Ce récapitulatif de l'épisode 1 de The Good Lord Bird, «Meet the Lord», contient des spoilers.

2020 a été toute une année, terrifiante d'une manière à la fois prévisible et non, mais elle a été étonnamment formidable pour les acteurs masculins de la quarantaine qui jouent à l'infini des gars passionnants et légèrement dérangés dans des émissions de télévision de haut niveau. Ce week-end seulement, Jude Law a passé douze heures d'affilée à creuser des tombes, à tirer des bateaux et à se noyer pour le plaisir des dieux païens, et maintenant nous pouvons ajouter la représentation bruyante et expressive d'Ethan Hawke à la liste. Moins de cinq minutes après le début de «Meet the Lord», l'excellent épisode de Showtime The Good Lord Bird Hawke se lève d'une chaise de barbier et devient assez grand pour consommer l'intégralité du spectacle dans sa moitié mouchetée de crachats. moustaches parées. C'est une performance impressionnante dans tous les sens du terme.

"Je m'appelle Osawatomie John Brown, capitaine des fusils Potawatomi, et je suis ici avec la bénédiction du Seigneur pour libérer toutes les personnes de couleur sur ce territoire." C’est une introduction et un énoncé de mission tout en un; une déclaration d'intention farouche pour le tristement célèbre abolitionniste qui finira par pendre pour avoir dirigé le raid de 1859 sur Harper’s Ferry. The Good Lord Bird qui a été créé par Hawke lui-même aux côtés de Mark Richard et est adapté du roman primé de James McBride, ne cache pas ce fait – le premier que nous voyons Hawke il est dans le nœud coulant du bourreau comme Henry, alias Henrietta, alias Little Onion (Joshua Caleb Johnson), raconte comment Brown a été pendu pour être un traître et a tendance à diviser les opinions, ce qui met les choses plutôt légèrement, comme nous le verrons.

C’est du point de vue de Onion que nous voyons Hawke devenir John Brown; avalez son indignation, gonflez de son fanatisme et crachez le feu qui aidera à enflammer la guerre civile. Onion passe presque l'intégralité de «Meet the Lord» dans une robe ayant été trompée par Brown mais libérée de l'esclavage néanmoins; c'est une fiction mais représente quelque chose de bien réel. «Tout cela est vrai», lit-on dans une première carte de titre, «la plupart de cela s'est produit. Le message est clairement que toute licence artistique qui a été prise est en service à un point plus large. Hawke insiste si fort que vous ne pouvez pas le rater.

Onion tombe sous la garde de Brown lorsque son père est tué lors de la première fusillade à Dutch’s Tavern. Il est rapidement pris sous son aile et présenté à ses quatre fils, John Jr. (Nick Eversman), Owen (Beau Knapp), Salmon (Ellar Coltrane), et le gentil, illettré et très manifestement défié intellectuellement (Duke Davis Roberts). , qui présente Onion au titulaire du titre Good Lord Bird à plumes noires et blanches et progressivement au concept de liberté, car il faut un certain temps à Onion pour se rendre compte qu'il n'a pas simplement été transféré d'un maître à un autre. Mais être libre n'est pas facile, pas plus qu'être un associé de Brown, dont les convictions font rapidement de lui un ennemi de l'ancien allié du révérend Martin et même de Dutch Henry lui-même, que Brown se convainc qu'il doit tuer pour se venger du père d'Oignon.

C'est cette croisade qui nous aide à nous rappeler pourquoi Brown est un personnage historique difficile à évoquer et à côtoyer puisqu'il considère à juste titre l'esclavage comme une institution infernale mais croit aussi que cela justifie que lui et ses hommes piratent la tête d'un Néerlandais Les associés de Henry pour la complicité – un acte que ni Onion ni les fils de Brown ne semblent particulièrement attachés. En fait, cela fait courir Onion et, lors de ses voyages, il rencontre le charismatique Bob (Hubert Point-Du Jour), un esclave qui le renvoie néanmoins à Brown. Avant même que la bataille contre Dutch Henry ne soit bien engagée, Brown s'en mêle dans une autre, celle-ci avec le capitaine Pate (Grainger Hines), qui, en otage, Brown tente d'échanger pour deux de ses fils capturés avec le lieutenant J.E.B. Stuart (Wyatt Russell). Mais Brown pense qu'il est normal de mentir sur la Bible à ceux qui soutiennent l'esclavage, ce qui conduit à plus d'agitation, et dans cette agitation, Frederick est abattu par le révérend Martin.

C’est là que «Meet the Lord» laisse les choses, ce qui est peut-être tout aussi bien, car c’est beaucoup de choses à traverser en un seul épisode. En vérité, tant de choses se passent si près de tout le reste qu'il est parfois difficile de savoir qui se bat contre qui, et parfois même pourquoi, d'autant plus que Brown est si délibérément timide avec ses motivations et fluide avec ses justifications. Mais la constante est la performance démente de Hawke en tant que Brown, qui est à la fois terrifiante et hystérique, pleine de lignes merveilleusement citées – "Chargez-le au seigneur, païen!" – et parfois des idées bizarres, parfois provocantes. C'est vraiment un portrait étonnant, et The Good Lord Bird le soutient pleinement dans son excentricité. Nous devons croire que cet homme est à la fois dégoûté des injustices perpétrées par son pays et pourtant tellement épris de sa beauté que ses derniers mots au moment où le sac passe au-dessus de sa tête l'admirent. Et d'une manière ou d'une autre, nous le faisons. Ce spectacle est vraiment quelque chose.

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Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

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