Si vous avez manqué un épisode, ne vous inquiétez pas, nous vous soutenons.

I’ll Be Gone in the Dark se distingue dans son genre en se concentrant sur les victimes et leurs familles, ainsi que sur Michelle et ses proches et collègues. Mes critiques passées ont célébré le détournement des récits de «l'esprit tordu d'un tueur» que la plupart des vrais médias criminels fabriquent.

Dans la finale de la série, cependant, nous avons un avant-goût de cette perspective. «Tout mon travail s'intéresse à la psyché humaine», dit Melanie Barbeau («La travailleuse sociale» et amie de Michelle). «Ce qui fait que les gens… tournent comme ils sont. Je suis vraiment intéressé par ce qui a fait de Joe DeAngelo le violeur de la zone Est. »

Quand j'ai entendu cela, j'étais méfiant – même déçu. Après tout, ce spectacle s'est distingué en s'éloignant ostensiblement de cette tradition fatiguée et vers une perspective plus compatissante et délibérée.

Je peux comprendre pourquoi des émissions comme Mindhunter sont acclamées et pourquoi tant de personnes attirées par le vrai crime développent une fascination pour les auteurs. Ce phénomène a été exploré de manière convaincante dans des livres comme Unspeakable Acts de Sarah Weinman et Savage Appetites de Rachel Monroe. Dans cet épisode, nous suivons même Billy Jensen, Paul Haynes et plusieurs survivants à la véritable convention criminelle Crimecon. Nous entendons parler de la façon dont le genre peut aider les gens – en particulier les femmes blanches, d'après les regards de cette foule et les statistiques connues – à faire face à leurs peurs dans un environnement sûr. Certains diront sûrement qu’une occasion protégée d’explorer ses propres peurs est le véritable crime, et donc I’ll Be Gone in the Dark, est tout au sujet.

Mais je ne pense pas que la réalisatrice Liz Garbus, ou le reste de l’équipe de production, diraient cela. Cet épisode a pris le trope du passé du tueur et a fait avec compassion ce qu’elle fait de mieux: se concentrer sur les personnes touchées.

Photo gracieuseté de HBO

L’épisode débute sur une entrevue avec l’ex-fiancé de DeAngelo, Bonnie. «J'avais dix-huit ans. La gentille fille. L'adepte de règle. Étudiant hétéro. Et j'ai commencé à sortir avec ce type. Elle décrit comment il l'intimiderait pour qu'elle le rejoigne lors de voyages de chasse illégaux, d'intrusions et de périlleuses promenades en moto tard dans la nuit. Il était cruel avec désinvolture, blessant une fois mortellement un chien, tirant sur des animaux sans permis et plein de malice.

Finalement, Bonnie a rompu avec lui. Deux semaines plus tard, il est apparu à sa fenêtre au milieu de la nuit, a pointé une arme sur elle et lui a dit de venir avec lui pour qu'ils puissent se marier. Elle a couru pour son père, et il a convaincu DeAngelo de partir. Bonnie n'a jamais connu les détails de leur interaction.

Dans un montage raconté par Melanie et Paul Haynes, dont les recherches ont aidé à compiler ces informations, nous apprenons l'enfance de DeAngelo dans le nord de l'État de New York, puis en Allemagne, au sein d'une famille de militaires de la classe ouvrière (une connexion que Michelle avait prédit ). Il a rejoint la marine, était au Vietnam, puis est retourné aux États pour devenir officier de police et épouser Sharon Huddle, vingt ans.

On nous montre une photo de leur mariage. Les robes moelleuses et les cheveux plus moelleux rappellent les images du mariage de la victime Manuela Witthuhn et de son mari David. Sauf que personne sur cette photo n'a l'air aussi heureux. Le sourire de DeAngelo ressemble plus à une grimace.

On apprend qu'il a eu trois filles et Mélanie demande: «Qu'est-ce que cela doit être dans son âme et dans sa conscience» pour avoir «commis des crimes contre des femmes comme ça».

Bien que Mélanie pose cette question avec perplexité, la réponse est simple. DeAngelo est un exemple étonnant d'un point que beaucoup ont fait valoir au fil des ans, récemment articulé par la représentante Alexandria Ocasio-Cortez, en réponse aux commentaires vulgaires, enfantins et extrêmement non professionnels du représentant Ted Yoho: «Avoir une fille ne fait pas un homme décent.

En plus de Bonnie, nous rencontrons d’autres personnes du passé de DeAngelo. Wes Ryland, fils de la sœur de DeAngelo, Constance, trie les photos de son oncle Joe et raconte des histoires que sa mère a racontées sur la façon dont elle et ses frères et sœurs ont grandi affamés, ont été enfermés et soumis à des châtiments corporels. Wes raconte que lorsque Constance était enfant, elle a été violée par des soldats à la base en Allemagne. Le jeune DeAngelo a été témoin de l'agression.

«La chose même qui est arrivée à ma mère», dit Wes, «mon oncle est allé et l'a fait à d'autres femmes. À quel point est-ce écœurant?

