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  Image: id Software / Bethesda Softworks


  

<p> Exclusivité ou revenu? </p>
<p class= Microsoft a acquis ZeniMax Media et l'éditeur Bethesda Softworks, ont annoncé lundi les sociétés. L'accord signifie que Microsoft contrôlera certaines des plus grandes franchises du jeu, notamment Doom, Fallout, Dishonored, The Elder Scrolls et Wolfenstein, entre autres titres uniques et versions à venir.

L'annonce de l'acquisition un jour avant les précommandes des prochaines consoles Xbox Series X et Series S de Microsoft est un coup de maître, un moyen de s'assurer que toute personne assise sur la clôture est proprement poussée vers l'option «il suffit d'acheter le système, déjà» . Le fait que les deux sociétés aient pu empêcher l'accord de fuir avant son annonce officielle est une réalisation impressionnante.

La plus grande question, cependant, est de savoir si les prochains jeux Bethesda seront exclusifs aux plates-formes de Microsoft, ou s'ils arriveront toujours sur les plates-formes PlayStation et Nintendo.

La situation évoluera probablement de deux manières.

Les futurs jeux Bethesda seront exclusifs à Xbox et PC

C'est là que je mettrais mon argent, si j'étais un parieur.

Microsoft a longtemps manqué d'un portefeuille d'exclusivités fortes, et cette acquisition résout ce problème d'un seul coup. Le prix d'achat de 7,5 milliards de dollars pour ZeniMax Media est beaucoup d'argent, mais les gains à long terme que Microsoft pourrait connaître en gardant les jeux Bethesda exclusifs – et en les lançant sur Xbox Game Pass dès le premier jour pour intéresser encore plus de gens au service – sont difficile à comprendre.

Microsoft a pour objectif de développer son écosystème au cours de cette génération à venir, et des exclusivités fortes sont le meilleur moyen d'y parvenir, comme en témoigne la frénésie d'achats continue de l'entreprise.

Il est également possible que Microsoft se donne l'exclusivité chronométrée de ces jeux, en s'assurant qu'ils se lancent d'abord sur Xbox et PC, avant d'arriver sur PlayStation et Switch pour maximiser les revenus. Le message serait toujours le même: si vous voulez jouer aux plus grands jeux de Bethesda sans attendre des mois, voire des années, vous devrez vous procurer une console Xbox ou un PC de jeu, ou vous abonner au Xbox Game Pass Ultimate. Chaque option apporte plus de puissance à Microsoft.

Le chef de la Xbox, Phil Spencer, a écrit un article sur Xbox Wire qui indique qu'une certaine forme d'exclusivité peut être le cas. «L'une des choses qui m'a le plus enthousiasmé est de voir la feuille de route avec les futurs jeux de Bethesda, certains annoncés et beaucoup non annoncés, sur console Xbox et PC, y compris Starfield la nouvelle épopée spatiale très attendue actuellement en développement par Bethesda Game Studios », a-t-il déclaré.

Spencer n'a mentionné aucune autre console.

Cette décision aiderait à pousser les joueurs vers une pré-commande Xbox Series X ou Series S, et probablement un abonnement Game Pass aussi – et cela signifierait que Microsoft a soudainement une gamme de jeux exclusifs qui rivalisent avec Sony. C'est une énorme victoire, même avec ce prix d'achat gigantesque pour ZeniMax.

Ce n'est peut-être pas le cas, cependant, parce que …

Les jeux Bethesda pourraient encore être diffusés sur plusieurs plates-formes

Les deux Deathloop et GhostWire: Tokyo ont été annoncés comme des exclusivités chronométrées pour PlayStation 5, et Microsoft a déjà annoncé son intention d'honorer ces accords, rapporte Bloomberg.

Microsoft a une histoire de ne pas garder ses acquisitions strictement pour lui, après tout. La société a acheté Mojang, créateur et développeur de Minecraft pour 2,5 milliards de dollars en 2014, et Minecraft continue d'être vendu sur les appareils mobiles, toutes les principales consoles de jeu et les plates-formes PC.

 Les personnages de Minecraft posent sur une colline "data-mask-text =" false "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/cZn2NLxmY6cqi8GdNmtt717LhjQ=/800x0/filters:no_upscale()/cdn.vox -cdn.com/uploads/chorus_asset/file/19344673/minecraft.jpg ">
      <cite> Image: Mojang / Xbox Game Studios </cite></p>
<p><em> Minecraft </em> a montré à Microsoft la puissance et la rentabilité des jeux multiplateformes.</p>
<p id= Microsoft savait qu'il gagnerait plus d'argent si Minecraft restait disponible sur autant d'appareils de jeu que possible. Sans parler des relations publiques négatives auxquelles l'entreprise devrait faire face si elle devenait soudainement l'un des jeux les plus populaires au monde, exclusif à la Xbox et au PC.

Malgré ce que j'ai dit ci-dessus, ce sont les deux raisons pour lesquelles Microsoft pourrait ne pas garder les jeux de Bethesda pour lui-même: cela signifierait laisser d'importantes sources de revenus sur la table dans l'espoir d'une croissance à long terme, tout en faisant enrager un grand nombre de clients qui ne peuvent soudainement acheter aucun de leurs jeux Bethesda préférés sans investir dans une nouvelle plate-forme ou un nouveau service. Microsoft risque à la fois la colère des consommateurs et les profits à court terme s'il décide de conserver ces jeux en exclusivité, et Minecraft prouve que l'entreprise sait partager. Un commentaire de Phil Spencer à Bloomberg lundi matin indique que Microsoft lui-même ne connaît peut-être pas encore la réponse.

Si la division Xbox subit des pressions de la part de Microsoft pour justifier ce coût de 7,5 milliards de dollars pour Bethesda au cours des prochaines années, il est très possible que la société continue de vendre ces jeux sur toutes les plates-formes possibles. Microsoft aurait-il vraiment la discipline d'arrêter tous ces ports bien connus, et probablement lucratifs, Skyrim ? Je ne suis pas si sûr.

Alors, lequel sera-ce?

Il faudra peut-être un certain temps avant que Microsoft ne fasse connaître ses plans pour ces jeux, mais je penche toujours vers l'exclusivité après avoir vu à quel point Microsoft se concentre sur la croissance de son écosystème dans la prochaine génération (et non sur l'achat d'un seul nouveau matériel). C'est une stratégie sur laquelle la société travaille depuis des années, et cette acquisition pourrait être un énorme coup de pouce pour y parvenir.

Mais alors, Microsoft peut-il se permettre de faire de tant de fans de Bethesda son ennemi? Et l'entreprise est-elle vraiment prête à dire non à tout l'argent qui provient de la vente de ces jeux sur plusieurs plates-formes? Il n'y a pas de voie claire à suivre, avec des avantages et des inconvénients pour chaque approche.

Nous sommes bloqués à attendre de voir ce qui va se passer, mais en attendant, je vais m'assurer de mettre de l'argent sur une Xbox Series X demain, et ma dernière mise à jour vers un an de Game Pass Ultimate maintenant se sent vraiment, vraiment intelligent.

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