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  Image: Jeux de tête à tête


  

<p> Le premier jeu de Nodding Heads incorpore des histoires palpitantes du panthéon hindou </p>
<p class= En tant qu'enfant de la diaspora indienne, Raji: An Ancient Epic me pose une proposition passionnante. Les religions et les philosophies orientales ont influencé certaines des histoires les plus emblématiques de l’Occident – ne cherchez pas plus loin que The Force dans Star Wars – mais Raji va encore plus loin en adaptant l’une de ces sources elle-même. Et c’est une bonne chose, car l’hindouisme regorge de milliers d’histoires aussi passionnantes que celles que vous aviez lues dans le panthéon de la mythologie grecque.

Le jeu de fantasy historique s'ouvre avec un narrateur basé sur Durga, une déesse qui représente la féminité et, comme de nombreux mythes religieux, le triomphe du bien sur le mal. Durga me raconte l'histoire d'une jeune femme, la titulaire Raji, qui brandit les armes des dieux contre une horrible menace.

Son frère Golu a été kidnappé par le seigneur démon Mahabalasura, pour aider le démon dans la guerre contre le ciel lui-même. Et Raji, une pauvre artiste de cirque, a maintenant le sort du monde sur ses épaules alors qu'elle court pour sauver son frère.

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      <cite> Image; Jeux de têtes hochées </cite></p>
<p id= J'ai une relation quelque peu fracturée avec ma propre religion et culture, basée en grande partie sur le fait que je suis une Américaine de première génération née. Je suis né aux États-Unis, donc les connaissances qui ont été transmises à mes parents par le biais de leur société et de leur culture commune ont dû être recherchées. Tout ce que j'ai appris me semblait moins intégré que ce que mes parents ont probablement vécu. Les choses que ma famille ramasserait de n'importe quelle tante ou oncle concourraient ici avec l'américanité de nos écoles et de nos amis. Notre culture ne correspondait pas souvent à ce à quoi ressemblait notre monde. À la maison, nous avions des cassettes Diwali et VHS du Mahabharata; à l’école, c’était Noël et le Babysitter’s Club.

Cette réalité, qui n'est pas rare chez mes pairs, me fait me demander combien de personnes jouant Raji pour la première fois pourraient y entrer avec un lien confus avec la source, ou sans aucune compréhension de tout. C'est, après tout, l'un des rares jeux sortis sur une grande plate-forme internationale centrant explicitement un scénario indien et influencé par l'hindou.

Il y a là une distinction importante. La culture et les religions indiennes sont très différentes selon qui vous êtes. Deux personnes ayant les mêmes antécédents régionaux et la même religion peuvent encore avoir des croyances et des expériences uniques mais valides. Il n'y a pas d'expérience singulière qui définit l'indianité ou l'hindouisme. Mais pour moi, Raji est réconfortant et familier.

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<p id= Raji a été créé par une société de jeux indépendante, Nodding Heads Games, dont le siège est à Pune, en Inde. Avec Unreal Engine, l'équipe de Nodding Heads (ainsi que des développeurs du monde entier) ont construit un jeu aussi convaincant que beau.

Dans une interview disponible sur le site du jeu, le concepteur Avichal Singh a expliqué comment un voyage à Jaisalmar, au Rajasthan, a inspiré la genèse de Raji . «J'ai été complètement enchanté par l'architecture des forts et j'ai commencé à penser que ce serait une idée fantastique d'avoir un jeu dans ce cadre.

Il était incroyable de jouer à Raji et de reconnaître des morceaux d'endroits que j'avais visités lors de voyages en Inde toute ma vie. Avant le boss final, les joueurs seront transportés vers les marches croisées complexes de Chand Baori à Jaipur, ou ils trouveront des pièces fortement stylisées et majestueuses des forts de Delhi et d'Agra au premier niveau. Nodding Heads a vraiment intégré la beauté de ces points de repère dans le jeu. Le niveau le plus fort à la fois en termes de look et d'action est le temple de Vishnu, resplendissant de lotus flottants et de cascades, et d'une variété de mini-combats et d'énigmes avant de mener à ce qui était le boss le plus excitant du jeu dans la démone Rangda.