Le chagrin de Wes pour les victimes et leurs familles a une ride supplémentaire: «Pouvez-vous imaginer ce que nous ressentons, savoir que quelqu'un que nous connaissions toute notre vie était comme ça, et nous n'en avions aucune idée?» Wes se souvient de s'être réveillé une nuit en tant que garçon, pour voir un homme sombre, masqué de ski, debout dans la pièce. L'homme lui a dit de rester silencieux et il était parti. Maintenant, il se rend compte que le personnage était DeAngelo, revenant probablement d'une attaque.

Lisa Ortiz était la cousine de DeAngelo, mais elle le voyait aussi comme une figure paternelle de substitution. Elle raconte comment, à la suite d'une invasion de domicile et d'une agression, et des abus de la part de son père, elle a emménagé avec DeAngelo. La période que Lisa a passée à vivre avec lui coïncide avec l'écart dans ses meurtres. En 1986, elle s'est mariée et a déménagé. Cette même année, DeAngelo a assassiné Janelle Cruz.

«J'ai encore aujourd'hui du mal à croire qu'il l'a fait. Je veux dire Joe est une personne incroyable. Il était aimant et gentil, et juste le père que j'ai toujours souhaité avoir.

«J'espère que vous vous souciez de moi», lit Lisa à partir d'une lettre qu'elle a écrite à DeAngelo, «parce que mon cœur est à jamais brisé.

Plus tard dans l’épisode, Patton lit de manière émouvante la «Lettre à un vieil homme» de Michelle, la missive prémonitoire qui conclut également le livre. Ces deux lettres sont en quelque sorte le revers de la médaille de la même médaille, illustrant le fait que le Golden State Killer n'existait pas dans le vide. Wes a découvert que son oncle était un meurtrier, et rétrospectivement, les pièces se sont mises en place. Comme beaucoup d'autres, Lisa est une femme qui a été touchée par les atrocités commises par DeAngelo. Il signifiait le monde pour elle, seulement pour détruire cette confiance et cette mémoire avec la révélation de ses crimes.

Photo gracieuseté de HBO

Un autre personnage que nous rencontrons du passé de DeAngelo est Nick Willick, son ancien patron au service de police d’Auburn, en Californie.

«Il n’était pas super athlétique», dit Willick. «Il avait un surnom qui était« Junk Food Joey ».» Avec une sorte de rire bas, il décrit les moqueries auxquelles DeAngelo a été confronté de la part de ses collègues officiers. Peut-être que Willick veut prendre ses distances, en peignant une image du tueur comme séparé du reste de la force. Cependant, un environnement d'agression semble être une caractéristique de nombreux services de police. Peut-être que Willick ne remarque même pas la culture d'hostilité omniprésente qu'il dépeint.

De Paul Haynes et Patton, aux survivants et à leurs proches, à Michelle elle-même, ceux que nous entendons dans cet épisode ont tellement de choses positives à dire sur les détectives et les forces de l'ordre impliqués dans cette affaire. Les détectives à la retraite à qui Michelle a parlé, comme Larry Crompton, Carol Daly et Richard Shelby (pour n'en nommer que quelques-uns), voulaient toujours la vérité sur ces crimes des années plus tard. Leur participation continue aux enquêtes en est la preuve, et bon nombre de leurs contributions se sont finalement avérées utiles.

En même temps, nous avons entendu des personnes attaquées par le Golden State Killer, comme Gay Hardwick, parler de la manière insensible et traumatisante dont la police s'est comportée à leur égard à la suite de leurs attaques. Nous avons entendu plusieurs policiers, comme Kim Stewart, parler du manque délibéré de communication qui a tourmenté leurs services et retardé les connexions vitales dans l'affaire, pour des raisons allant de l'entêtement à la volonté de préserver la valeur de la propriété et l'image de «dur sur le crime ”Domaine de Santa Barbara de Ronald Reagan.

Ces derniers mois ont vu des soulèvements à l'échelle nationale contre la brutalité et la malignité policières. Ce combat, qui dure depuis des décennies, se poursuit aujourd'hui avec des appels au démantèlement et à l'abolition des services de police, afin de promouvoir des solutions axées sur les besoins de la communauté et de contribuer à briser les cycles de violence.

Nous entendons la narration de Michelle et regardons ses mots puissants défiler sur l’écran, subsumant ceux des nombreux rapports de police du GKC. En regardant, je me demande quel est le point commun du véritable crime de découvrir les vérités que l’application de la loi ne peut analyser avec le désir de trouver des moyens de résoudre les problèmes communautaires qui n’impliquent pas la police; s'il y a place ici pour une coalition. Je me demande si I’ll Be Gone in the Dark et des histoires comme celle-ci, peuvent également être lues comme un appel à une nouvelle ère de résolution du crime à base communautaire.

Parmi les survivants des attaques du GKC et leurs proches, une communauté s'est certainement formée. Kris Pedretti, que nous voyons organiser une réunion dans l'arrière-cour des victimes du GKC qui se situe quelque part entre le groupe de soutien et le barbecue, dit aux autres que: «Nous ne sommes pas seulement des sœurs survivantes, nous sommes une famille de survivants.»

