[contains mild spoilers]

Les films sur un groupe de jeunes qui se font lentement attaquer par quelque chose de monstrueux ne sont pas nouveaux. Pendant des décennies, ils ont été parmi les types de films d'horreur les plus courants, alimentant le boom des slasher des années 80 et 90, et la formule fait encore des apparitions régulières à ce jour. En 2020, Julius Berg The Owners rejoint les rangs de ces films – mais ajoute juste assez de rebondissements pour que les choses restent intéressantes.

La configuration est simple: quatre amis, désespérés par la pauvreté, s'introduisent dans une maison de campagne en Grande-Bretagne, dans l'espoir de gagner enfin de l'argent. Mary ( Maisie Williams ) et Nathan ( Ian Kenny ) sont un jeune couple nouvellement enceinte, conduit hors de leur profondeur par le jeune délinquant Gaz ( Jake Curran ) ) tandis que Terry ( Andrew Ellis ) est apparemment le lâche malheureux du groupe – mais peut en savoir plus qu'il ne le laisse entendre. En chemin, ils découvrent que le couple de personnes âgées ( Sylvester McCoy et Rita Tushingham ) qui possède l'endroit cache des secrets très sombres, et les chasseurs deviennent la proie.

Entre de mauvaises mains, cette intrigue – avec les tropes habituels des films pour adolescents de la pression des pairs, des triangles d'amour, etc. – pourrait devenir terriblement cliché. Entre autres choses, le film ressemble de façon frappante à celui de 2016 Don’t Breathe. Mais la direction de Berg comprend quelques touches astucieuses qui distinguent The Owners de ses pairs. Une grande partie de la durée du film est consacrée à créer une tension hitchcockienne, et l’utilisation de sang et de sang est limitée, avec seulement deux ou trois violences majeures. En conséquence, les scènes les plus graphiques – y compris l'étrange fascination du film pour les doigts coupés – se présentent comme des surprises viscéralement désagréables, et arrivent à des personnages que le public a eu le temps de connaître et dont il se soucie. Berg passe également sa cinématographie à un rapport d'aspect claustrophobe 4: 3 dans le dernier acte, ce qui – bien que ce ne soit pas du goût de tout le monde – est certainement un choix audacieux.

Les choses sont considérablement aidées par les performances de McCoy et Tushingham, qui volent la vedette dès leur arrivée à l'écran. Comme le savent les fans de longue date de son travail sur Doctor Who Sylvester McCoy peut être merveilleusement sinistre quand il le veut, avec son faible accent écossais sifflant dans la conscience du spectateur. Ici, il passe à onze heures, avec des résultats remarquables. La vraie surprise, cependant, est Tushingham, qui délivre un sentiment de menace principalement à travers ses yeux et ses mouvements plutôt que par un dialogue réel. Sa Mme Huggins est immédiatement reconnaissable par tous ceux qui connaissent un parent plus âgé et cruel, et elle a la chance d’agir vraiment déséquilibrée dans le point culminant du film.

Gracieuseté de Blue Light Pictures

Pour sa part, Maisie Williams se voit attribuer un rôle curieusement plat à jouer – elle est éclipsée par ses co-stars masculines pendant une grande partie du premier acte et n’atteint jamais les hauteurs dramatiques de McCoy et Tushingham. Ce n’est en aucun cas une mauvaise performance, mais peu au-delà de ce que vous attendez d’une «dernière fille» typique dans ce genre de films. Pour l’ancienne star de Game of Thrones il s’agit d’une étape décisive.

Libéré avec un budget de seulement 14 millions de dollars (selon une source), The Owners utilise son argent à bon escient, limitant presque toute son action au même ensemble de maisons de campagne. C’est une atmosphère troublante, imprégnant les attributs familiers de la vie domestique britannique d’une peur sous-jacente, et tout semble bon. S'il y a un défaut majeur, c'est que ce sentiment de tension conduit à une scène de poursuite / combat assez générique dans le troisième acte, avec tout le monde trébuchant dans un brouillard de gaz toxique libéré par McCoy – mais jusqu'à ce point, la conception du décor et l'éclairage font leur travail.

Le film contient également un commentaire social étonnamment intelligent, subvertissant les sous-genres d'horreur dont il fait partie. Historiquement, les films d'invasion de domicile ont répondu aux pulsions réactionnaires de ceux déjà aisés, qui craignaient toute menace pour leur propriété privée. On peut en dire autant de l'horreur des «jeunes» en général, des films comme Teen Wolf et Teenagers from Outer Space positionnant les jeunes comme un groupe intrinsèquement préoccupant. The Owners, renverse cependant ce point de vue social, tirant beaucoup son horreur des écarts générationnels de richesse et de pouvoir. Ici, l'histoire est racontée par des jeunes sans rien, poussés à des actes désespérés par leur situation – comme Nathan le rappe de façon mémorable dans la scène d'ouverture, «des salaires disproportionnés et des échecs de vie signifient que je suis furieux et je suis dangereux.» Pendant ce temps, le vieux couple heureux-marié et propriétaire de la propriété sont les personnages vraiment monstrueux, dramatisant les préoccupations des millénaires quant à l’impact des «boomers» sur la société. Même Mary de Maisie Williams, qui, en tant que jeune mère célibataire, serait la première à mourir dans de nombreux films plus anciens, est capable de survivre le plus longtemps, tandis que le sexiste Gaz est puni d'une manière étonnamment brutale. C’est une évolution encourageante, en particulier par rapport à la politique plus confuse de Don't Breathe quelques années plus tôt.

Gracieuseté de Blue Light Pictures

Berg donne également au public une touche de style shyamalan à la fin, révélant ce qui était vraiment dans le coffre-fort de M. et Mme Huggins tout le temps. C'est censé être le moment le plus dérangeant de tout le film, mais le récit passe tellement de temps à jeter les bases qu'il n'est pas difficile de le voir venir. Cependant, il ne saute pas au hasard hors du champ gauche comme tant de rebondissements d'horreur, et si rien d'autre, la logique onirique du cauchemar fonctionne mieux que de nombreux films qui tentent la même chose – y compris l'œuvre récente de M. Night lui-même.

Dans l’ensemble, il s’agit d’une horreur psychologique intelligente à petit budget, qui n’a peut-être rien de terriblement ambitieux ou d’original, mais qui offre une interprétation intéressante des thèmes familiers avec lesquels elle peut travailler. McCoy et Tushingham offrent des performances exceptionnelles, et le film n'est gâché que par le troisième acte légèrement plus faible, qui ne répond pas toujours à la tension qu'il a créée. La direction avisée de Berg, ainsi que les éléments socio-politiques sous-jacents, font que The Owners vaut bien une montre. The Owners est maintenant disponible en VOD, et sortira sur DVD le 20 octobre.

Alex Skopic

Alex Skopic est un récent diplômé en littérature anglaise et en sciences politiques des coins sombres de la Pennsylvanie. Dans ses temps libres, il écrit divers types d'histoires et d'articles étranges et troublants. Son travail a été publié dans Rock and a Hard Place Magazine et The New Accelerator, entre autres.

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