Ce récapitulatif de la saison 1 de Lovecraft Country, épisode 6, «Meet Me in Daegu», contient des spoilers. Vous pouvez consulter nos réflexions sur l'épisode précédent en cliquant sur ces mots.

De par sa conception, on ne peut jamais vraiment dire ce que Lovecraft Country va faire ou être le prochain, donc le fait que «Meet Me in Daegu» est un chapitre flashback en grande partie en coréen sous-titré et se concentrant principalement sur Ji-Ah (Jamie Chung), un nouveau personnage qui, tout au long de l'épisode, devient un personnage intégral, n'est pas vraiment une surprise. Si c'était le cas, ce serait une fois agréable, car le changement de rythme et l'absence presque complète de B-movie schlock-horror donnent à cette dernière sortie la sensibilité et le style d'une étude de personnage plus cinématographique qui veut vraiment interroger ses thèmes et ses idées difficiles.

Lovecraft Country l'épisode 6 s'ouvre avec Ji-Ah fantasmant sur une chanson joyeuse et une danse de routine sur le Meet Me in St. Louis de Judy Garland, d'où nous tirons le titre , et un sentiment du pouvoir de transport du film, de sa romance et de sa couleur, pour quelqu'un qui, comme Ji-Ah, est piégé dans une réalité étouffante de lutte, de service et d'obligation. En 1949, Daegu, Corée du Sud, Ji-Ah et sa mère Soon-Hee (Cindy Chang) sont endurcies, craignant l'hiver et ont désespérément besoin de la stabilité financière qui vient des hommes – inutile de dire, et fidèle à la forme pour cette émission, Ji-Ah a une relation plutôt compliquée avec les hommes, ses abus sexuels de la part de l'un d'entre eux – son père, rien de moins – étant la cause fondamentale de la raison pour laquelle elle est un esprit vengeur de renard à neuf queues connu sous le nom de kumiho.

Ecoutez, je n’ai pas dit que «Meet Me in Daegu» n’avait aucun truc de schlocky, n'est-ce pas? En outre, l'idée du kumiho, spécifique à la culture et au genre, puisqu'elle se manifeste comme une belle femme pour se venger des hommes qui leur ont fait du tort, est une race de goule plus classe, enracinée dans le traumatisme et l'histoire et donc le thème. On ne sait pas dans quelle mesure Ji-Ah est son ancien moi de pré-possession; Soon-Hee reconnaît sa fille en elle, mais Ji-Ah prétend n'avoir aucun de ses souvenirs depuis un accord il y a longtemps avec un chaman conclu par Soon-Hee pour éliminer son mari violent. On ne sait pas non plus quel pourrait être le résultat final de la fête du kumiho; son objectif est de dévorer ostensiblement 99 âmes d'hommes afin que Ji-Ah soit libéré de son esclave, mais Ji-Ah elle-même ne semble pas particulièrement confiante dans ce résultat ni en fait particulièrement optimiste.

James Kyson joue le gars sacrificiel dont le travail est de nous montrer comment tout cela fonctionne; Ji-Ah le ramène à la maison sous prétexte de se faire secouer avec lui, puis des vrilles émergent de son corps, le hissent en l'air, et l'éclatent pendant qu'elle intériorise son âme et tous ses souvenirs. C'est une entreprise compliquée qui fonctionne comme une révélation mineure pour le public après avoir progressivement réalisé que les choses ne sont pas tout à fait correctes avec Ji-Ah et sa vie.

J'ai dit en haut que Ji-Ah est un nouveau personnage, mais ce n'est pas vraiment le cas – c'est juste la première fois que nous la rencontrons. Tic a passé une grande partie des cinq premiers épisodes à l'apercevoir dans ses rêves et à lui passer des appels téléphoniques longue distance, nous savions donc qu'elle était importante avant cela, mais peut-être pas dans quelle mesure. Nous n'avions également aucune idée de sa personnalité ou de sa situation difficile; aucune raison de relier cette jeune femme au romantisme plein d'espoir de Judy Garland ou aux horreurs suceuses d'âme d'un monstre folklorique, ou à tout type de contexte pour sa relation avec Tic, au-delà du fait que, à l'été 1950, l'armée américaine roulez en ville, apportant avec eux des chars, du personnel et de la propagande.