L'hindouisme n'est pas un ensemble strict de restrictions … Tout comme Raji elle-même, il faut en discuter

Il y a des moments dans le récit où Durga discute de Raji avec un autre Dieu, Vishnu, et ils sont en désaccord sur le potentiel de Raji. Tout au long du match, c'est Durga qui croit en Raji tout en la poussant en avant avec des mots d'encouragement. Raji ne peut pas communiquer directement avec les dieux, mais elle ressent clairement leur influence sur son voyage. Vishnu est d’accord avec Durga sur le fait que Raji doit vaincre le seigneur démon, mais il ne fait pas entièrement confiance à la capacité de Raji de le faire.

La ​​fracture entre ces dieux est logique si l'on considère que l'hindouisme n'est pas un ensemble strict de restrictions. La religion est malléable et dépend de qui la pratique et de ce qu'ils veulent que la religion soit pour eux. Tout comme Raji elle-même, c'est à discuter.

Il n’est pas surprenant que le combat le plus convaincant du jeu se déroule entre deux femmes. Mon interprétation d'une grande partie de l'hindouisme a été résolument féministe; les histoires que j'ai apprises sont remplies de femmes compliquées, richement intelligentes dans des circonstances désastreuses, avec seulement leurs propres croyances et leur force pour les aider. De telles figures de la mythologie hindoue incluent Sita, une femme qui s'est jetée dans la Terre au lieu de rester avec un mari qui choisit de croire d'autres voix au-dessus de la sienne. Ou considérez Draupadi, qui a été forcée de trouver un moyen de se sauver après avoir été utilisée comme pari dans un jeu de dés. Puis il y a Yashoda, la mère nourricière du Dieu de la protection et de la préservation. Toutes ces figures ont continué à influencer Raji elle-même et le récit central entre elle et Durga. Il était cependant frustrant de voir que de nombreux mythes partagés par le jeu se concentraient plus généralement sur les histoires d’hommes.

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<p id= Chacun des trois niveaux menant au boss final est centré sur un Dieu spécifique – le premier est celui de Durga, le deuxième Vishnu et le troisième Shiva. Raji se déplace à travers le temple de chaque Dieu combattant une variété de méchants. Dans chaque niveau, il y a des peintures murales devant lesquelles elle peut se tenir pour inspecter, puis Vishnu racontera l'histoire au joueur. Nous apprenons l’histoire d’origine de Hanuman, ainsi que celle de Garuda, mais seuls quelques-uns des nombreux récits nous parlent des femmes de l’hindouisme. La construction et l'engagement à partager la mythologie derrière l'hindouisme sont excellents, mais cela signifie qu'une grande partie de l'histoire est racontée au joueur plutôt que vécue à travers le gameplay. Mais avec cette narration à l'esprit, le joueur peut contextualiser Raji elle-même comme les débuts d'un nouveau mythe alors qu'elle se bat pour empêcher Mahabalasura de s'emparer des cieux.

Malheureusement, ce dernier niveau et combat – tout aussi magnifique que ses prédécesseurs – est terne dans son action et dans la présentation du combat de boss ultime avec Mahabalasura. Juste avant la dernière bataille, vous avez accès au chakra de Vishnu en tant qu'arme et le jeu a un petit problème de Majora’s Mask Oni Link. Sans elle, j’imagine que la finale serait extrêmement difficile, mais avec elle, c’est un peu un jeu d'enfant.

Raji est un jeu imparfait, mais non moins amusant pour cette imperfection. La fin abrupte (et pour être honnête, quelque peu déroutante) le prépare clairement pour une suite, et j'espère qu'en plus de mieux intégrer l'histoire, les visuels et le gameplay dans la prochaine itération, Nodding Heads tire encore plus de mythologie axée sur les femmes. dans le monde qu'il a construit. Je veux continuer le voyage de Raji. C’est la première fois que j’ai vu un morceau de mon monde dans un jeu vidéo, et maintenant tout ce que je veux, c’est plus.

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