Ce récapitulatif de The Vow saison 1, épisode 3, «At Cause», contient des spoilers. Vous pouvez consulter nos réflexions sur l'épisode précédent en cliquant sur ces mots.

Dans tout le scandale NXIVM extrêmement étrange et profondément effrayant, la question de la marque des femmes était un élément particulièrement sordide. «At Cause» a un crochet immédiat en ce qu'il promet d'expliquer cet aspect du processus. Mais cela vient avec quelque chose tout aussi fascinant, à savoir que ces femmes n’ont pas été retenues et marquées contre leur gré, mais ont été dupées en pensant que c'était la bonne décision si elles voulaient «vraiment faire quelque chose» dans le monde. Ce qui est le plus fascinant à propos de NXIVM, et en fait The Vow épisode 3, c'est l'absurde gymnastique mentale à laquelle les membres du groupe se sont soumis – et leur ont fait subir – afin de justifier ce qui était manifestement un comportement dément.

Il convient de noter en particulier comment tout cela concerne les femmes puisque ce sont des femmes qui étaient marquées, étrangement proches de leurs organes génitaux, avec un symbole censé représenter les éléments – le ciel, une montagne et une rivière – mais qui était vraiment les initiales de Keith Raniere se sont retournées de leur côté. Cet épisode a un moment très bien fait où la vraie signification du symbole est découverte, et l'horreur à comprendre que les marques signifiaient leur propriété était palpable. Alors que nous entendons parler du processus de branding, des femmes dépouillées, bandées les yeux et déposées clandestinement dans un lieu secret, il est de plus en plus absurde que quiconque ne se soit pas rendu compte qu'il se passait quelque chose de louche. La vérité est qu'ils l'ont fait – et NXIVM avait déjà intégré des idiomes, des idées et des processus de lutte contre les femmes qui encourageaient les femmes à s'y engager.

Si l’on considère la mesure dans laquelle la structure à plusieurs niveaux de NXIVM a été organisée, organisée et commercialisée, ce que Raniere a pu construire est aussi terrifiant qu’impressionnant. «At Cause» a une tonne d'images de lui en train de diriger des séances de groupe, et savoir ce qu'il faisait vraiment donne à ces moments un air de fluage au travail distinct. Mais si vous parvenez à divorcer de ce que vous savez de cet homme, il est facile de voir comment les gens seraient aspirés par lui et ses idées – l’une d’entre elles était de séparer les femmes en groupes distincts et hilarants. Les hommes sont devenus la Société des Protecteurs. Les femmes sont devenues DOS, ou Dominant Over Submissive, ou Dominus Obsequious Sororium, «seigneur sur les compagnons obéissants». Yikes.

DOS travaille de manière folle, avec un maître – dans le cas de Sarah Edmonson, c’est Lauren Salzman, la fille de Nancy – et plusieurs «esclaves» sous eux. Les lignes entre chaque classement sont exceptionnellement et on suppose délibérément floues. Sarah n'a aucune idée réelle si Lauren est sa meilleure amie ou son patron ou les deux, ce qui est entièrement délibéré. Les messages textuels à l'écran montrent l'échange occasionnel d'émojis mélangé à des demandes de soumission et de matériel de chantage évident. Chaque fois que Sarah se méfie à juste titre du fait que soit étiqueté Lauren riposte avec désinvolture avec une charge de la terminologie bourdonnante d'auto-assistance de NXIVM et renvoie immédiatement la faute à Sarah. Elle est piégée par l’idée qu’elle profite d’une manière ou d’une autre de supporter cette absurdité, et aussi par la honte de s’y être volontairement soumise.

À un moment donné pendant «At Cause», j'ai réalisé que j'étais complètement transpercé, en partie parce que je ne pouvais absolument pas croire ce que je voyais. La garantie Sarah devait fournir des photographies de nu, les actes de sa maison et un enregistrement d'elle alléguant faussement et délibérément que son mari aimant était un agresseur d'enfants. Elle envoie un message joyeux à Lauren – s'adressant à elle en tant que maître – lui demandant si elle peut s'endormir. C'est en partie pourquoi sa réalisation éventuelle que la marque n'est pas un signifiant de fraternité mais de propriété est si écrasante; c'est la confirmation que tout NXIVM est une fabrication conçue pour manipuler et contrôler et que toutes les jeunes femmes maigres et jolies qui ont été recrutées pour la cause, beaucoup par Sarah, ont été recrutées dans une secte profondément exploiteuse.

Un catalyseur de changement assez important ici est le mari sidéré de Sarah, Nippy, qui est la seule personne qui réagit d’une manière que je pense que je pourrais avoir. Il devient balistique et commence à faire des demandes et, à un certain niveau, ces demandes sont satisfaites. L'organisation commence à être exposée. La vérité commence à s'échapper. Mais il reste encore beaucoup d’histoire à déballer, et après «At Cause», il est difficile de ne pas être fasciné et légèrement terrifié par ce qui sera exposé.

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Jonathon Wilson

Jonathon est le co-fondateur de Ready Steady Cut et est rédacteur en chef et critique en chef du point de vente depuis 2017.

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