«Meet Me in Daegu» est clair sur sa position sur la guerre et sur la violence en général, et ne cache pas l'indifférence générale de l'armée américaine à son égard lors d'une scène dans laquelle Atticus assassine lui-même une jeune femme dans une tentative pour déraciner un sympathisant communiste. La meilleure amie de Ji-Ah, Young-Ja (Prisca Kim), avoue être la dissidente pour arrêter Tic de tirer sur Ji-Ah ensuite, et elle est entraînée. Cela s'avère important de plusieurs manières. D'une part, il montre Atticus sous un jour différent; pas un homme de principe, mais un homme respectueux, prêt à suivre aveuglément les ordres même si ces ordres lui ordonnent d'assassiner sans raison des innocents. Il est ici un outil de la culture et de l’idéologie occidentales, du même genre qui l’ostracise à la maison, ce qui ne passe pas inaperçu. Cela fonctionne aussi comme une motivation pour Ji-Ah et un contexte pour la relation entre elle et Tic que Lovecraft Country épisode 6 passe le reste de son temps à se développer. Elle a l'intention qu'il soit sa dernière âme recueillie pour venger Young-Ja, mais rapidement – peut-être trop rapidement – commence à prendre soin de lui, lui rend la pareille et reconnaît sa contrition pour les choses qu'il a faites à la demande de l'oncle Sam.

Tout cela arrive à son paroxysme – après que les deux ont presque eu des relations sexuelles et que Ji-Ah le «sauve» en le jetant dehors avant que leur relation ne soit consommée – dans une excellente scène de dispute au cours de laquelle les deux personnages exposent les choses. Ji-Ah avoue avoir initialement voulu tuer Tic pour se venger de Young-Ja; Tic régurgite par réflexe une rhétorique faible qui suit les ordres pour justifier ce qu'il a fait. Tic a clairement tort et est en position de vulnérabilité, physiquement et émotionnellement. Ji-Ah lui accorde essentiellement miséricorde, reconnaissant qu'il était un homme faible tordu en un homme cruel par la guerre. Ils se réunissent et ont des relations sexuelles sans aucune interférence d'un autre monde, et tout va bien.

Jusqu'à ce que ce ne soit pas, évidemment. À l’hiver 1950 – l’épisode est structuré en fonction des saisons, au cas où vous ne l’auriez pas remarqué, comme Meet Me in St. Louis – Tic apprend qu’il peut rentrer chez lui. Il veut que Ji-Ah l'accompagne, en partie parce qu'elle sait qu'elle ne peut pas lui demander de rester compte tenu de ses sentiments à propos de la guerre, et la prochaine fois qu'ils ont des relations sexuelles, les vrilles à fourrure sortent, mais les pouvoirs de Ji-Ah semblent travailler en sens inverse. Au lieu d'intérioriser les souvenirs de Tic, elle voit à la place son avenir, sa mort inévitable s'il retourne à Chicago. Elle le supplie de ne pas partir, mais il le fait, et elle est laissée pour compte avec Soon-Hee et les pronostics peu clairs du chaman.

C’est, de toute évidence, un point culminant inhabituellement discret, mais il est aussi imprégné de terreur et d’ambiguïté, et d’une tendresse, d’une tragédie, que la série néglige souvent dans sa hâte d’être provocante et frappante. Jamie Chung porte le tout avec aplomb, prouvant ses références de star dans un épisode qui évoque délibérément le romantisme idéalisé d'une histoire d'amour condamnée dans le cinéma de création de stars. C’est différent de ce que Lovecraft Country fait habituellement, mais c’est intentionnel et, dans ce cas, très efficace. Vous ne pourrez peut-être jamais dire ce que sa série fera ou sera la prochaine, mais c'est généralement quelque chose de bien – ou d'intéressant, à tout le moins.

Merci d'avoir lu notre récapitulation de Lovecraft Country saison 1, épisode 6, «Meet Me in Daegu». Pour plus de récapitulatifs, de critiques et de fonctionnalités originales couvrant le monde du divertissement, pourquoi ne pas nous suivre sur Twitter et aimer notre page Facebook?

Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

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