Ce récapitulatif de The Vow saison 1, épisode 6, «Honesty & Disclosure», contient des spoilers. Vous pouvez consulter nos réflexions sur l'épisode précédent en cliquant sur ces mots.

Vous vous souviendrez que, assez incroyablement, l'exposition de NXIVM en tant que culte sexuel secret a été considérée par Barry Meier du The New York Times comme une histoire «à feuilles persistantes» – en d'autres termes, on ne ça vaut le coup de courir tout de suite. The Vow l'épisode 6, «Honnêteté et divulgation», a plus à se soucier que l'éthique de considérer un vaste complot impliquant le marquage et le viol de femmes comme n'étant pas particulièrement urgent, du point de vue des informations, mais c'est quelque chose qui m'a marqué à propos de la nature terriblement cynique de notre climat d'information. Être digne d'intérêt, il s'avère que ce n'est plus suffisant; quelque chose doit être d'actualité et d'actualité, ce qui signifie qu'il est tout aussi bien que l'abus systémique et à grande échelle des femmes, sur le lieu de travail et ailleurs, a été rendu à la mode dans les médias par les exploits grotesques de Harvey Weinstein. C'est sur ce courant culturel que l'histoire de Keith Raniere et de NXIVM s'est imposée.

Certains thèmes supplémentaires commencent à émerger – ou du moins à se cristalliser – dans «Honesty & Disclosure», le plus notable d'entre eux étant l'idée que NXIVM est attrayant et finalement captivant pour les personnes vulnérables d'une certaine manière; dans le besoin désespéré de la connexion et du but offert en faisant partie d'une chaîne, même celle qui avait un maître au sommet et des esclaves en dessous. Tous les cultes offrent aux privés de leurs droits la possibilité d'appartenir à quelque chose de plus grand qu'eux-mêmes; au fur et à mesure que les docuseries de HBO progressent, il devient de plus en plus évident que, malgré une partie de l'efficacité individuelle des techniques et des philosophies de NXIVM, il a été conçu à partir de zéro pour être attrayant pour le type de personnes qui seraient incapables ou ne voulaient pas comprendre ce que c'était vraiment à – et de siffler si c'était le cas.

Tout dépend de l'équilibre. NXIVM et plus particulièrement Keith, qui utilisait essentiellement toute l'organisation pour stocker son harem personnel et garder ses partenaires romantiques a) obsédés par lui et b) en concurrence avec leurs camarades, a été conçu pour tempérer tous ses pires comportements avec des actes qui étaient – ou du moins semblait être – authentique. Les techniques de l’organisation étaient conçues pour captiver les personnes vulnérables, certes, mais elles avaient aussi une certaine utilité. Les relations de Keith étaient peut-être intrinsèquement prédatrices, mais ses divers partenaires, au moins pendant un certain temps, ont cru qu’ils tiraient quelque chose de la relation. Le financement ridicule que NXIVM recevait au nom des sœurs Bronfman pourrait en effet permettre à ses membres d'accéder à un style de vie qui ne serait pas possible sans lui, mais il pourrait également être utilisé pour les enterrer s'il en venait à cela – comme il l'a fait avec Barbara. Bouchey, l'une des petites amies de Keith, lorsqu'elle a quitté l'organisation.

D'une part, Keith et ses copines sont tous des adultes consentants. D’un autre côté, il est évident qu’il a créé un système étouffant, embarrassant et auquel il était impossible d’échapper sans conséquences graves. Nous avons vu l’utilisation du chantage tout au long de la saison. Nous avons vu l'utilisation de l'argent comme une défense contre tout, de la non-conformité à l'attaque légale. Il n’y a pas d’ambiguïté ici – ces mesures sont en place de sorte que les partenaires supposés consentants de Keith n’ont d’autre choix que d’être avec lui, et il est si remarquablement et si complaisamment suffisant à propos de tout cela qu’il ne fait aucun doute qu’il le fait intentionnellement. Ce n’est pas seulement un homme charismatique vers qui les gens ne peuvent s’empêcher d’être attirés; c'est une fouine pathétique qui calcule suffisamment pour avoir trouvé un système élaboré de chantage et de contrôle pour garder ses victimes enchaînées à lui.

Le vœu a été et demeure en fait une histoire de femmes; oui, à propos des femmes en tant que victimes, mais aussi de la mesure dans laquelle ces femmes étaient complices des crimes de Keith – pas toutes, rappelez-vous, n'étaient pas ses partenaires sexuels et avaient plus d'utilité ailleurs – et dans quelle mesure elles sont responsables des nombreux, beaucoup d'autres qui ont été aspirés par le régime. Nous savons que Keith est à la tête de NXIVM et que tout a été fait à sa demande, mais si je vous disais de sauter d'une falaise, le feriez-vous? En tant que public, nous savons qu’il y a beaucoup plus de contexte que cela, mais juridiquement parlant, qui a commis un crime ici? Quand Sarah, qui en parle lors d'une interview à la radio dans The Vow épisode 6, a été marquée des initiales de Keith comme une sorte de bétail, ce sont d'autres femmes qui l'ont emmenée là-bas, d'autres femmes qui l'ont convaincue, et d'autres femmes qui l'ont maintenue en place pendant que sa chair était brûlée. Sur les quelque 2 000 femmes que Sarah elle-même a recrutées, la même chose sera arrivée à beaucoup d'entre elles.

Il y a d'autres questions. Il y a les femmes qui ont nourri Keith de l'argent, qui l'aimaient volontiers, qui ont choisi d'ignorer au mieux ou au pire de mentir sur ce qu'il faisait vraiment, qui l'ont gardé à l'abri de tout le monde, même de ses autres partenaires sexuels. Il est impossible de déterminer où l’agresseur finit et où commence la victime. Du point de vue du grand public, en entendant parler de cette histoire en première page, tout le monde semble aussi coupable que tout le monde – sinon d'un crime réel, du moins d'idiotie. Ce n’est pas perdu pour Sarah. Cela n’est perdu pour personne.

Merci d'avoir lu notre récapitulatif de The Vow saison 1, épisode 6, «Honesty & Disclosure». Pour plus de récapitulatifs, de critiques et de fonctionnalités originales couvrant le monde du divertissement, pourquoi ne pas nous suivre sur Twitter et aimer notre page Facebook?

Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

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