Ce récapitulatif de Star Trek: Lower Decks saison 1, épisode 6, «Terminal Provocations», contient des spoilers. Vous pouvez consulter nos réflexions sur l'épisode précédent en cliquant sur ces mots.

Comme pour tous les spin-offs de Star Trek sortis sous la marque CBS, Lower Decks a reçu une généreuse quantité de bâton de la part de précieux fans de longue date sur le fait que ce n'était pas vraiment Trek et le monde n'avait aucune utilité d'une telle chose. Mais contrairement à Discovery et Picard qui ont fait de sérieux efforts pour vraiment gagner leurs galons malgré le contrecoup, Lower Decks s'est en quelque sorte délecté de se moquer de l'idée de lui-même en tant que cheval de Troie s'est faufilé dans le canon officiel. Cela n'a jamais été aussi vrai que dans Star Trek: Lower Decks épisode 6, «Terminal Provocations», qui prend l'image la plus singulièrement évoquant les valeurs sous-jacentes de la franchise – celle de l'icône du communicateur, ou combadge – et le transforme en un meurtrier dingue sensible.

La façon dont l'épisode en arrive à cela semble assez Star Trek cependant. Badgey est essentiellement un riff sur le Clippy de Microsoft que Rutherford a inventé pour diriger les enseignes grâce à un programme de formation virtuelle. C’est un petit guide joyeux et ringard pour Tendi alors qu’elle apprend à sortir dans l’espace car, apparemment, elle n’a jamais réussi la formation. C'est un programme holodeck en cours de développement qui doit continuer à s'arrêter pour se charger et ne fonctionne jamais tout à fait comme prévu, ce qui est une drôle de blague Star Trek en soi, et qui raconte également le personnage de Rutherford, qui down sait que le programme n'est pas prêt mais veut le montrer à Tendi malgré tout, en partie pour l'aider mais aussi, franchement, pour se montrer.

Naturellement, tout va mal, pas nécessairement d'une manière qui est la faute de Rutherford – l'USS Cerritos s'engage au combat, envoyant ses systèmes, y compris les commandes de sécurité du holodeck, complètement détraqués – mais d'une manière qui expose définitivement l'erreur qu'il a commise en permettant à Tendi de l'utiliser. Tout le processus ridicule de Badgey devenant de plus en plus dingue est assez drôle car de telles choses se passent, et brûle beaucoup de tropes familiers pour le carburant. Cela revient finalement à Rutherford tordant le cou de Badgey dans ses bras, pleurant à la tragédie de tout cela, et même si lorsque le système redémarre le dos de Badgey, à peu près comme il était avant le déchaînement, il y a un petit indice qu'il est toujours fou. J'ai ri, de toute façon.

Star Trek: Lower Decks l'épisode 6 ne cache pas le fait qu'il est largement fonctionnel; il met en place une romance Rutherford / Tendi car nous en avons besoin quelque part et nous ne l’aurons jamais entre Mariner et Boimler. En parlant de ces deux-là, ils obtiennent à nouveau l'intrigue A dans «Terminal Provocations», mais je l'ai trouvé moins intéressant cette semaine car c'est une insistance plutôt banale sur le fait qu'être honnête et travailler avec ses amis est toujours mieux que d'essayer de cacher ses erreurs. Ceci est illustré par Ensign Fletcher, l'un des compagnons de Boimler qui est une sorte de type gentil et facile à vivre, mais qui est en grande partie incompétent et ne peut pas contenir sa colère. Mariner et Boimler acceptent son offre de les couvrir pendant qu'ils assistent à un concert, puis ils doivent passer le reste de l'épisode à essayer de corriger ses erreurs tout en le suppliant de se les approprier et de les aider. La frustration de Boimler et Mariner et même du public est le point essentiel ici, et je ne suis pas sûr que ce soit ce que je veux de mon divertissement animé léger. C'était ennuyeux en grande partie parce qu'il était si évident de savoir où il allait et quelles seraient les conclusions qu'il allait en tirer.

Ces conclusions sont plutôt adaptées à la marque, du moins, car elles n'étaient qu'une réitération de l'idée qu'il n'est pas nécessaire d'être totalement fidèle à la règle pour continuer à défendre les priorités et les valeurs de Starfleet. Toute la première saison – nous en sommes à la moitié maintenant, donc je pense qu’il est prudent de faire ce genre de déclarations macro-économiques – a été à peu près la même chose, en particulier en ce qui concerne le non-conformiste Mariner et le carré Boimler. S'il y a une chose que je changerais à propos de Lower Decks c'est la façon dont il présente cela comme nouveau à chaque fois, plutôt que de simples exemples différents du même thème. Je suis d'accord avec le fait que cela se répète souvent car c'est un territoire étonnamment fertile, mais j'ai juste l'impression que Lower Decks pense que c'est un peu plus intelligent qu'il ne l'est en réalité.

Pourtant, c'est assez intelligent. Les blagues atterrissent, les idées sont bonnes et elles sont placées dans un espace juste entre aimer sincèrement Star Trek et pouvoir admettre ce qui est ridicule à ce sujet. Je suis satisfait de cet équilibre et j’apprécie beaucoup le spectacle. Mieux encore, je soupçonne qu'il y a probablement beaucoup plus de bonnes choses à en tirer.

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Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

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