Retournez à la tour sombre mise en place pour jouer.  La tour éponyme rougeoie de l'intérieur.
Image : Jeux de restauration

La tour électronique de pointe est intelligente, capable et menaçante

Retour à la tour sombre, sans doute le produit le plus ambitieux jamais créé par Restoration Games, est un jeu de société avec un héritage – à plus d’un titre. Ce jeu de société électronique hybride de haut concept cherche à honorer le classique culte Tour sombre, qui a été publié pour la première fois en 1981. Il a également été financé sur Kickstarter en février 2020, moins d’un mois avant que la pandémie de COVID-19 ne change notre monde pour toujours. Aujourd’hui, près d’un an et demi après la date de livraison promise, les exemplaires ont enfin été livrés aux bailleurs de fonds. Malgré les obstacles qui ont entravé son développement et sa production, Retour à la tour sombre n’en reste pas moins un jeu de société exceptionnel. Et, tout comme l’original, en son centre se trouve un imposant morceau de plastique noir qui est tout aussi nouveau et singulier que l’original.

Tour sombre était une légende en son temps, son arrivée annoncée par les tons suaves de nul autre qu’Orson Welles dans une campagne publicitaire télévisée mémorable. Il comportait un plateau circulaire emblématique dominé par une citadelle en plastique inquiétante en son centre même. La pièce maîtresse élaborée ricanait avec des bips inquiétants, créant une expérience effrayante et fascinante à chaque fois qu’elle était apportée à la table.

Un personnage de joueur violet se tient entre un donjon et une ville, chacun en proie à des crânes colorés tombés de la tour.
Photo: Jeux de restauration

L’un des aspects les plus intrigants de cette nouvelle version est qu’elle est conçue comme une suite et non comme une réinvention. L’histoire de son prédécesseur est référencée dans les premières pages du manuel, décrivant la tour en ruine pendant un âge alors qu’un grand mal s’agitait dans ses profondeurs. Le défi présenté maintenant est dans le réveil de la structure alors que le mal se déverse littéralement de tous ses orifices pour terroriser la terre.

Les joueurs jouent le rôle de héros passionnés tels que Relic Hunter ou Brutal Warlord. Il y a quatre options dans la boîte et chacune possède une capacité et un style de jeu uniques. Contrairement à son prédécesseur, Retour à la tour sombre est maintenant une conception entièrement coopérative, avec un mode compétitif secondaire proposé qui imite le format d’origine. L’asymétrie des personnages soutient une base solide pour la structure collaborative car elle incite à la discussion et permet aux protagonistes de tirer parti de leur niche.

Une grande partie de la session est consacrée à traverser le royaume et à nettoyer la terre des petits crânes éjectés de la tour. Vous devez équilibrer ce nettoyage avec des visites de lieux pour gagner des ressources telles qu’un esprit fougueux pour renforcer votre croissance ou des guerriers sans nom pour rejoindre votre suite. Vous êtes également chargé d’affronter des ennemis moins importants tels que des brigands hostiles, des araignées terrorisantes et un titan tonitruant. Les personnages progressent, débloquant de nouvelles capacités et de nouveaux objets, ce qui contribue à enrichir l’identité RPG fantastique. En fin de compte vous remplissez les conditions du scénario et affrontez un boss qui émerge de la citadelle centrale.

Un personnage joueur au sommet de son buffet, de couleur jaune pour correspondre à un anneau sur les figurines.
Image : Jeux de restauration

L’évolution tant du réglage que de la mécanique est splendide. Tout d’abord, le motif est sombre et élégant, évoquant vaguement l’ambiance du Seigneur des Anneaux qui est livrée avec une nature inquiétante mais ne franchit jamais la ligne de démarcation. Son monde semble fantastique, mais il est plus net et évocateur que l’original.

Le passage au format coopératif est aussi résolument moderne. Ce style de jeu de société a explosé en popularité avec des sorties à succès comme Pandémie et Havre sombre ouvrir la voie. Déplacer la famille Dark Tower dans cette fantastique expérience partagée est un excellent choix. Il concentre l’animus sur la pièce maîtresse qui domine la table, par opposition à la course compétitive consistant à ramasser les clés trouvées dans son ancêtre.

Ma première rencontre avec la tour monolithique était cependant un malaise – et pas dans le sens thématique prévu. La grande pièce mécanique comprend des pièces mobiles ainsi que des capteurs électroniques avec des informations transmises via Bluetooth à une application gratuite que vous devez télécharger sur votre téléphone. Ma tour a bégayé et s’est verrouillée la première fois que je l’ai allumée. C’était un raté. Après avoir étudié la question, mon problème particulier semble n’avoir affecté qu’une petite minorité de consommateurs. Restoration Games a été extrêmement rapide pour envoyer un remplaçant.

Une fois que la tour a commencé à fonctionner correctement, j’ai été assez choqué. C’est un showstopper dans tous les sens du terme, dominant par sa présence à table et simplement par sa silhouette si large. J’adore le fait qu’il soit quelque peu odieux et trop grand, obscurcissant la vision du côté opposé du tableau et vous obligeant à tendre le cou pour apercevoir la surface ombragée au bord du royaume. C’est merveilleux car la tour est imposante, conférant des thèmes d’étouffement et de domination couplés à une immersion absolue et puissante.

Un lot de miniatures ombrées dans un emballage plastique.
Photo: Jeux de restauration

Une bizarrerie, cependant, est que la tour se trouve dans une zone étrange d’être à la fois une tranche compliquée de magie numérique et un automate inintelligent. C’est une sorte d’illusion, capable d’hypnotiser un participant volontaire mais un seul qui ne scrute pas de trop près son activité d’instant en instant.

