Seth Rogen joue deux personnages dans HBO Max's An American Pickle bien que les deux soient, dans un sens, caricatures de Rogen lui-même. L'un, Herschel Greenbaum, un immigrant juif entreprenant mais colérique, représente son héritage culturel; l’autre, Ben, arrière-arrière-petit-fils assimilé de Herschel, représente son esprit créatif idiot. À eux seuls, ce sont des individus distincts avec le même visage, mais des principes, une éthique et des personnalités extrêmement divergents, mais pris ensemble, ils sont deux moitiés du même tout. Beaucoup ont dit qu'il s'agissait d'une performance Rogen inhabituelle, mais pour moi, elle semble être deux fois la performance habituelle.

Ce n'est pas une chose particulièrement mauvaise, pour des raisons que nous aborderons. Mais l'idée qu'il s'agit d'une sorte de choix de rôle extrêmement différent pour Rogen est ridicule, et en tout cas, trahit pourquoi il dirige cette adaptation de l'histoire en quatre parties de Simon Rich New Yorker «Sell Out» (Rich lui-même a réalisé le scénario). Réalisé par Brandon Trost, Rogen ne disparaît pas à l’intérieur de ces personnages mais explique comment il les comprend; comment le traditionalisme à la grosse barbe et au chapeau laineux de Herschel est devenu, au fil du temps, un jeune citadin doux, choyé et connaisseur d'Internet, quelque peu détaché de la culture à laquelle ses ancêtres croyaient si fermement.

La vanité narrative qui permet à Rogen de se confronter est aussi là où An American Pickle tire son titre. Herschel arrive à New York avec sa femme (Sarah Snook) et obtient un emploi pour éclabousser des rats dans une usine de cornichons. C’est un homme grand et simple qui travaille dur, alors quand il tombe dans une cuve de saumure et est parfaitement conservé pendant un siècle, il se réveille en s’attendant à trouver ces mêmes types de gars. Mais il ne peut pas. Ce qu'il trouve à la place, c'est un monde qu'il ne comprend plus, plein de gens qui se méfient soudainement de l'éthique de travail sans fioritures qui l'a construit. C'est un homme hors du temps, et son plus proche parent vivant est un concepteur d'applications orphelin qui ne parle pas le yiddish et ne connaît pas les prières juives. Il n’est pas étonnant, vraiment, qu’ils ne s'entendent pas, mais le film insiste tellement sur le fait qu'ils ne s'entendent pas que cela commence à sembler artificiel de toute façon.

Pendant cette interminable période intermédiaire, An American Pickle cesse d'être un film mettant en vedette Seth Rogen et devient un film de Seth Rogen, un jeu sournois et amer de surenchère générationnelle qui retarde une réconciliation évidente pendant si longtemps que quand cela arrive finalement, une partie de son pouvoir est perdue. Mais pas tout. C'est un honneur à la double performance extrêmement bien observée de Rogen, à sa compréhension innée de la vision du monde de Herschel, et à Ben en tant que produit gravement abandonné et dégoûtant de lui-même, que le film soit capable de localiser un gain émotionnel touchant dans ce qui aurait pu être autrement. une comédie idiote de choc culturel.

Que Un cornichon américain parfois est une comédie idiote de choc culturel est son grand échec, car c'est une très bonne étude de l'identité juive américaine chaque fois qu'elle se contente de ne pas être plusieurs d'autres choses à la fois. Rogen semble comprendre implicitement ce qu'un homme comme Herschel ressentirait à propos d'Internet, des ordinateurs, des médias sociaux, d'un homme qui lui ressemble mais qui ne s'intéresse pas au caractère sacré de ses traditions et croyances. Et bien sûr, il comprend implicitement comment Ben voit l'esprit désuet de Herschel comme une relique d'une génération passée au-delà de laquelle il a évolué. Les deux ont raison et tort dans une égale mesure; à la fois un reflet de l'autre. Que Rogen joue les deux rôles n'est pas un hasard.

C’est pourquoi An American Pickle se contente souvent de se concentrer sur le visage de Rogen alors qu’il se regarde en arrière. Son dialogue entre le passé et le présent, entre les aspects belliqueux de l'identité juive, est littéralement un dialogue entre des plans rapprochés de Rogen jouant deux rôles qui finissent par fusionner en un seul. C’est aussi pourquoi, lorsque le film s’occupe d’autres choses, vous remarquez qu’il met l’accessibilité avant l’information. Il ne peut pas faire confiance à un public pour reconnaître et apprécier la performance à laquelle il fait confiance à Rogen. J'ai bien aimé ce film, mais je parie que j'aurais aimé celui qu'il voulait clairement être beaucoup plus.

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Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

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