L'art clé de burncycle montre un mech pourchassant des robots, qui se cachent derrière des murs.  Le fond est orange.
Image: Jeux de théorie des puces

Le dernier jeu de société de Chip Theory Games semble s’éterniser

Le bourdonnement silencieux des serveurs et le vrombissement des drones sentinelles sont interrompus par les cliquetis des actionneurs de votre équipe robotique d’infiltrés. À travers un dédale de couloirs et de bureaux d’entreprise, vous éviterez d’être détecté et pénétrerez par effraction dans des pièces cherchant à accéder aux opérations sécurisées de l’entreprise afin de les fermer.

C’est Cycle de combustion, la dernière version de l’éditeur Chip Theory Games, un petit studio connu pour ses conceptions sophistiquées et ses gros composants qui incluent des puces en plastique emblématiques et des kilomètres de tapis en néoprène. Il s’agit d’une expérience entièrement coopérative dans laquelle jusqu’à quatre joueurs travaillent ensemble dans un jeu tactique complexe basé sur la furtivité.

JeuxServer a eu la chance de prévisualiser le jeu avant le Gen Con de cette année à Indianapolis et, tout comme le titre précédent de Chip Theory, Cloudspire, nous avons trouvé un jeu élaboré avec une portée énorme. Les différents scénarios vous feront traverser un à trois étages, chacun analogue à un petit donjon en largeur. Cela peut être tout un engagement, car les options les plus longues prennent trois ou quatre heures pour être complètement complétées. Il y a, bien sûr, des missions plus courtes, mais même celles-ci offrent un défi cérébral de jongler avec plusieurs sous-systèmes et processus.

Burncycle posé sur la table pour jouer.
Image: Jeux de théorie des puces

Cycle de combustion fait un excellent usage des jetons de jetons de poker signature de Chip Theory, qui donnent au jeu une sensation lourde.

L’intériorisation de l’ensemble de règles prendra plusieurs jeux et un fort coup de dévotion. Les joueurs effectuent à tour de rôle des actions qui sont limitées par le cycle de combustion éponyme. Il s’agit d’une série de jetons sur un buffet que vous tirerez d’un sac et que vous manipulerez au cours de la partie. Chacun représente une action, certaines puces améliorant des types d’action spécifiques tels que le terminal ou le déplacement. Cette approche influence fortement l’approche tactique que vous construisez à chaque tour et la façon dont vous abordez les obstacles à votre étage actuel du bâtiment que vous essayez d’infiltrer. De plus, le cycle de combustion se dégradera avec le temps, nécessitant un entretien de la part des joueurs car les puces fragmentées sont remplacées par de nouvelles options.

Les dés sont lancés pour effectuer chacune de ces actions de cycle de combustion, lorsque vous vous déplacez dans les couloirs, interagissez avec le plateau et même parfois déchirez une ou deux sentinelles ennemies. Les couches sont rapides, car il existe des processus pour pénétrer dans les portes verrouillées, alerter les gardes, explorer les pièces et gérer l’énergie. Les ennemis ont leur propre phase d’activation et leur propre système de priorité, poursuivant les infiltrés récemment repérés ou se déplaçant le long d’un chemin de patrouille.

Un buffet joueur, un néoprène mat surpiqué.
Image: Jeux de théorie des puces
Chip Theory a également remplacé les composants en carton par du néoprène dans la mesure du possible, donnant au jeu une sensation de luxe.

Nous n’avons pas fini. Il existe un mini-jeu entièrement séparé représentant la partie numérique du braquage de votre équipe. Vous déplacerez les pings de votre personnage sur un réseau en toile, évitant la détection par l’IA adverse pendant que vous équilibrez vos priorités entre l’espace de jeu physique et numérique. Ceci est fait pour abaisser le niveau de menace, un autre système qui influence la réponse environnementale. Il y a d’autres choses, comme un robot de module de commande qui est partagé par les joueurs, des éléments à utiliser et des objectifs personnels appelés impératifs.

Parfois, c’est tout simplement trop. Cela peut sembler plus procédural et professionnel que divertissant ou dramatique. Je comparerais de grandes parties du jeu à la résonance émotionnelle d’écrire un logiciel ou d’administrer une base de données, ce qui est difficile à concilier avec la promesse d’un robot Océan 11. Trop de temps est passé à attendre dans les chambres pour éviter de patrouiller des sentinelles ou de jouer avec des distractions secondaires, par opposition à des progrès réels et significatifs.

Quelques piles de jetons Chip Theory dans un caddie en plastique transparent.
Image: Jeux de théorie des puces
Les pack-ins personnalisés aident à garder une trace des composants.

Pourtant, il y a un casse-tête profond et gratifiant au cœur de tout cela. Déchiffrer cette énigme est une expérience cognitivement engageante qui offre une grande satisfaction lorsque vous sortez de l’autre côté. Il fonctionne particulièrement bien en tant qu’effort solitaire, vous permettant de quitter la configuration du jeu et de revenir au problème à votre rythme. Il est également étonnamment modulaire, offrant un tas de contenus variables tels que de nouveaux bots, des sociétés et des scénarios pour mélanger le jeu. Ces options imbriquées sont la plus grande force du jeu, permettant une expansion facile avec des options de rechange supplémentaires. La boîte de base est énorme en soi – et chère, à 150 $ seulement pour le jeu de base – mais le système global a des jambes et l’éditeur a fait preuve de dévouement grâce à un support continu.

Cycle de combustion est une expérience sur table unique et riche qui demande un lourd investissement de la part de ses joueurs. C’est un produit très attrayant avec des visuels saisissants et une présence de table élégante. L’éditeur Chip Theory Games est au milieu de sa deuxième campagne de financement participatif pour le titre, cette fois sur Gamefound où le jeu en boîte et toutes ses extensions sont disponibles en précommande. La livraison est prévue pour mars 2023.

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