une image tirée d'une vidéo teaser montrant la région sumeru 3.0 en impact Genshin.
Image : Hooverse

Les représentations du jeu des lieux et des cultures du monde réel sont inégales

Des stands de nourriture alléchants vendant des plats chauds bouillonnants et épicés ornent les rues de Impact Genshindu port de Liyue. Des carpes koï colorées nagent dans des étangs de lotus tranquilles sur une terrasse au-dessus de la ville méticuleusement construite. Si le joueur le souhaite, il peut déguster du poisson bouilli à l’eau d’inspiration sichuanaise dans un restaurant où cuisine le personnage du joueur Xiangling. Alors que le soleil se couche sur les chaînes de montagnes qui surplombent la ville, le duo lent d’erhu et de musique de harpe anime le paysage. À travers le design et les compositions musicales, les développeurs de Hoyoverse peignent un fac-similé fantasmé du Guangdong, de Xiamen ou des villes portuaires des provinces du sud de la Chine.

Malgré tous les efforts déployés par la propagande d’État chinoise pour mettre en valeur les paysages chinois traditionnels, les agences de tourisme ont peut-être été surpassées par un jeu vidéo. Entrant maintenant dans sa troisième année, l’attention portée aux détails du jeu d’aventure en monde ouvert a attiré les fans – et leurs portefeuilles – dans le système gacha. Le monde et son histoire restent libres d’explorer, mettant en valeur des triomphes visuels ambitieux de paysages inspirés de lieux du monde réel. Cependant, cette attention aux détails n’est pas universelle. Inazuma, un shogunat pseudo-japonais, et Sumeru, qui mélange des références culturelles, une direction artistique et des allusions linguistiques du Moyen-Orient et d’Asie du Sud, placent le jeu à proximité de problèmes raciaux et politiques tendus dans le monde réel. Alors que les réalisateurs et les scénaristes de Hoyoverse s’éloignent des environnements de jeu de rôle fantastiques éprouvés inspirés de l’Europe et de l’Asie de l’Est, ils exposent les limites de la narration de la dépendance excessive aux stéréotypes et de l’utilisation impitoyable de l’histoire réelle.

Le personnage principal aux cheveux blonds appelé Traveler se tient dans la ville Genshin Impact de Liyue
Image: Hoyoverse via Rui Zhong

Pour chacune des mises à jour majeures du jeu, GenshinLes développeurs de prennent le volant des principaux flux de prévisualisation de contenu. À ces occasions, les dirigeants de Hoyoverse empruntent le micro aux acteurs de la voix du jeu et annoncent les détails de la mise à jour entre les correctifs standard de six semaines. Les notifications de correctifs clés telles que les lancements de régions sont animées par le fondateur de Hoyoverse, Liu Wei, qui interviewe divers chefs d’équipe sous le nom de plume Da Wei. Les interviews joyeuses et contagieusement enthousiastes de Liu avec ses collègues, menées dans des décors élaborés basés sur des emplacements dans le jeu, offrent des détails sur les nouveaux mécanismes de jeu avec les membres du personnel qui ont apporté ces changements.

En introduisant Sumeru dans de Genshin mise à jour 3.0, Liu a commencé par discuter avec Genshin chef d’écriture Xiao Luohao, posant des questions comme un ami collégial le ferait autour d’un café, utilisant le terme « camarade de classe » pour désigner ses subordonnés. Il a ensuite accordé du temps à l’écran sur la diffusion aux développeurs qui ont mis en place les rouages ​​​​de la mise à jour. Les concepteurs de combat ont discuté de nouveaux mécanismes ennemis. Les membres de l’équipe environnementale ont expliqué des énigmes et des éléments interactifs, comme des points de grappin accompagnés du son de vignes qui tirent. C’est une approche marketing ingénieusement terre-à-terre et personnalisée. En conséquence, la relation du studio avec les joueurs est beaucoup plus informelle que les annonces de haut niveau que les sociétés de jeux AAA utilisent généralement pour les avant-premières.

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Quand le Impact Genshin L’équipe discute d’un personnage basé sur Liyue dans lequel ils ont déployé des efforts particuliers, comme le chanteur d’opéra Yun Jin, ils décrivent des recherches et des écrits culturellement spécifiques qui sont entrés dans le processus de développement. Mais lors de la description des régions respectives du jeu de Sumeru, les comparaisons avec les similitudes du monde réel étaient absentes des commentaires des développeurs. Les dessins des personnages sumériens ont des références visuelles aux textiles et accessoires amazighs, nubiens et persans. Mais les commentaires de prévisualisation n’ont en grande partie pas abordé ces influences culturelles, reléguant à la place ces descriptions de personnages aux rôles de combat et d’histoire dans le jeu. Les processus décisionnels d’inclusivité pour les régions autres que Liyue sont également opaques.

