Ce récapitulatif de l'épisode 4 de The Good Lord Bird, «Smells Like Bear», contient des spoilers. Vous pouvez consulter nos réflexions sur l'épisode précédent en cliquant sur ces mots.

Partout The Good Lord Bird il y a eu une contradiction. D'un côté, il y a John Brown, un abolitionniste dingue avec une ligne directe à la voix de Dieu, dont la seule instruction semble être de démanteler l'institution infernale de l'esclavage par tous les moyens nécessaires. D'autre part, il y a Onion, une fiction, un ancien esclave que Brown a ostensiblement libéré mais qui a néanmoins vu plus de violence, de froid et de famine depuis lors qu'il ne l'a jamais fait en tant qu'esclave. «Smells Like Bear» aborde directement cette contradiction; que l'homme blanc, même dans toutes ses bonnes intentions, ne peut jamais parler de douleur noire.

Le problème est que tout ce que Brown veut faire, c'est parler. Lui et Onion voyagent à travers l'Amérique pour parler de dons, et une partie de l'encouragement des Blancs aisés à se séparer de leur argent consiste à utiliser Onion comme accessoire, un exemple de personnes noires affamées et privées dans les chaînes, malgré le fait qu'Oignon n'a rien vécu de tout cela pendant son asservissement. Brown ne reconnaît pas ce qu'il fait ici, ou du moins ne reconnaît pas ce qui est dangereux à ce sujet. Après une escale calamiteuse en Pennsylvanie, où Hugh Forbes contre Brown sur 1700 $ qu'il était trop impatient de remettre, ils arrivent au Canada, où Onion pourrait être légitimement libre et choisit à la place d'être, essentiellement, l'assistant de Brown.

Il n’est pas étonnant que Onion en veuille bien. Et il n'est pas surprenant de voir à quel point la série fonctionne bien quand il le fait, lorsque l'idéologie de Brown est contestée de cette manière; il est sans équivoque du côté du bien moral, mais il est poussé par un dévouement véritablement déséquilibré à une divinité. Il est véritablement favorable à la cause abolitionniste, véritablement furieux contre les pro-esclavagistes et l’approbation du gouvernement à leur égard, mais sa croisade est, au moins en partie, intéressée. À bien des égards, c'est un mécanisme d'adaptation, un moyen de gérer le chagrin qu'il a vécu dans sa propre famille, et il est si singulièrement motivé qu'il ne reconnaît pas le chagrin qu'il cause à Onion en le traînant avec lui, exploitant sa peau noire. .

Tout cela est mieux articulé dans «Smells Like Bear» que cela a été ailleurs. Il est écrit avec un débordement d'humanité et interprété, notamment par Hawke, avec une finesse incroyable. La scène représentant ce discours crucial se poursuit pendant des siècles, et elle s'aggrave tout le temps, chambrant constamment un nouveau zinger verbal pour être mis à feu de manière créative par cet orateur féroce, les têtes d'hommes noirs libres acquiesçant avec enthousiasme. C’est autant un cri de ralliement pour le public que pour eux, un appel aux armes porté par nul autre que Harriet Tubman (Zainab Jah). Pour la première fois, la campagne de Brown est soutenue par les personnes pour lesquelles il a toujours prétendu parler mais n’a pas réussi à se radicaliser. Pour la première fois, il reconnaît que son charisme n’est pas la seule arme dont ces gens ont besoin.

D'où le plan visant à attaquer l'armurerie de Harper’s Ferry, à fuir dans les montagnes et à armer les esclaves avec des fusils volés. Quiconque a même une connaissance superficielle de l’histoire saura que cela ne se passe pas aussi bien que Brown et Tubman le pensent, mais quiconque regarde cet épisode peut voir pourquoi on s’y engage.

Quiconque regarde cet épisode aurait également du mal à nier la qualité pure de celui-ci, à la fois en termes d'écriture et de la façon dont chaque scène est mise en scène pour maximiser chaque blague, ironie et argument avancé, soit évidemment, soit par procuration, pour dans la mesure où presque toutes les scènes sont superposées avec des détails riches, vous ne pourrez peut-être saisir que lors d'un deuxième passage. L'inévitabilité de l'échec de Brown n'est pas tant un dispositif dramatique qu'un bâillon de longue durée, un soulignement de tous les points de la série sur son engagement effronté envers une cause qu'il est peut-être trop insensé pour lutter correctement.

Ce récapitulatif de The Good Lord Bird épisode 4, «Smells Like Bear». Pour plus de récapitulatifs, de critiques et de fonctionnalités originales couvrant le monde du divertissement, pourquoi ne pas nous suivre sur Twitter et aimer notre page Facebook?

Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

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