Ce récapitulatif de la saison 1 de Lovecraft Country, épisode 9, «Rewind 1921», contient des spoilers. Vous pouvez consulter nos réflexions sur l'épisode précédent en cliquant sur ces mots.

Avec un titre comme «Rewind 1921», il n’est vraiment pas surprenant que Lovecraft Country saison 1, l’épisode 9 soit un épisode de voyage dans le temps. À bien des égards, il s’agit de l’épisode de voyage dans le temps celui que nous avons construit tout au long de la saison, celui qui nous ramène à l’événement qui a formé le creuset de tout ce que nous avons vu. George et Montrose Freeman, et la mère d’Atticus, Dora, ont tous été forgés dans les incendies du massacre de la race de Tulsa en 1921. La série pourrait trouver un moyen de voyager particulièrement spécifique au genre, mais son argument est que certains, et pas seulement ceux comme la famille de Dora qui y est décédée, ne sont jamais tout à fait partis. Une machine multivers ramène Atticus, Leti et Montrose là-bas physiquement, mais le passé et l'avenir de leur famille étaient là depuis toujours.

Tulsa est le théâtre d’une horreur enflammée, d’une grave injustice et d’un mal, mais c’est aussi là que les thèmes de Lovecraft Country brûlent aussi vivement que les flammes. Héritage. Lignée. Amour. La détermination de toutes ces choses à ne pas se laisser intimider par les préjugés et la haine fait partie intégrante de l’identité de la série et de celle de ses personnages. De nombreuses vies ont été perdues à Tulsa, de nombreuses maisons décimées, mais l'esprit de tout un peuple est devenu ignifuge. Ils ont enduré. Et c’est leur endurance, bien plus qu’un portail tourbillonnant, ou la magie, ou tout autre artifice de la série, qui permet de revisiter le passé.

Tout cela pour sauver Diana, qui reste maudite par la magie du capitaine Lancaster après avoir été laissée à elle-même par tous les adultes la semaine dernière – ce que Ruby ne tarde pas à leur rappeler. Même les pouvoirs de Christina ne sont pas suffisants; sans les pages du Livre des Noms qui ont été brûlées dans les incendies de 1921, Dee mourra. Pour les récupérer, Tic, Leti et Montrose doivent retourner par la machine à remonter le temps de l’observatoire – alimentée par les poignets d’Hippolyta – à Tulsa, où demeure la plus grande honte de Montrose. Comme les épisodes précédents ont mis au point des personnages individuels d'une manière ou d'une autre, «Rewind 1921» appartient en grande partie à Montrose.

Montrose a été difficile à sympathiser tout au long de la saison. Il a été visiblement troublé, hanté par les incendies qu'il peut encore sentir, l'alcool dont il dépend, la parentalité sévère et abusive qui était tout ce qu'il savait, la connaissance que son fils pourrait ne pas être biologiquement le sien, et le mensonge de la virilité hétéro il l'a toujours maintenu. Les scènes déchirantes qu'il est obligé de revivre en larmes à Tulsa ne visent pas à l'absoudre de toute responsabilité qu'il porte pour les erreurs qu'il a commises, mais à expliquer, d'une certaine manière, comment un homme si hanté par son passé et honteux de son vrai moi pourrait les faire. Pour Montrose, la première nuit du massacre n'est pas définie par les incendies ou la mort de ses voisins les plus proches, mais par le «premier d'une longue liste de sacrifices» qu'il a fait pour finalement engendrer Atticus. C'était un jeune garçon nommé Thomas.

Peu de temps après leur arrivée en 1921, Tic, Leti et Montrose regardent le père de Montrose le battre sur la pelouse devant leur maison. Au moins deux fois, Montrose justifie ce qui se passe, dit qu'il le méritait, pour avoir fouillé dans la tenue de bal de George et porter son corsage. Nous savons qu’il n’y croit pas, mais c’est évidemment le mensonge qu’il s’est toujours répété. Après le passage à tabac, Montrose s'enfuit et va à la rencontre de Thomas. Honteux de qui il est, Montrose dit à Thomas qu’il n’est pas un putain comme lui. Comme la plupart des autres personnes de sa vie, il le repousse par peur. Mais au cours de leur conversation, une bande d'hommes blancs arrive pour les terroriser. Dans leur peur, les deux garçons se tiennent la main. Et pour ce crime, Thomas reçoit une balle dans la tête.

Montrose est forcé d'assister à nouveau, à distance, expliquant à Atticus comment il pourrait le sauver, et étant finalement incapable de le faire une fois de plus. Mais cette conversation est extraordinairement puissante car elle oblige Montrose à admettre, à sa manière, à quel point il aime son fils et à quel point il n'a jamais vraiment compté qu'il ait été engendré par George. Même en sauvant Thomas, explique Montrose, peu de choses seraient affectées; il serait toujours conduit sur le même chemin de nier qui il est vraiment pour devenir ce qu'il était censé être. C'était un homme . Et les hommes ont fils . Montrose a vécu un mensonge toute sa vie, mais Atticus est la vérité qui en a émergé. Il ne pourrait jamais être que son fils.

Ceci, suggère «Rewind 1921», c'est comme cela a toujours été censé être. Alors que les hommes qui ont tiré sur Thomas sur Montrose, George et Dora arrivent pour combattre le groupe. Cette partie de l’histoire, nous l’avons déjà entendue, comment un mystérieux inconnu balançant une chauve-souris comme Jackie Robinson les a tous sauvés. Atticus a rêvé de Jackie Robinson. Mais à ce moment, il devient lui. Quand il semble que le temps a été déformé et que l'étranger ne va pas arriver pour sauver la situation, Tic voit la chauve-souris à ses pieds. C'est le mystérieux inconnu. Le passé et le futur deviennent son destin. Il s’occupe des hommes blancs avec la chauve-souris et sauve la vie de son père. «Je t'ai eu, gamin.»

Le Leti, quant à lui, va récupérer le Livre des noms de la maison familiale de Dora, chargé de savoir que tout le monde y mourra quoi qu’elle fasse – qu’en fait, elle doit s’assurer qu’ils meurent pour préserver la chronologie. Au départ, elle essaie de se fondre en tant que femme de ville fuyant le massacre, mais ses chaussures la cèdent à Nana Hattie (Regina Taylor), qui la surprend à la recherche frénétique du Livre des noms. Leti est obligé d'avouer qui elle est et d'où elle vient. Et Nana Hattie est obligée d'accepter son sort et celui de sa famille, de se tenir debout et d'être consumée par les flammes. Cela aurait peut-être été trop gratuit, mais la lecture du poème de Sonia Sanchez de 1994 «Catch the Fire», qui joue pendant que Leti et Nanna Hattie se tiennent la main et prient dans le feu, lui donne un pouvoir exceptionnel. La tragédie de cette séquence est évidente: le mal ne peut être évité. Des vies doivent encore être perdues. Mais cela recadre également ce moment de perte énorme et de violence apparemment insensée comme un sacrifice délibéré. Hattie dit que lorsque son arrière-arrière-petit-fils naîtra, il sera sa foi faite chair. Le Leti porte finalement le Livre des Noms à travers les bombes larguées dans les rues par des avions au-dessus de leur tête, insensibles au feu. Mais elle porte aussi ce sentiment avec elle. Elle porte le passé, littéralement, dans le futur.

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Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

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