Rivals est une ode hirsute et charmante aux jeux alternatifs et aux jeux de détective.

Mon jeu vidéo préféré de 2018 était Return of the Obra Dinn une sorte de mystère de meurtre dans lequel vous entrez dans les bottes boueuses d'un agent d'assurance, évaluant les conséquences d'un événement mortel à bord d'un marchand expédié en 1807.

Votre «arme» est un cahier dans lequel vous assemblez des images, du texte et des indices environnementaux pour reconstituer ce qui s'est passé lors de ce voyage condamné. Le jeu est un chef-d'œuvre. Putain presque parfait. Mais parfois, la nuit, alors que je regarde le plafond en attendant de dormir, je me demande: et si ce jeu sur le bateau fantôme de la East India Trade Company … avait une bande originale de country alternatif?

Le développeur Tim Sheinman nous a donné la réponse. Rivals est un jeu de puzzle narratif dans le mode de Obra Dinn mais plutôt que de reconstituer les morts horribles à bord d'un bateau vieux de deux siècles, vous devez faire la chronique de la rupture d'un groupe indépendant de près de deux décennies qui sonne un peu comme Wilco.

Ce pitch dépend de la qualité de la musique, alors écoutez-la par vous-même:

Rivals vous fait incarner la biographe du groupe, qui doit assembler les chapitres de son livre dans l’ordre chronologique. Pour découvrir la chronologie correcte des événements, parcourez des affiches, des cartes postales, des agendas et des cahiers. Vous écoutez des interviews sur des cassettes. Et surtout, vous écoutez des chansons étonnamment accrocheuses des membres du groupe, y compris des projets parallèles et des albums solo.

La musique est bonne. Par exemple, des pistes de country alternatif légitimes «J'écouterais ça en dehors du jeu vidéo».

Une fois que vous avez assemblé une section du livre, le jeu dépose une nouvelle série d’indices sur le bureau de votre écrivain virtuel. Certains indices mentionnent une date, ce qui facilite votre travail. Mais certains indices nécessitent des démarches. Vous devez Google sur les événements du monde réel mentionnés par les personnages pour tracer le moment où des événements fictifs coïncidents ont eu lieu.

Rivals est assez charmant et, à seulement une heure ou deux, ne fatigue pas son accueil. Si Return of the Obra Dinn est le hit-top de ce petit genre en pleine croissance, Rivals est l'album du groupe de garage local qui reçoit une critique élogieuse dans l'hebdomadaire alternatif: petit, désordonné, adorable. Rivals est apparemment conçu avec un seul public en tête: des cinglés plus âgés comme moi qui ne craignent pas un peu plus de musique de style Wilco dans leurs jeux de détective.

Rivals est maintenant disponible sur Steam et itch.io . Le jeu a été joué en utilisant un code de téléchargement fourni par le développeur. Vox Media a des partenariats d'affiliation. Ceux-ci n'influencent pas le contenu éditorial, bien que Vox Media puisse gagner des commissions pour les produits achetés via des liens d'affiliation. Vous pouvez trouver des informations supplémentaires sur la politique éthique de Polygon ici .

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