La religion et la méfiance sont les ingrédients de base de La malédiction d'Audrey Earnshaw écrit et réalisé par Thomas Robert Lee ( Empyrean ). Il y a bien plus que cela, bien sûr, mais combien plus dépendra de votre interprétation du film lorsque vous le regardez. Personnellement, j'ai eu du mal avec l'interprétation; plus tard.

La malédiction d'Audrey Earnshaw se déroule en 1973, dans une communauté rurale de l'Alberta, au Canada, qui a délibérément rejeté la société au sens large et le progrès technologique, donnant l'impression que tout était un siècle ou deux plus tôt. Le texte d'introduction nous dit que les fermes ont été aux prises avec des animaux malades et de mauvaises récoltes, ce qui dure depuis une éclipse dix-sept ans plus tôt. Aussi pendant l'éclipse, Agatha Earnshaw (Catherine Walker, A Dark Song ) a donné naissance à une fille mais a gardé son secret depuis lors. Agatha possède la seule ferme prospère de la région, ce qui suscite naturellement la suspicion. L'histoire du film lui-même commence lorsque la fille d'Agatha, Audrey (Jessica Reynolds, My Left Nut ) espionne l'attitude hostile que sa mère reçoit des villageois et décide qu'elle en a assez de leurs abus et qu'elle est tenue secrète. mère.

C'est peut-être une étrange petite communauté, avec des personnages misérables et étouffants, mais le jeu est excellent partout. Walker démontre le sens du sacrifice qui accompagne la maternité comme elle le pense vraiment, prête à accepter toutes sortes de compromis et de statut affaibli pour le bien de la protection de sa fille. Reynolds séduit à la fois les hommes qui la rencontrent et le spectateur, mais – comme Carrie peut-être – a une ligne délicate à tracer entre le puissant et l'immature. Le rôle secondaire qui m'a marqué était la tragique Bridget Dwyer (Hannah Emily Anderson, complètement différente de son What Keeps You Alive rôle), que nous voyons devenir clairement folle; mais si cela est dû à une malédiction réelle, à sa situation familiale ou à tout le monde autour d'elle n'est pas clair pour moi (bien qu'une scène vers la fin justifie son déclin).

Ces personnages sont intrigants et leur distribution dégage des émotions sincères et claires à chaque scène, mais souvent leur justification n'est pas claire, du moins pour moi. Je ne sais pas si les agriculteurs blâment l'éclipse et les sorcières pour leur malheur, ou blâment les sorcières pour avoir causé l'éclipse, ou si c'est juste un coup de chance de la terre sur laquelle ils se sont installés et l'éclipse leur a donné une explication facile. Parfois, il est difficile de dire si la sorcellerie exposée est une métaphore de la frustration grandissante d’Audrey et de l’angoisse chez les adolescentes, ou si elle se produit réellement; est-elle vraiment en train de maudire les gens, ou croit-elle simplement qu'elle l'est, si fortement que la croyance se répand? Il y a de brèves scènes où cela est évident mais si bref que cela peut être un changement déroutant, et il est facile de se demander si ce que vous avez vu s'est réellement passé. Souvent, je suis à l’aise avec un film qui laisse des questions ouvertes, mais pas cette fois, j’ai peur.

J'ai quelques autres problèmes avec un manque de clarté dans l'écriture. Il y a une évolution progressive vers une révélation sur l'origine d'Audrey, je ne l'ai pas du tout comprise quand on en parle enfin. Je n'ai même pas pu déterminer si j'avais manqué quelque chose dans le discours ou s'il y avait à nouveau une ambiguïté (délibérée?). Très déroutant, mais je ne sais pas si c'était censé l'être. Peut-être sera-t-il mieux couvert dans une coupe de réalisateur de The Curse of Audrey Earnshaw . L'autre élément déconcertant de l'écriture était la période: je ne sais pas pourquoi Lee a tourné le film en 1973. Il n'y avait aucun avantage ou même pertinence de l'intrigue pour l'année, juste quelques anachronismes décalés et momentanés. Ce n’est pas comme si cette colonie était des Amish modernes, comme dans Witness ; ou a son contexte clairement expliqué, comme dans The Village.

Cela dit, le décor est magnifiquement réalisé et il est facile d'oublier qu'il y a des villes, des télévisions et de la musique pop ailleurs dans le pays. Les bâtiments, les fermes, les vêtements et même le coven qui se trouve un peu à l'écart semblent tous avoir été laissés quelque part hors du temps; et il y a un dilemme douloureux pour les résidents qui veulent rester ainsi quand les temps sont durs, et ils savent qu'il pourrait être possible d'obtenir de l'aide de l'extérieur. Cet isolement délibéré contribue à l’atmosphère étrange, à l’absence de sourire ou de musique dans le village et à la nature imprévisible du comportement de chacun. La malédiction d’Audrey Earnshaw se déroule en grande partie à l’automne, et les teintes rustiques font ressortir une atmosphère de nature mourante et de moyens de subsistance en baisse, aidés par la cinématographie pointue de Nick Thomas. Oh, je vous déconseille de regarder ce film si vous êtes quelque peu sensible aux dommages causés aux animaux, où son travail de caméra peut être tout aussi efficace.

Mais de quoi parlait vraiment La malédiction d'Audrey Earnshaw ? Depuis les procès de sorcellerie du XVIIe siècle, le traitement par la société des personnes accusées de sorcellerie est considéré comme la quintessence de la misogynie. Pourtant, dans ce film, les saccades d'Audrey semblent entraîner la mort, la folie et les animaux mal formés. Alors Lee suggère-t-il que c'était en fait mauvais, plutôt que mal compris, après tout? La façon dont les Earnshaw (et leurs amis en robe blanche) vivent un peu loin du village en tant que parias, suggère que le thème du film est peut-être la façon dont les gens traitent les «autres» avec suspicion; en particulier ceux qui ont été nourris dans la religion. Peut-être dit-il que les personnes aux croyances totalement opposées ne seront jamais tout à fait tolérantes les unes envers les autres. Ce que j'ai vu le plus clairement était une démonstration de la fragilité d'une relation parent-enfant – plus Agatha gardait Audrey pour elle-même longtemps, plus elle aspirait à l'indépendance – mais quelque chose me dit que ce n'était pas le thème visé du film.

Croyez-le ou non, j'ai apprécié The Curse of Audrey Earnshaw pour sa distribution et son style visuel. Les ambiguïtés étranges ont gâché cela, et m'ont laissé me demander ce que j'étais censé en retirer.

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Alix Turner

Alix écrit pour Ready Steady Cut depuis novembre 2017. Ils couvrent une grande variété, y compris les festivals de genre, et apprécie particulièrement l'esprit et la représentation à l'écran.

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