La construction du monde de Hoyoverse pour Impact Genshin, à la fois dans le jeu et dans son activité métaverse en pleine croissance, n’a épargné aucune dépense pour offrir des expériences immersives aux fans à travers ses serveurs asiatiques et mondiaux. La société a renommé sa branche internationale de Mihoyo à Hoyoverse en février et a depuis collaboré avec des marques allant des chaînes de restauration rapide telles que KFC China à Cadillac. Une prochaine collaboration d’anime Ufotable devrait attirer encore plus de fans dans le jeu. Et GenshinLes concerts en direct de Yu-Peng Cheng, une autre série de projets internes du monde réel, présentent des artistes de régions réelles qui ont inspiré les morceaux de Yu-Peng Cheng. Des vidéoclips présentent le London Symphony Orchestra et des musiciens folkloriques se produisant dans une forêt aux allures de Sumeru. Des collaborations musicales similaires chargées d’artistes de musique traditionnelle ont été organisées pour la région précédente, Inazuma d’inspiration japonaise.

Contrairement à d’autres projets de métaverse qui présentent les yeux de poisson mort de Meta Mark Zuckerberg, la palette de couleurs vives et les conceptions d’anime trouvées dans les jeux de Hoyoverse permettent aux fans de trouver des personnages préférés au sein d’une distribution colorée croissante. Dans Genshin en particulier, les personnages joueurs et non-joueurs ont des vêtements et des traits du visage avec un rendu détaillé, sans parler des paysages luxuriants qui composent les segments d’exploration des jeux. Le travail des personnages a également mis l’accent sur le favoritisme des joueurs et l’investissement ultérieur dans le système gacha. Plus un personnage inspire d’enthousiasme et d’attrait, plus les joueurs sont prêts à dépenser.

Au fur et à mesure que ce public mondial grandit, Hoyoverse et Genshin doivent faire face à des questions politiques dans le monde de leur jeu et au-delà. À la sortie de Sumeru, les fans ont critiqué le colorisme dans la conception des personnages, en particulier lorsque les personnages 3.0 ont été divulgués. En plus du teint de la peau, les conceptions de personnages féminins des personnages-joueurs de Sumeru favorisent les ventres nus et l’inspiration des costumes de danse du ventre. Candace, Dehya et Nilou portent toutes des costumes de harem – et ce sont tous des personnages qui Genshin les joueurs ont qualifié de “waifus” à collectionner. Le dieu régional, le Kusanali petit et à la peau pâle, ressemble également peu aux peuples des cultures sud-asiatiques et moyen-orientales auxquels sa terre fait référence en détail.

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Lorsque les étals de rue de la région vendent du poulet panipuri et tandoori, et des tuyaux de sitar méticuleusement composés à travers les villes et les jungles, une telle conception de personnages et une écriture stéréotypée des groupes minoritaires sont encore plus visibles. Nilou et Kusanali résident dans une ville d’érudits raffinés, tandis que Candace et Dehya viennent de tribus de nomades du désert qui se doublent d’ennemis de la foule. Pour certains habitants de la capitale de Sumeru, ils sont décrits comme de “vrais soldats de fortune qui feront n’importe quoi pour de l’argent”.

Art clé de Genshin Impact 3.0, mettant en vedette Kusanali entouré de personnages puissants comme Dehya et Nilou
Image : Hooverse
Art clé mettant en vedette les personnages de la région de Sumeru de Genshin Impact.

Sumeru illustre les problèmes de facturation d’un jeu sur le voyage dans le monde comme politiquement neutre, et les risques que les développeurs prennent lorsqu’ils s’aventurent plus loin de ce qui leur est familier. L’attention inégale de l’équipe aux détails devient plus apparente lors de l’examen des premières vidéos en coulisses de Hoyoverse partagées sur YouTube. Lorsque vous travaillez avec la culture chinoise Han, que les développeurs partagent, tout, des détails architecturaux aux débats en équipe sur les mouvements d’un personnage inspiré de l’opéra de Pékin, est planifié jusqu’au dernier pixel. Le jeu peut être fantastique, mais lorsque les développeurs le souhaitent, ils peuvent copier en copie conforme les inspirations culturelles qu’ils souhaitent obtenir.