Linda O'Dell, une survivante du GKC, dit qu'elle veut être en paix avec elle-même, et partager son histoire, pour encourager «d'autres femmes et jeunes filles… à signaler [assault]n'ayez pas honte de lui, possédez-le… si vous avez besoin d'aide, obtenez de l'aide. Beaucoup de femmes, unies dans un tourbillon d'exaltation, de chagrin, de fureur et de justification, ont assisté au procès avec des signes, portant des phrases comme: «Maintenant, nous avons le pouvoir et le contrôle.» Ils partagent leurs émotions conflictuelles et intenses les uns avec les autres, les seules personnes qui peuvent vraiment comprendre.

«Je n'étais pas heureux quand j'ai appris qu'il avait été attrapé, parce que je le voulais mort», dit Kris.

"Je voulais qu'il pourrisse en prison", affirme une femme, "mais je ne pense pas qu'il vivra aussi longtemps de toute façon."

Gay Hardwick, dont la lutte contre le SSPT à la suite de l'attaque contre elle et son mari Bob l'a récemment conduite à une thérapie, dit qu'elle «aimerait juste que ce soit fini… pour qu'il soit hors de la sous les feux de la rampe, et où il devrait rester pour le reste de sa vie.

Patton souligne que, compte tenu de ce qu’ils ont dû affronter, ces survivants «avaient parfaitement le droit de devenir d’horribles monstres comme Joseph DeAngelo, et ce n’est pas le cas. Donc, la façon dont ils vivent est un tel "fuck you" pour lui. " Simplement en existant, ils mettent en lumière une faille dans la logique trop courante du vrai crime selon laquelle l'auteur n'est qu'une victime lui-même, simplement façonné en monstre par des forces extérieures. "Vous avez essayé de nous causer les mêmes dommages qui vous ont déformés à jamais, et cela n'a pas fonctionné … vous auriez pu choisir de surmonter cela … Va te faire foutre, Joseph DeAngelo."

Photo gracieuseté de HBO

Bien sûr, des circonstances préjudiciables nous façonnent et la vie que nous mènerons. Mais cette logique doit être dirigée vers ceux qui sont systématiquement marginalisés et brutalisés au point de désespérer, vers les cycles de criminalité et d'incarcération qui sont pratiquement ancrés dans notre société.

Pour DeAngelo, la réponse est plus simple. Son esprit n'était pas fascinant et ses circonstances ne l'exonèrent pas. C'est un misogyne, un gouffre de fureur et un flic meurtrier. «Je n’ai plus peur de lui maintenant», dit Linda. «C’est un vieil homme. Mais le mal est le mal. »

Plusieurs survivants, dont Bonnie, mentionnent comment l’arrestation de DeAngelo et le procès qui a suivi ont provoqué une recrudescence du stress et des traumatismes chez eux. Comme le dit la survivante Fiona Williams, «les guérisons sont très compliquées dans ces situations. Je ne me souviens pas… de la première fois que j'aurais pu fondre en larmes. Je ne sais pas si je l’ai jamais fait devant aucun des officiers… c’est ce qui se passe avec ces émotions. Vous ne pouviez même pas expliquer intelligemment pourquoi vous pleurez. »

Elle décrit également sa réaction en voyant la maison du GKC pour la première fois aux nouvelles – ce que certains pourraient décrire comme un «rêve de style de vie de banlieue». «Et puis, quand ils ont commencé à montrer sa… jolie et confortable maison de garage à trois voitures de banlieue avec des jouets, j'ai pensé, vous vous moquez de moi… il vit la vie de banlieue confortable qu'il a détruite pour tant d'autres personnes?»

Ce sentiment résonne dans mes oreilles alors que l’épisode touche à sa fin, et nous regardons les membres de l’équipage démonter le plateau qui a servi de bureau à Michelle. Des photos de famille, des bribes de preuves, des dessins d'Alice – tout est zippé dans une valise. Pour une raison quelconque, en regardant l'émission, je n'ai jamais réalisé que ces tableaux n'étaient pas réels. Que le monde a évolué sans Michelle et que ses affaires ont été rangées. Le plan final de I’ll Be Gone in the Dark est un panoramique d’une photo d’Alice, souriant et tachetée de rousseur, à celle de Michelle, expression illisible, devant un plan d’eau. Nous entendons des vagues s'écraser en arrière-plan.

Lindsay Lee Wallace

Lindsay est un écrivain indépendant, un publiciste de livres, un passionné d'horreur et un penseur excessif à New York. Son travail a été mis en scène par Infinite Variety Productions, développé en un court métrage à la Prague Film School, publié dans la Sarah Lawrence Review et décrit par sa mère comme «Cool, mais un peu bizarre».

Le message I’ll Be Gone in the Dark Series Finale "Walk Into the Light" – Review & Recap est apparu en premier dans le magazine Signal Horizon.

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