Rent-A-Pal est étrange, il ne faut pas y échapper. J’aime et j’admire les films étranges, mais j’ai pensé qu’il valait mieux vous avertir: bien qu’il soit présenté comme un film d’horreur / thriller, vous ne verrez aucun de ces genres sous la forme que vous pourriez attendre.

Situé en 1990, le film met en vedette Brian Landis Folkins dans le rôle de David, engagé à s'occuper de sa mère vieillissante à plein temps, bien qu'il souffre de solitude, d'ennui et de manque de vie en général. Il est inscrit à «Video Rendezvous» depuis quelques mois pour trouver un partenaire partageant les mêmes idées (j'avais l'habitude de répondre à des avis dans les journaux locaux il y a trente ans, mais chacun à la leur) et commence à désespérer du manque de matchs lorsque il découvre une cassette VHS appelée Rent-A-Pal, qu'il achète par curiosité.

C'est ici qu'intervient Wil Wheaton ( Star Trek: The Next Generation etc.), jouant Andy, l'ami sur l'écran de télévision du sous-sol de David. Il est assis sur un fauteuil, la quintessence du charme inoffensif, offrant compagnie et compréhension à son spectateur via une conversation «interactive». David est sceptique au début, quelque part entre amusé et dédaigneux; mais progressivement Andy devient un exutoire intrigant pour ce qu'il pense et certainement une compagnie plus gratifiante que sa mère Lucille (Kathleen Brady); elle est là dans son corps, mais c’est à peu près tout, l’aggravation de la démence fait des ravages visibles. Tout comme cette sortie vidéo se transforme en une compulsion presque psychotrope, David obtient finalement un match (Amy Rutledge) sur Video Rendezvous, et maintenir les trois relations devient, eh bien, une horreur / thriller

Écrit et réalisé par Jon Stevenson, Rent-A-Pal est une montre aussi convaincante que son sujet vidéo. Il est facile de s'attendre à ce que des tropes familiers apparaissent, comme Andy observant ou hypnotisant David via ses messages, et cela m'a tenu fermement sur mes orteils. Rappelant les favoris des années 90, il n'y a rien de surnaturel ou de science-fiction ici, pas de Ring -style malédiction ou Videodrome -style d'horreur corporel ou cyberpunk. Au lieu de cela, on nous présente un homme rendu lentement fou par sa vie, et les paroles de son animateur vidéo en sont un catalyseur. L'horreur est un genre parfait pour démontrer l'impact de vies et d'émotions difficiles, que ce soit en zoomant sur une personne ou par des moyens abstraits, et Rent-A-Pal donne un mélange des deux.

Certains ont vu un message sur la masculinité toxique dans la manière dont les encouragements apparemment occasionnels d'Andy modifient la perspective de David, en particulier envers une future petite amie. Je ne vois pas les choses de cette façon, cependant: au lieu de cela, je pense que cela pourrait être l’histoire de quiconque a une vie domestique restreinte, ou qui a le sentiment d’aller nulle part, pas nécessairement de sexe masculin. David souffre d'une sorte de fièvre de la cabine, et cela dure depuis quelques années, car il n'a pas les moyens de confier sa mère à un soignant pour pouvoir sortir très souvent. C'est le premier grand rôle principal de Brian Landis Folkins et cela aurait pu être écrit pour lui: il est tout à fait sympathique depuis le début, montrant de la frustration avec son célibat et avec sa mère, blessé quand elle oublie que son père n'est plus là.

1990 est le moment idéal pour Rent-A-Pal avant la popularité des applications de rencontres ou même de l'Usenet, mais alors que la technologie sous d'autres formes avait encore une emprise croissante sur la culture occidentale. Le film se déroule très fermement en 1990, et je n’ai pas douté une seule fois que c’était la période que je regardais: les gens, les vêtements, les téléphones, les décors; tout était parfait. L'acteur mineur qui m'a impressionné autant que Folkins était également parfait: Kathleen Brady n'avait joué qu'un petit rôle auparavant et ce rôle de Lucille, perdant lentement et de manière imprévisible ses billes était incroyablement efficace. Elle s'est effondrée quand la réalité l'a abordée, elle a hurlé quand elle ne pouvait pas comprendre et elle était déterminée à être indépendante, même quand il est clair que le temps est passé. La démence doit être très difficile à dépeindre, mais la représentation de Brady de la mère de David m'est apparue comme très réelle, autant que Glenda Jackson dans Elizabeth is Missing .

Rent-A-Pal a eu sa première européenne au Grimmfest, octobre 2020.

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Alix Turner

Alix écrit pour Ready Steady Cut depuis novembre 2017. Ils couvrent une grande variété, y compris les festivals de genre, et apprécie particulièrement l'esprit et la représentation à l'écran.

La revue post Rent-A-Pal – un regard convaincant sur la solitude sous forme de thriller est apparue en premier sur Ready Steady Cut.

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