Je suis venu à The Unhealer pour Lance Henriksen et Natasha Henstridge, et je suis resté pour l'histoire. Le cœur de l'intrigue – des tables tournées sur des intimidateurs adolescents – peut bien être familier, mais il y a plusieurs éléments intéressants qui ajoutent des rebondissements sombres à l'histoire et le résultat est une montre divertissante.

Kelly (Elijah Nelson, Crazy Ex-Girlfriend ) est un adolescent dont la réputation de «manger des ordures» lui a valu d'être harcelé par ses camarades de classe pendant de nombreuses années. En fait, il s'agit d'un trouble de l'alimentation connu sous le nom de pica, et cela le rend de plus en plus malade et sous-alimenté. La mère de Kelly (Natasha Henstridge, Species ) rencontre le «Révérend» Pflueger (Lance Henriksen, Near Dark etc.) guérissant des maux de dos et de jambe moyennant des frais, et lui demande de traiter le garçon. La capacité de Pflueger n’est pas un cadeau de Dieu, mais plutôt volée sur un site funéraire amérindien, et elle apporte à Kelly un effet secondaire inattendu: à partir de ce jour, quand quelqu'un blesse Kelly, cette personne ressent la douleur à la place. C'est une sorte de superpuissance qui devient particulièrement créative lorsqu'elle est combinée avec la consommation d'objets non comestibles de Kelly. Ainsi, l'intimidation conduit à un rejet, ce qui se traduit par des accidents, une récupération malavisée; et se dirige vers une destruction mutuellement assurée.

Henriksen, aujourd'hui âgé de quatre-vingts ans, joua un rôle fabuleux, un charlatan à la voix grossière qui, pour lui, découvrit simplement une ressource à exploiter. Pflueger est un peu plus grand que nature que les rôles que j’ai l’habitude de voir jouer, mais c’était une joie à regarder, même pour un bref passage; au moins, il a pu donner The Unhealer une ouverture forte. Je n’avais jamais rencontré Elijah Nelson auparavant, et il m’a impressionné, appréciant l’arc surnaturel et vengeur de son personnage, sans toutefois en exagérer. L'autre personne qui me démarquait était la nouvelle venue, Kayla Carlson, qui jouait le rôle de sa camarade de classe et de la future petite amie Dominique: elle semblait naturelle en jouant un rôle à la fois cool et sympathique.

La structure de l'intrigue de The Unhealer m'a rappelé à certains égards les précédents thrillers de science-fiction pour adolescents tels que Project Almanac et Chronicle : the lead Les personnages se retrouvent avec une capacité qui commence comme quelque chose d'amusant à adopter, et plus tard, ils s'emportent avec les possibilités, ou le pouvoir devient trop grand pour eux. Cette structure fonctionne bien pour un récit édifiant, ce qui est certainement ce que The Unhealer est, à plusieurs égards: en ce qui concerne l'intimidation (bien sûr), mais aussi les représailles, et – l'agrafe éternelle de l'horreur – le désordre avec des choses que vous ne comprenez pas. J'avais supposé que l'idée de jouer avec les choses amérindiennes était un concept dépassé maintenant, mais peut-être que les écrivains J. Shawn Harris et Kevin E. Moore sont des fans de Poltergeist et Pet Sematary : cela a certainement semblé contemporain dans le film. Quoi qu'il en soit, le réalisateur Martin Guigui gère bien cet intéressant mélange de thèmes et de problèmes, développant les personnages et leur histoire avec compréhension.

Pourtant The Unhealer est tout aussi sombre que Chronicle bien que plus violent; peut-être pas surprenant, avec le thème de la vengeance. Les effets spéciaux complètent l’application intelligente de la capacité de Kelly: par exemple, lorsque Kelly est écrasée par une voiture (oui, j’ai dit que les choses empirent), mais l’automobiliste est celui dont le visage montre l’impact. Ce n'est pas la scène la plus gorgée, cependant: certaines d'entre elles sont extrêmement difficiles à regarder, bien que la majorité des personnages soient des enfants, ce qui a valu au film un certificat 18 bien mérité.

La seule chose qui a particulièrement déçu le film était une fin quelque peu ringarde, qui ne correspondait pas au ton sombre; et la façon dont ce ton sérieux gêne parfois ce qui pourrait être une histoire assez excitante. Je suppose que vous ne pouvez pas nécessairement avoir les deux: The Unhealer fonctionne, pour la plupart, mais cela pourrait ne pas fonctionner pour tout le monde. J'espère que la première britannique, au Grimmfest, en octobre 2020, sera un succès.

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Alix Turner

Alix écrit pour Ready Steady Cut depuis novembre 2017. Ils couvrent une grande variété, y compris les festivals de genre, et apprécie particulièrement l'esprit et la représentation à l'écran.

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