Quand j'ai regardé Blue & Malone avec mon fils l'autre jour, il m'a demandé pourquoi il était inclus dans un festival de films d'horreur programme. Je lui ai dit qu'ils projetaient parfois quelque chose de différent s'ils pensaient que leur public l'apprécierait. Je suis convaincu que c’est aussi le cas de The Oak Room essentiellement un drame noir moderne et pas du tout une horreur. Il est composé d’une poignée d’histoires; mais je ne veux pas non plus suggérer qu'il s'agit d'un film d'anthologie: chaque histoire en complète une autre, et à la fin, elles vont toutes ensemble aussi.

Steve (RJ Mitte, Breaking Bad ) retourne dans sa ville natale après trois ans d'absence, s'arrêtant à l'ancien point d'eau pour récupérer les cendres de son père. Le gérant du bar, Paul (Peter Outerbridge, ReGenesis V-Wars ), est à juste titre en colère que Steve ait attendu si longtemps, d'autant plus que Paul avait fini par payer les frais funéraires . Steve parvient d'une manière ou d'une autre à calmer cet antagonisme en proposant une histoire – «qui vaut mille mots» – en guise de dépôt sur ses dettes; une histoire qui en contient une autre, tout comme celle que Paul raconte en retour. Ainsi, le film semble être quelque chose comme celui de John Dahl Red Rock West marié avec les Mille et une nuits .

The Oak Room est le nom d’un bar – pas le bar que Paul tend, mais celui où se déroulent les histoires de Steve – et les deux décors similaires avec des personnes similaires se prêtent à une interprétation théâtrale. Ou alors j'ai pensé, avant de découvrir que c'était l'inverse: Peter Genoway a écrit le scénario basé sur sa propre pièce de théâtre. Alors bien sûr, le dialogue est lourd, mais ce n’est pas du tout un problème: nous écoutons deux gars (à la fois) dans un bar. Et si vous vous demandez d’où vient la tension, elle vient des connexions douces entre chaque histoire et de la réaction inquiète de l’auditeur à mesure que les choses progressent. Le jeu d'acteur est de première classe partout, que ce soit de la part du locuteur ou de l'auditeur. Si je devais choisir un acteur à mettre en évidence, ce serait Nicholas Campbell, qui jouait le défunt père de Steve: le sien n'était qu'une brève partie, mais il a montré une telle angoisse que tout mon corps se sentait lourd rien qu'en regardant (surtout compte tenu des différents points de vue qui ont émergé. à propos de la mort du personnage).

Le réalisateur Cody Calahan ( Antisocial Let Her Out ) est familier à de nombreux fans d'horreur maintenant, et ils pourraient être surpris de le voir livrer quelque chose de différent; mais ses compétences sont clairement transférables à travers les genres, apportant une atmosphère riche, un suspense et un soin apporté à ce que le public devrait voir (et entendre). Il raconte l’histoire de Genoway ici, alors que Paul et Steve racontent l’histoire de leurs sujets, et le film regorge de leçons de manipulation émotionnelle, de «faire la vérité» et de l’art de la narration en général. J'ai adoré la façon dont les personnages semblaient tous reconnaître qu'ils jouent eux-mêmes des rôles dans une histoire, savourant la «nuit sombre et orageuse», les rebondissements tirés par les cheveux et surtout les moments où les choses deviennent violentes et presque incroyables.

Le film dans son ensemble est peut-être consacré à la narration, mais les histoires individuelles (désolé, je parie que vous en avez assez de ce mot maintenant) semblent être une question de but, de regret et de mortalité. Je pense que je me souviendrai le plus de celui de l’automobiliste qui ne regarde pas son passager et de celui du bébé cochon. Aucune de ces histoires en elle-même n'avait quoi que ce soit à voir avec l'arc général, mais les personnes et les thèmes qu'ils abordaient l'avaient certainement. The Oak Room est un thriller à faible action mais construit de manière très intelligente.

The Oak Room a eu sa première au Royaume-Uni au Grimmfest, en octobre 2020.

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Alix Turner

Alix écrit pour Ready Steady Cut depuis novembre 2017. Ils couvrent une grande variété, y compris les festivals de genre, et apprécie particulièrement l'esprit et la représentation à l'écran.

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