La pièce de Mart Crowley The Boys in the Band qui a célébré son 50e anniversaire avec un Production de Broadway après sa sortie originale Off-Broadway et une adaptation de William Friedkin, qu'il est presque insultant pour Netflix de la sortir un mercredi avec très peu de cérémonie. Mais après avoir regardé le long métrage, qui soulève le casting de la scène ouvertement gay des stars, vous pouvez comprendre pourquoi – cette version, réalisée par Joe Mantello et produite par Ryan Murphy, bien que heureusement pas grubbed par ses empreintes digitales créatives, est inférieure à l'original, et prend plusieurs décisions créatives qui sapent son impact durable.

Ces décisions sont toutes en cours d'exécution; le matériau lui-même est plus familier que jamais. En 1968 à New York, Michael (Jim Parsons) organise une fête pour son ami Harold (Zachary Quinto) et plusieurs de leurs amis, qui sont tous des hommes homosexuels avec leur part obligatoire de ressentiments persistants, d'angoisses personnelles et de bizarreries potentiellement combustibles. Michael est qu'il dévie de l'alcool pour des raisons qui deviendront claires. Son premier invité, Donald (Matt Bomer), continue de vivre quelque peu sans but, se balançant sur une belle apparence absurde que Michael, étant donné la chute rapide de ses cheveux, commence précipitamment à ressentir du ressentiment.

Rapidement, de plus en plus de fêtards commencent à arriver, et d'un coup d'œil, vous pouvez commencer à déterminer où certains conflits pourraient survenir. Emory (Robin de Jesús) est flamboyant presque à un défaut, ce qui sera un cadeau pour un certain invité inattendu plus tard. Larry (Andrew Rannells) est dans une relation instable avec le marié mais bientôt divorcé Hank (Tuc Watkins). Bernard est noir – Je grimace de produire cela comme un trait de caractère, vous comprenez, mais c'est les années 60, et vous voyez l'idée.

Quoi qu'il en soit, cet invité inattendu. Son nom est Alan (Brian Hutchison), et contrairement aux autres participants, il est hétéro – ou du moins prétend l’être. Dans un certain sens, la raison d’être à la fête d’Alan est traitée comme une sorte de mystère qui n’obtient jamais une solution appropriée; il appelle Michael, son colocataire à l'université, voulant le rencontrer, mais quand Michael le fait tomber – soupçonnant, il s'avère avec précision, qu'il ne s'entendrait pas avec les autres invités – il fond en larmes de manière inhabituelle. Michael est inquiet et plus qu'un peu intrigué alors l'invite à venir. Alan reporte et se présente de toute façon, au pire moment possible, et déchiffre rapidement que tout le monde, y compris son ami de collège supposément hétéro, est gay. Les choses se détériorent rapidement à partir de là.

The Boys in the Band qui se déroule presque entièrement dans l'appartement de Michael, se délecte de l'idée des nouveaux arrivants. Un autre est Charlie Carver en tant que cow-boy de minuit sans esprit embauché comme cadeau d'anniversaire de Harold, et le troisième est Harold lui-même, qui arrive assez tard de manière inattendue mais à la mode pour avoir un impact. Quinto le joue comme le personnage le plus intéressant de la pièce, de loin. Il arrive en plein milieu d'un conflit entre Alan et Emory qui a débordé dans la violence physique, et il a l'air ravi par le chaos et par le fait qu'il a ramené Michael à la bouteille. Nous apprenons par la suite que le retard d’Harold est le résultat d’insécurité profondément ancrée au sujet de son apparence, ce qui lui donne quelque chose en commun avec Michael; certaines de leurs scènes ensemble sont parmi les meilleures du film, même si Parsons se sent beaucoup trop coincé par son personnage habituel pour correspondre à celui de Quinto.

Pendant un certain temps, The Boys in the Band est drôle, même après que cela devienne inconfortable. Le meilleur bâillon est le moment de prise de conscience hystérique d'Alan que tout le monde dans la pièce à côté de lui – bien que, comme nous pouvons le déduire, y compris peut-être – est un homosexuel, au cours duquel il essaie de chercher du réconfort dans Hank qui semble honnête: «Mais il est marié ! » explique-t-il, à bout de souffle, comme si ce n’était pas les années 60, et comme si les homosexuels n’avaient pas à rester entièrement enfermés à cause de gens comme Alan. Mais au-delà de cela, la pièce, et en fait le film, se transforme en un jeu sadique où Michael met les participants au défi d'appeler la personne qu'ils aiment et de leur avouer leurs sentiments. C’est ici, dans cette exigence presque masochiste d’honnêteté, que se produisent tous les moments les plus déchirants et les plus marquants du jeu. Pour une raison quelconque, Mantello choisit de les ponctuer de flashbacks et d'autres déviations qui atténuent leur piqûre.

Cette atteinte à la pièce maîtresse explique en grande partie pourquoi The Boys in the Band fonctionne mieux comme une pièce de théâtre qu'un long métrage. Il y a à la fois trop de stagnation et pas assez de confiance dans le matériau pour se vendre sans quelques fioritures cinématographiques. Cette poussée maladroite entre le contenu et la forme est préjudiciable à une histoire révolutionnaire qui a encore des choses vitales à l'esprit sur l'identité, l'acceptation de soi et la relation de la culture dominante aux deux. Si rien d'autre, au moins Netflix peut présenter cette histoire à un public plus large que jamais – avec un peu de chance, ils seront obligés de rechercher la meilleure version de celle-ci.

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Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

Le post The Boys in the Band critique – une version moindre d'un drame révolutionnaire est apparu en premier sur Ready Steady Cut.

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