La fureur suscitée autour de la chérie Sundance de Maïmouna Doucouré Cuties était quelque chose à voir. Personne ne sait par où commencer le déballage. D'une part, vous avez un drame de passage à l'âge adulte profondément personnel et évidemment considéré d'un réalisateur franco-sénégalais sur une jeune musulmane de 11 ans qui rejoint un groupe de danse en grande partie en rébellion contre le conservatisme de sa religion. et l'ostracisation qu'elle subit en tant qu'immigrante. D'un autre côté, vous avez Netflix, qui a choisi de commercialiser cette histoire avec une image promotionnelle de pré-adolescentes dans des tenues étroites et des poses suggestives. C'était une décision incroyablement stupide et à courte vue que vous ne pouvez pas vous empêcher de penser qu'elle méritait la réaction immédiate et frénétique, qui insistait sur le fait que Netflix sexualisait activement les jeunes filles et que quiconque soutenait le film était un pédophile. Le problème avec cette réponse est que le film lui-même est assez bon et vaut le détour.

La plupart du temps, il est inutile d'essayer de discuter avec qui que ce soit sur Internet, encore moins avec les trolls et les théoriciens du complot et les autres types standard qui ont immédiatement attiré vers la controverse comme s'il s'agissait d'une flèche dans l'œil qui voit tout de païen Hollywood . Mais Cuties n’est pas un film hollywoodien; c’est une curiosité en langue étrangère observatrice et bien observée d’un cinéaste minoritaire sur une expérience vécue par une minorité. Rien de tout cela ne veut dire que Cuties est endurci de la critique, juste que cela nécessite une perspective plus nuancée car il est lui-même construit sur la nuance et non sur l'exploitation brillante que Netflix a choisi avec perplexité de le vendre.

Il est important de comprendre que la protagoniste du film, Amy (Fathia Youssouf Abdillahi), une immigrée sénégalaise vivant à Paris avec sa mère et ses deux jeunes frères et sœurs, est dans un état constant de contrainte émotionnelle suffocante. Elle est cernée non seulement par son appartement miteux, dont la chambre principale est en train d’être aménagée pour la deuxième femme du père d’Amy, mais aussi par les attentes culturelles et les traditions qui amènent la mère d’Amy à se blâmer pour l’infidélité de son mari. Amy est donc une prisonnière, de son esprit, de sa culture, de son statut. Et tous les prisonniers sont enclins à rechercher le chemin le plus court vers la liberté.

Pour Amy, ce chemin passe en effet par une troupe de préadolescents énergique mais mal habillée et stylée à laquelle elle est présentée par sa voisine d’en haut Angelica (Médina El Aidi-Azouni). Les «Cuties», comme ils se nomment eux-mêmes, ont l'air de leur âge mais essaient de ne pas agir; un choix artistique évident et délibéré pour souligner que leur comportement est en grande partie une rébellion insignifiante. Le film ne veut jamais que vous oubliez que ce sont des enfants. Il ne vous demande pas de les admirer ou même nécessairement de les encourager, mais de comprendre qu’ils cherchent un endroit où appartenir et quelque chose auquel appartenir après avoir passé leur courte vie à se faire dire qu’ils sont moins bons. Ce n’est pas une sorte de lecture sub-textuelle sophistiquée – elle est rendue explicite encore et encore dans la façon dont les filles ignorent totalement le style de vie adulte qu’elles prétendent imiter.

Les Cuties sont une idée. Pour Amy, ils représentent la possibilité de se libérer du traditionalisme et du conservatisme. Pour les médias sociaux, ils représentent bien sûr quelque chose d'illicite et de salace, mûr pour l'exploitation – c'est une coïncidence que Cuties fait ses débuts le même jour que le docu-drame de Jeff Orlowski The Social Dilemma , mais pas tout à fait malheureux, car ils colportent des idées similaires sur la consommation intrinsèquement nocive de la débauche personnalisée qu'Internet sert à ces jeunes et assez naïfs pour l'avaler. Bien sûr, pour Amy, Internet est une passerelle vers un domaine d’expérience qu’elle ne peut pas comprendre correctement, mais les intentions sont très différentes des siennes. La grande tragédie de Cuties réside dans la façon dont elle interprète profondément les comportements qu'elle perçoit comme libérateurs.

Il y a aussi une ironie écrasante ici qui rend ce film si résistant à la notion simpliste qu’il approuve un comportement ou en condamne un autre. Le fait est que l’expérience d’Amy en tant que musulmane et immigrante n’est ni plus ni moins patriarcale et exploitante que le monde de la danse et du twerk qu’elle considère comme une sorte de fantasme d’évasion. L’un ne peut pas être échangé contre l’autre, mais il n’y aurait pas grand intérêt à le faire de toute façon. C’est une conclusion sombre avec une vérité cinglante, et cela renforce l’idée que pour Amy, grandir, que ce soit trop vite ou dans les délais, pourrait ne pas suffire.

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Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

La critique post Cuties – vous avez probablement une mauvaise idée est apparue en premier sur Ready Steady Cut.

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