L'illustration de SolForge Fusion montre un personnage s'approchant d'un château géant dans la neige
Image: Divertissement de lame de pierre

Les créateurs de Magic : The Gathering et Ascension sont de retour avec quelque chose de nouveau

Chaque amateur de table a un mécanicien préféré. Le mien est une construction de pont. je suis un joueur passionné de Ascensionun intervenant dans Magie : le rassemblementun amoureux de Havre sombre, et un démon pour tous les autres incontournables du genre. Dire que j’étais ravi d’apprendre que Richard Garfield (créateur de MTG) et Justin Gary (créateur de Ascension) créaient SolForge Fusion ensemble est un euphémisme. Après plusieurs mois de suivi sur Kickstarter et de recherche sur le forum Reddit, la semaine dernière, j’ai enfin pu tracer la voie vers la forge lors de la Gen Con de cette année à Indianapolis.

Fondamentalement, le jeu est une renaissance de l’original SolForge (un jeu de cartes numérique gratuit sorti en 2016). La fusion a été conçu comme un jeu de cartes à collectionner qui peut être joué par des joueurs de tous niveaux. Cela signifie introduire un mécanisme de construction de deck qui évite les pièges des “net decks” surpuissants (créés par un joueur, téléchargés sur Internet et copiés par les masses pour écraser les adversaires) et réduit le coût de démarrage.

Un autre objectif clé que les développeurs avaient pour La fusion élaborait l’histoire et les traditions. Lors d’un appel pour cette histoire, Gary a mentionné que plus de trois ans d’arcs ont déjà été écrits et que la sortie officielle du jeu est encore dans plus d’un mois. C’est un exploit impressionnant étant donné que les joueurs contribueront à façonner l’avenir du SolForge Fusion univers – chaque arbre narratif se ramifiera et changera en fonction du résultat des événements Storyline (des compétitions une fois par version qui décident du résultat des futurs points de l’intrigue), dont la première se déroule ce week-end à Gen Con.

J’ai joué mon premier match sur Simulateur de table (STT) avec Gary, et nous avons commencé par installer notre table virtuelle. Avec nos decks fusionnés et Forgeborn choisi, nous avons chacun dessiné nos mains et il était temps de voir qui commencerait par la forge.

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Le jeu a choisi Gary pour commencer, il était donc temps pour moi de m’asseoir et de regarder son jeu. Lorsque votre forge est allumée, vous pouvez jouer des cartes devant n’importe lequel de vos cinq couloirs ou bannir une carte de votre main, en plus d’effectuer des actions gratuites. Une fois qu’une carte est jouée, l’amélioration du deck commence. La version de niveau inférieur de la carte est bannie et la version de niveau supérieur est placée dans votre pile de défausse.

Il a terminé son tour et c’était ma chance de répondre. Tous les éléments de jeu étaient les mêmes à mon tour, sauf que mes créatures étaient jouées dans les rangées arrière de mes couloirs. Après que nous ayons chacun terminé deux tours, le combat a commencé. Les créatures de la première rangée attaquaient et infligeaient des dégâts à d’autres créatures ou frappaient directement le joueur adverse. Les créatures de la rangée arrière ne pouvaient que défendre.

Nous sommes allés de voie en voie, bannissant les créatures qui étaient mortes au combat, ajustant notre vie en fonction des dégâts reçus et concluant la phase de combat. Avec cela, notre première phase de deck était terminée. La forge m’a ensuite été transmise et nous avons tiré de nouvelles mains de cinq cartes pour commencer la phase de deck suivante. Le jeu a continué jusqu’à ce que j’atteigne zéro santé. Si aucun de nous n’avait atteint zéro à la fin du quatrième cycle de pont, celui qui avait le plus de points de vie aurait gagné.

Après mon premier match avec Gary, j’ai fait mes propres tests de jeu pour mieux connaître le jeu.

