Riz Ahmed joue dans Mogul Mowgli mais ses contributions au film dépassent de loin cela. Oui, il l'a également coproduit et co-écrit avec son réalisateur, Bassam Tariq, mais cela ne le couvre pas tout à fait non plus. Ahmed interprète – de manière impressionnante, en l'occurrence – les paroles de rap du film culturellement conscientes, se chamaille avec les acteurs qui représentent la famille, les amis et les proches de son personnage, et commence finalement à dépérir dans un hôpital alors que sa superstar inévitable lui est arrachée. Tant que ça dure, Ahmed vit dans ce film, et quand il se termine, on a l'impression qu'il y a laissé une partie de lui-même. Il porte un drame profondément personnel et en couches sur ses épaules, et pourtant, alors que son personnage devient plus intimidé et atrophié, Ahmed gère le fardeau plus habilement que jamais. C’est la meilleure performance de sa carrière.

C’est tout aussi bien, car beaucoup de Mogul Mowgli ne travailleraient pas sans lui, et le font à peine, même quand il est là. En descendant de plus en plus profondément dans un terrier de lapin de visions métaphoriques surréalistes, il peut devenir un peu plein de lui-même, un peu perdu dans sa propre profondeur, même si la vérité essentielle de ce que dit le film sur l'identité culturelle et l'individualité reste puissante. En d’autres termes, au fur et à mesure que le film disparaît dans la tête de son protagoniste, il se remet un peu le cul.

Ce protagoniste est le rappeur anglo-pakistanais Zed, un grand succès à l'étranger pour son contenu conscient et profondément personnel. Il est sur le point de devenir une célébrité mondiale et prévoit une tournée aux États-Unis pour faciliter cela. Pour que le film fonctionne, nous devons croire que cela est possible, et nous recevons donc des extraits de la musique de Zed tout le temps, des récitations de ses paroles à lui-même ou à une foule, bien que ses performances soient toujours, ou du moins généralement, tournées vers minimiser les spectateurs et mettre l'accent sur Zed lui-même, mieux faire comprendre à quel point son matériel lui est si spécifique et aussi, suppose-t-on, pour économiser de l'argent de production. Ahmed vend tout cela avec compétence. Les raps fonctionnent. L'illusion est maintenue. Nous adhérons.

Le problème pour Zed est que tant de gens ont acheté des produits qu'il aurait pu se vendre lui-même. Sur les conseils de sa petite amie américaine, il profite du temps qui précède la tournée pour rendre visite à sa famille et à ses amis à Wembley, Londres, qu'il n'a pas revus depuis deux ans et qui, en son absence, ont commencé à se plaindre de son absence. , en veulent à son succès et le considèrent comme la chose la plus accablante: une noix de coco. (Marron à l'extérieur, blanc à l'intérieur… vous voyez l'idée.) Sudha Bhuchar et Alyy Khan jouent les parents de Zed, et ils brillent dans certaines des scènes de retrouvailles inconfortables alors que la conversation après le dîner se transforme en sujets difficiles comme les longs voyages de Zed et son surnom de scène, une abréviation plus appétente d'un vrai nom que ses parents ont travaillé dur et risquaient beaucoup de lui donner.

Tout comme Zed est obligé de compter avec cela, il est également admis à l'hôpital et diagnostiqué avec une maladie auto-immune qui va atrophier ses muscles, annuler sa tournée et probablement ruiner sa carrière, et la thérapie potentielle pour la combattre pourrait bien le rendre stérile. C’est beaucoup à traiter, et la façon de le faire de Zed est de se retirer – parfois volontairement, parfois non – dans sa propre histoire personnelle et dans le contexte culturel britannique et pakistanais plus large dans lequel elle s'inscrit. Alors qu'il est assailli dans le monde réel par la menace qui pèse sur son gagne-pain et par l'idée horrible qu'un rappeur rival, Majid (Nabhaan Rizwan), pourrait interpréter une partie de son matériel à sa place, il est également obligé de se débattre avec l'histoire, confronté régulièrement à un personnage masqué qui lui raconte l'histoire de la partition de 1947 qui a divisé l'Inde britannique en Inde et au Pakistan.

Il existe à cette intersection culturelle complexe qui donne à Zed ses paroles puissantes et Mogul Mowgli lui-même des jambes comme une fable sur le fait de ne jamais oublier d'où vous venez et ce que signifie y retourner. Mais le film parle de beaucoup de choses en plus de cela, y compris le compromis artistique, l'héritage personnel et familial – abordé principalement à travers ce pacte d'infertilité faustien; vous pouvez avoir du succès ou des enfants, mais pas les deux – et le poids des attentes. Trois de mes scènes préférées dans le film montrent à quel point il peut être polyvalent. Dans l'un, Zed négocie avec Majid, qu'il méprise à cause de ses tatouages ​​faciaux et de son contenu irréfléchi, de prendre son matériel, et ce dernier essaie d'établir un lien entre l'apartheid et Nandos. Dans un autre, Zed, chargé de se masturber dans une tasse dans le but de congeler son sperme, appelle sa petite amie à l'aide – pour des résultats mitigés. Et dans peut-être le meilleur, Zed s'imagine, toujours dans sa robe d'hôpital, dans une bataille de rap avec un rappeur noir qui illustre à quel point l'expérience britannique contemporaine peut être perfide, même pour ceux qui sont eux-mêmes des minorités. Les règles ne sont pas les mêmes, et une fois que les hypothèses commencent, vous n'aurez peut-être jamais la chance de dire ce que vous vouliez vraiment dire. (Si cette scène a fonctionné pour vous, regardez l'énorme Bodied sur lequel j'essaie toujours de faire tourner les gens.)

Tout cela est profondément ressenti, souvent très puissant, et équivaut à un film qui a beaucoup de choses intéressantes à dire – mais aussi un film qui est parfois, je suppose ironiquement, car il s'agit d'un rappeur, ne sachant pas comment les dire au mieux .

Cette critique provient du London Film Festival 2020. Vous pouvez lire toute notre couverture de l'événement en cliquant sur ces mots.

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Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

La revue post Mogul Mowgli (LFF 2020) – Riz Ahmed ancre un drame hallucinant et captivant qui est apparu en premier sur Ready Steady Cut.

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