Namor se lève dans l'espace personnel de la reine Ramonda dans Black Panther : Wakanda Forever.
Image: Studios Marvel

Imperius Rex contre Mutatis Mutandis

Les fans de Red Lobster se réjouissent : l’univers du film Marvel propose désormais un menu de fruits de mer. Panthère noire : Wakanda pour toujours a introduit un nouvel anti-héros aquatique sous la forme de Namor, le sous-marin (joué à l’écran par Tenoch Huerta). Namor est peut-être le plus célèbre pour être le roi de la nation sous-marine souveraine d’Atlantis, mais il a un autre lien clé avec la continuité de Marvel.

Namor est un mutant, le liant étroitement, quoique inconfortablement, aux X-Men et à leurs rivaux.

Pour comprendre pourquoi le statut de mutant de Namor est important, il est utile de revenir sur l’histoire des relations difficiles du personnage avec l’humanité. Dans Panthère noire : Wakanda pour toujoursNamor a une nouvelle histoire d’origine, liée à une nouvelle civilisation sous-marine de Talocan, une mise à jour considérable des débuts grinçants du personnage, vieux de 83 ans.

La version bande dessinée de Namor est née de l’union d’un explorateur antarctique nommé Leonard McKenzie et d’une princesse atlante des grands fonds nommée Fen. Ce statut hybride a fait de lui non seulement un surhumain – doué d’une force et d’un vol super – mais aussi une royauté atlante. Son origine est également à l’origine de sa célèbre relation controversée avec l’humanité.

Le premier panneau de la première histoire de Namor l'appelle le sous-marin et le montre en train de soulever un coffre au trésor englouti.
Image : Bill Everett/Marvel Comics

Sa première rencontre avec des plongeurs en haute mer, en 1939 Bandes dessinées Marvel # 1, s’est terminé par un vœu de guerre pour la défense d’Atlantis. Une légende de cette première bande dessinée a même informé les lecteurs que “Namor plonge à nouveau dans l’océan – en route pour de nouvelles aventures dans sa croisade contre les hommes blancs !” – une déclaration qui a dû être à la fois choquante et intrigante pour les lecteurs de l’âge d’or.

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Lorsque les bandes dessinées de super-héros ont décliné dans les années 1950, Namor a disparu. Mais Stan Lee et Jack Kirby l’ont ressuscité pour Les quatre Fantastiques # 4, et peu de temps après, la légendaire équipe créative a fait un retcon fatidique. En 1963 Annuel des Quatre Fantastiques # 3 (publié presque en même temps que les débuts des X-Men), une légende informe allègrement les lecteurs que Namor est “peut-être le premier mutant connu de notre époque!” Et de peur que les fans ne soient tentés de considérer cela comme un hareng rouge, l’équipe créative a rapidement doublé le concept.

En 1964 Vengeurs #4 (la même histoire qui a dégelé Captain America), un Thor en colère a insulté Namor en tant que “mutant sans esprit”. Et moins d’un an plus tard, en 1964 X Men # 6, le méchant Magneto, alors toujours dans son mode original Snidely Whiplash, a examiné des articles de journaux sur Namor et a conclu que seul un mutant pouvait posséder autant de pouvoir – le conduisant à essayer, de manière désastreuse, de recruter l’Atlante dans sa Confrérie des mauvais mutants .

La résistance de Namor à l’étreinte de Magneto a établi le modèle de la relation du personnage avec les mutants pendant des décennies, dans laquelle Namor s’est identifié comme un premier atlante et un second mutant, voire pas du tout. Même lors de la relance du personnage dans le boom mondial des X-Men des années 1990, lorsque la couverture de sa copie de la série solo le proclamait fièrement “le premier et le plus puissant mutant de Marvel!”, Namor est resté strictement concentré sur sa nouvelle identité en tant que raider d’entreprise. et guerrier environnemental, pas la cause mutante. À un moment donné à la fin des années 90, le roi atlante s’est même retrouvé au bord d’une guerre nucléaire contre son vieil ennemi Magneto, qui était alors le dirigeant de son propre État-nation de Genosha.

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Avec des pieds ailés enflammés et un énorme trident enflammé, Namor écrase une ville wakandaise sous une vague massive dans Avengers contre X-Men # 8 (2021).
Image : Brian Michael Bendis, Adam Kubert/Marvel Comics
Doté d’un cinquième de la Force Phénix, Namor est devenu le premier à conquérir la nation invaincue de Wakanda en Avengers contre X-Men.

Le Namor le plus proche des X-Men était sous la plume de l’écrivain Matt Fraction, lorsque les X-Men ont tenté pour la première fois de créer une patrie mutante – cette fois sur Utopia, une île artificielle au large de la côte californienne. Initialement méfiant vis-à-vis de cet empiètement sur son territoire océanique, Namor a été persuadé de s’engager pour des raisons de sécurité mutuelle, et cette union l’a amené à se battre aux côtés des X-Men contre les Avengers en 2012. Avengers contre X-Men crossover – qui, soit dit en passant, est le point de départ de son inimitié mutuelle avec la Panthère noire. L’événement s’est terminé par une défaite écrasante pour les X-Men, il n’est donc pas surprenant que la relation de Namor avec la dernière patrie mutante des X-Men ait été beaucoup plus cool.

Ainsi, avec les fans qui rongent leur frein pour toutes les références aux X-Men dans l’univers cinématographique Marvel, le statut de mutant de Namor pourrait le positionner comme une figure clé dans le déploiement du mutant MCU – ou, comme dans les bandes dessinées, Namor pourrait se sentir plus solidaire avec ses frères océaniques que les mutants de surface. Ce qui rendrait son statut de mutant plus… rouge hareng.

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