La magie se produit principalement entre les actions des joueurs. À la fin de chaque tour, les joueurs déposent un crâne en plastique au sommet de la tour, ce qui peut déclencher un événement. C’est un moyen élégant de randomiser les commentaires et d’éviter d’encombrer la table avec des jeux de cartes supplémentaires. Cela provoque également un moment de tension feutrée alors que vous attendez votre sort.

À son meilleur, la tour vrombit et s’illumine, gardant tout le monde sur le qui-vive alors que de nouveaux monstres apparaissent et que des crânes sont éjectés pour ravager la terre. Pendant le jeu, il vous sera également demandé de retirer les scellés – des portes en plastique bloquant les points de sortie de l’intérieur de la tour. Parfois, un glyphe vous regardera dans les yeux, contrairement à l’une de ces sorties susmentionnées; ceux-ci sont convenablement désagréables car ils vous obligent à dépenser des ressources supplémentaires pour effectuer des actions de base dans le monde du jeu. Puis, juste au moment où vous vous habituez à cette nuisance, la tour tourne et trois crânes vous sont crachés au visage, s’écrasant sur le plateau de jeu abandonné ci-dessous. C’est juste un gros morceau de plastique, mais dans mes jeux, certains joueurs ont commencé à se sentir ciblés par sa malveillance, même si le comportement était clairement aléatoire et inintelligent.

Si vous inspectez vraiment ce que fait la tour, vous arriverez peut-être à la conclusion qu’elle pourrait offrir plus. Un cynique pourrait décrire la citadelle comme une tour de dés glorifiée, se contentant de randomiser les chutes des crânes que vous laissez tomber tout en fournissant des effets sonores noueux. Je suis sympathique à cette critique, mais la performance de la tour est en effet enchanteresse et offre une toile de fond fantastique à la bataille en cours. Si vous pouvez vous immerger dans l’histoire qui est racontée et vous engager dans l’expérience, c’est un merveilleux accessoire théâtral.

Une miniature de sorcier, délicatement rehaussée d'encres.
Photo: Jeux de restauration
Une miniature de dragon plane sur une ville, deux crânes blancs remplissant sa place.
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Un seigneur de guerre spectral, ses nombreux bras remplis d'armes et de lanternes.
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Un géant grotesque tenant une couronne flamboyante de crânes.
Photo: Jeux de restauration

Étonnamment, l’application compagnon requise fait bien plus que simplement conduire la tour sombre éponyme. C’est le principal mécanisme de combat, de gestion de l’attrition des ressources et de l’influence des personnages. Il y a aussi des donjons qui apparaissent occasionnellement sur la carte, et vous utiliserez l’application pour les explorer, en choisissant entre plusieurs itinéraires dans une disposition qui rappelle l’original La légende de Zelda. Lorsque vous entrez dans de nouvelles pièces, vous êtes touché par des effets identiques aux résultats des attaques ennemies. C’est un système très simple mais évocateur qui présente un récit au niveau micro pour étoffer l’histoire plus grande. Ils ne sont pas non plus trop utilisés, ce qui les rend plus attrayants.

De plus, l’une des principales fonctionnalités de l’application est de randomiser le contenu du jeu. Un bel aspect de ce jeu est qu’il propose plusieurs scénarios différents et de nombreux ennemis différents de force variable. Vous pouvez sélectionner manuellement les options auxquelles vous souhaitez faire face ou demander à l’application de déterminer une combinaison pour vous. Les choix ici sont forts, en particulier les scénarios, car ils varient de l’escorte de caravanes à la découverte de trésors en passant par l’exploration d’un trio de donjons mystérieux.

Retour à la tour sombre est remarquable car il est si fluide dans son exploitation de la technologie ainsi que dans son utilisation des principes de conception modernes. C’est un jeu simple et rationalisé auquel je peux jouer avec ma fille de 8 ans, mais il est également stratégiquement assez dynamique pour tenir tête à un groupe d’adultes qui s’adonnent à ce passe-temps. Le seul inconvénient semble être son prix.

Lorsque le Kickstarter a été lancé en 2020, Retour à la tour sombre coûte un énorme 125 $. Avec les conditions économiques difficiles des dernières années, il est maintenant passé à 190 $. C’est un prix énorme pour un jeu de société, et difficile à avaler pour beaucoup. Cela place le jeu comme une pièce maîtresse de la collection et limite son attrait plus large.

Peut-être en raison de ce coût, certains pourraient être déçus que cette modernisation ne se soit pas entièrement engagée dans une conception stratégique plus longue et plus complexe, contrairement à l’approche actuelle accessible. Mais il est vraiment étonnant de voir à quel point il s’installe dans une position parfaite pour attirer les nouveaux arrivants ainsi que les adultes qui ont apprécié l’entrée précédente dans leur jeunesse. Il le fait à la fois avec un drame narratif et une crainte physique. De cette façon, c’est une aventure assez inégalée.

Retour à la tour sombre satisfait désormais les bailleurs de fonds de sa campagne de financement participatif. Une campagne pour une deuxième impression sera lancée le Kit de soutien bientôt. Il a été examiné avec une copie physique fournie par Restoration Games. Vox Media a des partenariats d’affiliation. Ceux-ci n’influencent pas le contenu éditorial, bien que Vox Media puisse gagner des commissions pour les produits achetés via des liens d’affiliation. Tu peux trouver des informations supplémentaires sur la politique d’éthique de Polygon ici.

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