Ce récapitulatif de la saison 1 de Lovecraft Country, épisode 5, «Strange Case», contient des spoilers. Vous pouvez consulter nos réflexions sur l'épisode précédent en cliquant sur ces mots.

L'idée que quelque chose est «difficile à regarder» est constamment remise en question, pour diverses raisons, et c'est généralement un non-sens. Les gens aiment l'idée que quelque chose est difficile à regarder parce que cela implique qu'en le regardant, ils ont accompli quelque chose; ils ont enduré une épreuve quelconque et sont sortis de l'autre côté pour tout dire courageusement aux gens et conseiller à ceux qui ont des constitutions plus délicates d'être prudents. Lovecraft Country l’épisode 5, «Strange Case», prend cette idée comme un défi, comme si elle essayait d’être difficile à regarder de la manière la plus variée et inattendue possible. Dans cette entreprise, il réussit plutôt admirablement.

Si vous comptez, le sous-genre de la semaine ici est l'horreur corporelle dégoûtante, et le vaisseau que la série choisit pour cela est Ruby, qui a commis l'erreur la semaine dernière en visitant la maison de William et dans «Strange Case» se réveille en lui dans le corps d'une femme blanche. Pas n'importe quelle femme blanche non plus, mais le Dell de Jamie Neumann, vu pour la dernière fois à Ardham, et elle en déduit rapidement les avantages d'un tel déguisement en se dirigeant vers le côté sud et en étant chaleureusement pris en charge par les résidents noirs, dont un jeune adolescent, un flic blanc essaie de battre pour juste supposer qu'il faisait du mal à cette pauvre femme blanche confuse. Lovecraft Country est, comme toujours, peu subtile, mais la subtilité n'est guère une préoccupation d'un épisode qui littéralise plus tard les paroles de Cardi B dans une scène maniaque de violence impliquant un talon aiguille. Mais plus à ce sujet dans une minute.

Quoi qu'il en soit, le but de cette séquence est que Ruby découvre qu'être blanc est fondamentalement une superpuissance. Les flics ne lui tirent pas dessus à mort quand elle leur dit de ne pas matraquer le jeune garçon, par exemple. Une fois qu'elle se rend compte qu'elle finira par se transformer en elle-même via une transformation macabre, cassante et déchirante de la peau, devenir temporairement blanche devient un choix pour elle, ce qui est une distinction incroyablement importante d'être piégée indéfiniment dans le corps d'une femme blanche. , c'est ce qu'il semblait au début. William donne une justification vague et vague de la façon dont cela imite la métamorphose circulaire d'une chenille en papillon et inversement, et je suis prêt à accepter cette notion évidemment absurde car c'est juste une excuse pour faciliter l'expérience d'un personnage noir dans la vie comme une femme blanche et, bien sûr, pour savourer la transformation joyeusement exagérée.

Naturellement, Ruby saisit cette opportunité pour décrocher le poste de ses rêves dans un grand magasin, et elle a immédiatement été nommée directrice adjointe après une entrevue qui donne la priorité à savoir si elle peut moralement faire face à travailler aux côtés des Noirs plutôt que, vous savez, des compétences réelles. Ce n’est pas non plus un accident. C'est en fait une blague assez drôle que Ruby – se faisant passer pour une Hillary Davenport – obtienne une position convoitée en étant capable de tolérer l'embauche symbolique de la diversité lorsqu'elle est elle-même embauchée sur la base de sa blancheur et littéralement de rien d'autre – à moins que, bien sûr, vous la considérez comme une femme embauchée par un homme qui aime clairement son apparence, ce que vous devriez, mais nous passerons sous silence cet élément puisque ces récapitulatifs ne peuvent pas vraiment contenir 17 000 mots.

Ruby prend peut-être un peu trop bien son nouveau poste, ce qui – tous ensemble maintenant – est évidemment destiné à réitérer le fait qu'elle est un personnage assez complexe et que le simple fait d'être Noire à une époque de sectarisme sans honte ne la rend pas automatiquement "bien". C’est un être humain compliqué et imparfait comme nous tous, et elle n’est pas à l’abri de l’attrait du pouvoir et de l’autorité, même si elle est manifestement informée par une vie passée à subir des abus raciaux non mérités. Mais comment exerce-t-elle son nouveau pouvoir une fois qu'elle l'obtient? Commence-t-elle à prendre ses collègues blancs au travail? Non, elle dit à la seule employée noire du magasin, Tamara, que ses mains sont cendrées. C’est une ligne amusante, et cela vient juste après une conversation dans laquelle il est clair que même la véritable préoccupation de Ruby semble condescendante et menaçante en raison de sa nouvelle peau blanche. Mais cela illustre aussi à quel point il est facile de devenir la règle, même – peut-être surtout – si vous avez passé votre vie à être l'exception.