Les photos officielles du produit montrent la boîte et les cartes incluses dans SolForge Fusion
Image: Divertissement de lame de pierre

Il y a une courbe d’apprentissage distincte pour le gameplay. J’ai remarqué que contrairement MTG ou Ascension, SolForge Fusion n’a pas une montée en puissance lente. Il n’y a pas de terrains ou de ressources nécessaires pour jouer des sorts ou des créatures plus puissants. À certains égards, j’ai vraiment apprécié cela. Au lieu que le jeu s’éternise sans rien sur le plateau, le jeu s’est arrêté immédiatement. Malheureusement, cette fonctionnalité peut être intimidante pour les nouveaux joueurs car il n’y a pas beaucoup de temps pour apprendre le déroulement des tours ou les cycles de deck avant d’être jeté dans la mêlée.

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J’ai également remarqué que mes collègues testeurs et moi avions tendance à oublier d’utiliser nos pouvoirs Forgeborn. Nous étions souvent distraits par d’autres éléments de jeu ou simplement confus quant à ce qui faisait quoi. Il faut un à deux jeux avec les cartes d’une faction pour vraiment comprendre la synergie et la meilleure façon de les manier. Avec un temps de jeu limité et un accès uniquement au jeu en ligne STT version, il nous était difficile d’entrer dans une stratégie.

Une autre tendance était la victoire écrasante. Surtout entre deux nouveaux joueurs, les victoires avaient tendance à être de loin plutôt que de quelques points. Lors de mes tests, un joueur gagnait souvent une partie, puis perdait la suivante de manière spectaculaire. Une fois qu’une rangée solide de créatures était jouée, il était presque impossible pour l’adversaire d’éviter de subir plus de 20 dégâts en un seul tour. Même sur les diffusions en direct officiellement sanctionnées, j’ai regardé le personnel du développeur Stone Blade Entertainment s’opposer les uns aux autres, le gameplay tendait à ce que les joueurs gagnent dans un glissement de terrain contre une victoire raffinée.

Il y a cependant de nombreux aspects intéressants et agréables du jeu. Les decks uniques en leur genre gardent le draft et la fusion frais. La création de deck ne se termine jamais vraiment, puisque vous continuez à construire pendant que vous jouez. Le même deck fusionné peut se comporter de manière totalement différente en fonction des cartes que vous jouez et améliorez pendant le jeu, ce qui est un attrait majeur.

Gary et Garfield ont supprimé certaines barrières pour que les nouveaux joueurs s’intéressent au titre. Les ensembles et packs de boosters peuvent être combinés de milliers de façons, permettant aux joueurs de tirer le meilleur parti du jeu sans avoir à acheter des decks coûteux dès le départ. Le jeu est également un constructeur de deck hybride, il sera donc lancé le STT et sur les tables simultanément. Contrairement à d’autres titres avec des applications compagnons, comme Ascension, les joueurs peuvent scanner les decks uniques qu’ils créent et les télécharger. Cela évite que le jeu en ligne ne soit qu’une plate-forme virtuelle et permet de vivre une véritable expérience de jeu à la fois en ligne et hors ligne.

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En jouant SolForge Fusion sur STT n’est pas parfait. Les erreurs de chargement et les défauts de conception (comme les superpositions obscurcissant cinq de mes voies de mon adversaire) finissent par attirer les joueurs hors du jeu. Surtout pour ceux qui découvrent la plate-forme, l’interface peut prendre beaucoup de temps pour apprendre et profiter du jeu. Il y a eu plusieurs retards dans la sortie du jeu et j’aurais aimé voir les développeurs utiliser ce temps pour créer une application compagnon produite avec la même capacité de numérisation et de lecture.

Un bel élément offert par le lancement hybride est que les tournois officiellement sanctionnés peuvent être organisés en ligne immédiatement. Les decks et les joueurs se nivelleront également hors des niveaux de compétition. Cela empêche les nouveaux arrivants d’être abandonnés par les pros et incite également à augmenter le niveau d’un deck pour participer à des événements de niveau supérieur.

Mais le jeu pourra-t-il retenir l’intérêt des joueurs occasionnels, ou tomber dans une boucle essentiellement compétitive ? Il y a une grande valeur de rejouabilité et il y a des aspects uniques de construction de deck que j’apprécie vraiment, mais je ne sais pas si le gameplay lui-même fait quelque chose de nouveau. S’appuie-t-il trop sur l’attrait de la compétition et la variabilité des decks ? Seul le temps nous le dira.

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