts minutes mais est tellement rempli d’action et d’excitation qu’elle ne semble pas du tout courte. J'adorerais voir ce film obtenir plus de reconnaissance à Charlie Steeds, en particulier à l'étranger, maintenant que sa première mondiale a eu lieu au Grimmfest.

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Alix Turner

Alix écrit pour Ready Steady Cut depuis novembre 2017. Ils couvrent une grande variété, y compris les festivals de genre, et apprécie particulièrement l'esprit et la représentation à l'écran.

La revue post Death Ranch – grindhouse bloodfest est apparue en premier sur Ready Steady Cut.

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