Mais ce Ruby ne peut tolérer qu’une grande partie. Elle en a marre d'entendre ses collègues dénigrer Tamara au motif qu'elle est une «Nègre», et elle est témoin d'une tentative d'agression par son manager sur une femme noire qu'il suit avec une insulte horrible. Elle décide de se venger, et la façon dont elle choisit de le faire est, pour le dire légèrement, beaucoup . Décomposons-le.

Donc, ce qui se passe, c'est que Ruby sodomise à plusieurs reprises cet homme avec un talon aiguille pendant que «Bodak Yellow» de Cardi B joue en arrière-plan; les paroles "ces chers, ce sont des fonds rouges, ce sont des chaussures sanglantes" prennent une nouvelle signification inconfortablement littérale. Ce que Lovecraft Country fait ici, c'est juxtaposer la catharsis attendue de voir un homme détestable recevoir sa comeuppance avec la répulsion que nous ressentons à quel point l'acte est sadique et violent. Il met en contraste les générations de violations littérales et systémiques que les Noirs ont subies avec un acte individuel de vengeance perpétré par une femme noire contre un homme blanc et se demandant si l’un justifie l’autre. Et c'est délibérément idiosyncratique en mettant cet acte sur une chanson contemporaine qui parle en grande partie de l'autonomisation des femmes (financière, principalement). Cette dernière est une technique déployée ailleurs dans «Strange Case» lorsqu'une chanson typiquement romantique de Frank Ocean joue sur une scène de sexe résolument non romantique.

Lovecraft Country l’épisode 5 n’explique pas clairement ce que nous sommes censés ressentir à propos de cette scène. Tout au long de celle-ci, la peau blanche de Ruby se décolle progressivement et en désordre, laissant derrière elle son vrai moi noir afin que sa victime puisse finalement savoir exactement quel genre de personne lui a fait ça. Cela fait un bon zinger mais pas forcément un thème évident puisque le gars a passé toute la transformation face au sol; il n’était visible que pour nous, le public, et il nous reste à compter avec quelque chose qui, je pense, est délibérément difficile à traiter. Ce n’est pas un moment triomphant de réalisation pour un personnage principal, mais presque une corruption de ce personnage; embrassant le genre de sadisme, de violence et de colère qu'ils ont jusqu'à présent dépassé.

L'idée de transformation apparaît également ailleurs dans l'épisode, bien que moins efficacement. Ici, il s'agit de Montrose embrassant sa véritable identité d'homme gay et retrace sa relation avec Sammy (Jon Hudson Odom) d'une rencontre secrète, sans passion et plutôt agressive à quelque chose de beaucoup plus romantique et ouvert qui est mis en scène assez explicitement comme une sorte de moment venu à Jésus, une libération spirituelle qui ne se déroule pas comme il se doit puisque Montrose a été dépeint soit comme un personnage résolument désagréable, soit pas du tout, ruminant principalement hors écran. Son acceptation de sa sexualité est trop tronquée pour qu'elle ait un réel impact puisque nous ne l'avons jamais vu lutter avec son identité et n'en avons en effet vraiment conscience qu'à cause de propos désinvoltes. La composition visuelle ici, en particulier pendant la scène de la salle de bal, est frappante, mais c'est le style plutôt que le fond.

Les façons dont «Strange Case» favorise le récit global sont également mitigées. Tic passe tout l’épisode à essayer de déchiffrer les photos que Leti a prises des pages de Titus dans le Livre des noms, mais c’est une intrigue mineure et j’ai passé la plupart du temps à me demander qui payait pour tous ses appels longue distance en Corée. Mais l’histoire de Ruby représente une tournure assez significative: Christina est William et porte sa peau depuis tout ce temps. Juste au moment où vous pensez connaître des gens.

Merci d'avoir lu notre récapitulation de la saison 1 de Lovecraft Country, épisode 5, «Strange Case». Pour plus de récapitulatifs, de critiques et de fonctionnalités originales couvrant le monde du divertissement, pourquoi ne pas nous suivre sur Twitter et aimer notre page Facebook?

Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

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