L’augmentation de la sensibilité culturelle côté studio et de l’inclusivité dans les jeux survient à un moment où le secteur du divertissement électronique connaît une croissance difficile dans l’ensemble. En Occident, de grandes entreprises telles qu’Ubisoft, Activision Blizzard et Wizards of the Coast sont publiquement confrontées à des réactions négatives des employés et des fans concernant respectivement des cas de crise, de harcèlement au travail et d’écriture de personnages racistes. Dungeons & Dragons en particulier tente de s’éloigner des archétypes «bons» et «mal» pour ses différentes races, supprimant plus récemment les descriptions racistes du primate comme Hadozee. Pendant ce temps, le passé Genshin la controverse sur le fait de fonder les mouvements de monstres sur les peuples autochtones a été largement attribuée au drame des fans. Cependant, les développeurs sont restés silencieux sur les problèmes de conception des personnages et des monstres du jeu, tout en continuant à associer des aliments photoréalistes à des choix de costumes qui mélangent la culture sud-asiatique et moyen-orientale sans rime ni raison. Les fans ont souligné que les mouvements de la danseuse Nilou ont été méticuleusement étudiés, mais que son costume de danse du ventre ne correspond pas à ses performances de style persan.

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Les problèmes de race et les inspirations réelles du jeu restent sans réponse sur le continent de Teyvat, même si le jeu fait référence à la politique dans son écriture ailleurs. Alors que Genshin s’épanouit sur les représentations culturelles de la culture chinoise Han dans sa région de Liyue, c’est la région de l’élément électrique qui se rapproche le plus de l’histoire politique réelle. Sur l’archipel d’Inazuma, d’inspiration japonaise, où les voyages à l’extérieur sont interdits par leur chef shogun, les individus portant les emblèmes des dieux sont traqués et dépouillés de leur ambition. Les inquisitions militaires et la guerre avec l’île de Watatsumi, semblable à Ryukyu, sont parallèles aux divisions encore présentes à Okinawa. Plus au sud dans l’océan se trouve l’île de Tsurumi, stérile et ombragée par le brouillard, mais avec des fantômes et des lieux portant des noms en langue Ainu. Dans ces détails, GenshinLes développeurs et les écrivains de ont chevauché la frontière entre l’inspiration et les références directes aux tensions ethniques réelles, aux conflits politiques et aux blessures historiques. Il est évident que tout développeur, et encore moins celui qui a récolté 3,7 milliards de dollars de revenus iOS et Google, devrait continuer avec prudence.

Alors que le jeu se veut immersif, la question de savoir quels joueurs sont immergés et lesquels sont aliénés sera probablement celle que les joueurs minoritaires continueront de se poser.

La politique de fil en direct d’Inazuma et l’introduction de Sumeru indiquent un tournant pour le protagoniste du jeu, le Voyageur. Mais à travers Paimon, le compagnon flottant qui les suit depuis le début, Impact Genshin donne au joueur la permission d’ignorer le poids des histoires qu’il raconte actuellement. Alors qu’elle suit le joueur à travers Sumeru, Paimon se plaint des noms difficiles à prononcer et des régimes végétariens de la nouvelle terre. Ces notions de coutumes «étranges» par des nations en dehors de GenshinLes régions d’Asie et d’Europe exotifient d’autres cultures et centrent les perspectives de la majorité ethnique non seulement du joueur, mais aussi des développeurs. Alors que le jeu se veut immersif, la question de savoir quels joueurs sont immergés et lesquels sont aliénés sera probablement celle que les joueurs minoritaires continueront de se poser.

Les voyages et les récits de voyage ne sont pas et ne peuvent pas être politiquement neutres, en particulier dans les produits culturels pop qui ont des fantasmes de pouvoir ancrés dans leur conception et leur écriture. Dans le contexte de Impact GenshinAu cours des deux premières années, le protagoniste a servi de chevalier errant brandissant l’épée qui a sauvé les habitants de trois des sept régions de Teyvat. Ce qui pourrait sauver GenshinL’avenir de ‘s et fournir une communauté plus inclusive ne peut pas compter sur l’art de l’épée de leur héros, mais sur un engagement inclusif et un rapport plus honnête avec les fans critiques.

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