Une partie du plaisir des Pingouins Rouges de Gabe Polsky bien que je ne sois pas nécessairement sûr que «fun» soit le bon mot, essaie pour déterminer dans quelle mesure cela est vrai. L'ancien PDG de Disney, Michael Eisner, suggérerait que la plupart ne le sont pas, mais il le dirait, n'est-ce pas? Il fait partie des opportunistes avides intimement liés à cette histoire dingue d'une équipe de hockey russe qui commence par un récit un peu ridicule d'une coentreprise capitaliste malheureuse et pivote dans une histoire pénible de meurtres de foule non résolus, le rejet de la démocratie et le montée du totalitarisme, illustrée par un épilogue effrayant qui voit un sourire narquois de Poutine souhaiter à la Russie un heureux nouveau siècle en tant que Premier ministre nouvellement élu.

Mais Red Penguins commence, à bien des égards, avec l'effondrement de l'URSS et un changement soudain vers une économie de marché libre qui laisse la nation dans le chaos et le sport du hockey sous-financé considérablement. Dans ce qui équivaut à une sorte d'accaparement des terres de marchandisage, le copropriétaire des Penguins de Pittsburgh, Howard Baldwin, décide d'investir dans l'équipe de hockey de l'Armée rouge, entraînée par le militariste et dictatorial Viktor Tikhonov, et il envoie un expert en marketing excentrique, Steven Warshaw, à La Russie aidera à transformer l'équipe en un spectacle rémunérateur.

Et blimey, a-t-il essayé de faire exactement cela. La mesure dans laquelle les affirmations et les exploits de Warshaw sont vrais est une supposition de n'importe qui, mais j'aime croire que toutes ses idées supposées, y compris mais sans s'y limiter, les strip-teaseuses se produisant sur la glace et les ours d'un cirque voisin servant et consommant la bière sponsorisée de l'équipe, se sont produites à un certain niveau, surtout celui où l'on mord le doigt d'un homme ivre.

C'est là que Red Penguins devient un peu compliqué et il faut commencer à ajouter l'étrange «soi-disant» et «prétendument» pour se couvrir le dos, puisque le succès de l'équipe a apparemment attiré l'attention du hockey fanatique Eisner, qui aurait vu une opportunité de merchandising incroyablement lucrative dans les Penguins, qu'il imaginait comme une sorte de franchise Mighty Ducks. L’ampleur de l’implication de Disney au-delà des photographies de cadres avec Howard est plutôt nébuleuse, et spéculer à ce sujet pourrait probablement vous faire tuer puisque dans l’anarchie générale de cette période, la mafia russe a rapidement pris le contrôle de l’équipe.

Warshaw était un showman mal équipé pour le genre de sale affaire dans les coulisses qui a vu un espion installé dans son bureau par le directeur général de l'équipe Valery Gushin, qui avait un surnom peu flatteur pour Warshaw et le considérait généralement comme essentiellement un homme bon sans beaucoup d'utilité véritable – bien qu'il ait le sens de l'humour puisqu'il se souvient avec bonheur à quel point le Tikhanov farouchement dévoué a été humilié par les tentatives de Warshaw de remodeler son image publique en faisant de lui le visage d'une marque de pastilles contre la toux.

Comme il faut s'y attendre dans toute histoire, vraie ou non, impliquant la mafia russe, les gens commencent à se faire tuer par la foule. C'est là que Red Penguins prend une tournure terriblement sombre, et l'équipe elle-même fonctionne comme une métaphore pour la Russie en général, alors que la corruption s'infiltre dans son noyau et que la violence élimine la dissidence. Ce film bizarre raconte une histoire si étrange qu'elle doit être vraie, et si finalement tragique et sombre que vous souhaiteriez que ce ne soit pas le cas.

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Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

La revue post Red Penguins – une histoire complètement dingue d'opportunisme est apparue en premier sur Ready Steady Cut.

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